Okinawa Muharebesi: 1945'teki Büyük Pasifik Saldırısı

Okinawa Muharebesi, II. Dünya Savaşı sırasında başta ABD olmak üzere Müttefik kuvvetler ile Japonya İmparatorluğu arasında gerçekleşen önemli bir muharebedir.
Amerikan uçak gemisi USS Bunker Hill, 30 saniye içinde iki kamikaze uçağı tarafından vurulduktan sonra yanıyor.
Amerikan uçak gemisi USS Bunker Hill, 30 saniye içinde iki kamikaze uçağı tarafından vurulduktan sonra yanıyor.

Okinawa Muharebesi Pasifik Savaşı, yani 1941'de başlayan ve esas olarak Amerika Birleşik Devletleri ile Japonya arasındaki çatışmalar kapsamında gerçekleşmiştir. Japonların yenilgiye uğradığı Iwo Jima Muharebesi'nden sadece birkaç gün sonra başladı. Okinawa, II. Dünya Savaşı'nın son büyük muharebesi olarak kabul edilir. Aynı zamanda savaşın en kanlı çatışmalarından biriydi. Okinawa Muharebesi iki buçuk aydan fazla sürmüş ve Amerikan ve İngiliz kuvvetleri kesin bir zafer daha kazanmıştır.

Amerikalı general Simon Buckner muharebe sırasında öldürüldü. Elde kalan ise 90'ı imha edilmiş bir takımada ve Japon tarafında çok sayıda kamikaze saldırısıyla ölen sayısız askerdi. Ancak Japonya pes etmedi ve Avrupa'da barış imzalanırken, savaş Pasifik'te devam etti. Günümüzde, takımadalar 1971'de Japonya'ya iade edilmiş olsa da Amerikalıların Okinawa'da askeri varlığı bulunmaktadır.

II. Dünya Savaşı 1 Eylül 1939'da başladı. Amerika Birleşik Devletleri iki yıl sonra, 7 Aralık 1941'deki Pearl Harbor saldırısının ardından çatışmaya girdi. Japon deniz hava kuvvetleri tarafından yönetilen saldırı, Hawaii takımadalarındaki Amerikan deniz üssünü yok etmeyi amaçlıyordu. Japonya'nın hedefi neydi? Güneydoğu Asya'yı ve Pasifik Okyanusu adalarını fethetmek. Bu olay Pasifik Savaşı'nın patlak vermesini tetikledi ve ABD savaşa girdi.

Pasifik Savaşı sırasında Japonlar ilk zaferlerini kazandılar, ancak Midway ve Guadalcanal Muharebeleri'nde durduruldular. Amerikalılar daha sonra ilerleyerek stratejik adaları aldı ve Japonya'ya nihai saldırıyı hazırladı. Iwo Jima Muharebesi, 19 Şubat – 26 Mart 1945 tarihleri arasında, Amerikan ilerleyişinde büyük bir zaferdi. Düşmana doğru ilerlerken en az savunulan adaları almak için "birdirbir stratejisi (adalar arası atlama)" uyguladılar. Japon takımadalarının 550 km güneyinde yer alan Okinawa Muharebesi son saldırı olacaktı. Bu saldırının kod adı "Buzdağı Harekâtı" idi.

Okinawa Muharebesi'ne Katılan Güçler

  • Müttefik tarafında, 10. ABD Ordusu (24. ABD Kolordusu ve III Amfibi Kolordusundan 540.000 askerden oluşan) karadan faaliyet göstermekteydi. Denizde ise ABD Beşinci Filosu ve İngiliz Pasifik Filosu kontrolü ele aldı.
  • Mihver tarafında ise Japon 32. Ordusu (67.000 ila 77.000 kişi) Japon İmparatorluk Donanması'nın 2. Filosu'nun yanında konuşlanmıştı.

Okinawa Muharebesi'ni Kim Kazandı?

Ten-Gō adı verilen ilk harekât 7 Nisan'da gerçekleşti. Bir Japon süperdretnotu olan Yamato tarafından yönetilen bir karşı saldırıydı. Amiral Seiichi Itō tarafından komuta edilen bu saldırının amacı, intihar görevleriyle mümkün olduğunca çok sayıda düşman gemisini yok etmekti. Yamato 6 Nisan günü saat 4'te denize açıldı. Ancak Amerikan denizaltıları filoyu tespit etti ve uçaklar daha Okinawa'ya ulaşmadan filonun yolunu kesti. Toplam 386 uçak Yamato'yu bombaladı ve Yamato 7 Nisan günü saat 14:30'da Yahagi hafif kruvazörü ve dört destroyerle birlikte battı.

İngiliz Pasifik Filosu'nun başarıları Amerikan birliklerinin engellenmeden ilerlemesini sağladı. Sakishima Adaları'ndaki Japon hava alanlarını etkisiz hale getirmeyi başardıktan sonra dikkatini Formosa'nın kuzeyindeki hava alanlarına çevirdi.

Karadaki operasyonlar Okinawa'nın kuzeyinde gerçekleşti: 6. Deniz Tümeni Nisan ayının üçüncü haftasında bu bölgeyi kontrol altına almayı başardı ve ardından güneye yöneldi. Burada Amerikan 96. Piyade Tümeni zemin kazandı. Ancak Machinato hattı boyunca direniş vardı. Amerikalılar yavaş yavaş Japon askerlerinin tahkim edilmiş mevzilerini ortadan kaldırdı ve 24 Nisan'da Machinato sistemindeki kilit mevzi olan Kazaku Sırtı'na ulaştı. En çetin çatışmalar ikinci savunma hattı boyunca yaşandı. Japonlar 20 Mayıs'a kadar direndiler. Adada şiddetli yağmur yağarken, Deniz Piyadeleri ertesi gün Shuri Kalesi'ni ele geçirdi. 19 Haziran'da Amerikalılar Okinawa'nın güney kıyısına ulaştı ve son Japon mevzileri de düştü. Küçük çaplı çatışmalar 2 Temmuz'a kadar devam etti.

Okinawa Muharebesi'ndeki Kayıplar

Okinawa'daki hava sahalarının haritası, 1945
Okinawa'daki hava sahalarının haritası, 1945.

Kayıplar açısından, ABD Kara Ordusu ve Deniz Piyadeleri yaklaşık 9400, ABD Donanması 2.780 ve İngiliz filosu 62 kayıp vermiştir. Mihver tarafında ise 77.000 ila 110.000 arasında Japon ölmüş ve 7.000 ile 15.000'ini esir alınmıştır. Aynı zamanda 49.000 ila 150.000 arasında sivil öldürülmüştür. Toplamda Okinawa Muharebesi 130.000 ila 275.000 kişinin hayatına mal olmuştur. Peki ya maddi kayıplar? ABD 36 gemi, 763 uçak ve 153 tank kaybetti. Japonlar ise 16 gemi, 1.430 uçak, 27 tank ve 743-1.712 adet topçu, tanksavar, havan ve uçaksavar silahı.

Okinawa Muharebesi'nin Kilit Anları

Okinawa Muharebesi birkaç aşamaya ayrılabilir:

  • Çıkarma (1 Nisan 1945): Başta ABD Deniz Piyadeleri ve Ordu birlikleri olmak üzere Müttefik kuvvetler Okinawa'nın batı kıyısına çıkarma yaptı.
  • İlk Direniş: ABD kuvvetleri kararlı bir Japon direnişiyle karşılaştı, ancak istikrarlı bir şekilde ilerlediler.
  • Kamikaze Saldırıları: Savaşta Japon uçakları ve tekneleri tarafından çok sayıda kamikaze (intihar) saldırısı düzenlendi ve çok sayıda Müttefik gemisi kaybedildi.
  • Şiddetli Çatışmalar: ABD kuvvetleri adanın derinliklerine doğru ilerledikçe şiddetli kara çatışmaları devam etti.
  • Shuri'nin Ele Geçirilmesi: ABD kuvvetleri Mayıs ayı sonlarında önemli bir Japon savunma mevzii olan Shuri Kalesi'ni ele geçirdi.
  • Japonlar Teslim Oldu: Savaş 22 Haziran 1945'te Japonların teslim olmasıyla sona erdi, ancak izole edilmiş direniş cepleri devam etti.

Okinawa Muharebesi'nin Sonuçları

Japon liseli kızlar Okinawa'ya giden kamikaze pilotuna veda ediyor.
Japon liseli kızlar Okinawa'ya giden kamikaze pilotuna veda ediyor.

Okinawa Muharebesi'nin en çarpıcı yönlerinden biri Japon asker ve sivillerin intihar sayısıydı. Japon propagandası halkı düşmanın eline düşmemeye çağırıyordu. İmparatorluk ordusu da askerlere "mideyi kesmek" anlamına gelen seppuku (hara-kiri) ritüeline göre intihar etmelerini emrediyordu. Sivil tarafta da birçok adalı toplu intihara yöneldi. Amerikan askerlerinin sivillere tecavüz ettiği ve öldürdüğü söylentileri köylerde yayıldı.

Okinawa Muharebesi adadaki binaların %90'ının yıkılmasıyla sonuçlandı. Aynı durum tarihi belgelerin ve kültürel hazinelerin çoğu için de geçerlidir. Ada büyük bir savaş alanına dönüştü: Amerikalılar tarafından yaklaşık 30 milyon mermi kullanıldı.

Okinawa Muharebesi'nin Önemi

Okinawa Savaşı birkaç nedenden dolayı önemliydi:

  • Müttefiklere Japon ana adalarına daha fazla saldırı düzenlemek için stratejik bir üs sağladı.
  • Japonya anakarasının planlanan işgalinin bir öncüsüydü.
  • Savaş, Japon pilotların yoğun kamikaze saldırılarına sahne olmuş ve Japonya'nın savunma kararlılığını göstermiştir.
  • Her iki tarafta da yüksek kayıplara yol açarak Pasifik Savaşı'nın en maliyetli muharebelerinden biri haline geldi.

Bazı tarihçiler 6 ve 9 Ağustos 1945'te Hiroşima ve Nagazaki'ye atom bombası atılmasının Okinawa Muharebesi'nin doğrudan bir sonucu olduğunu açıklamaktadır. Bu muharebe Pasifik savaşının en kanlı muharebelerinden biriydi. Dahası, Avrupa'da barış çoktan imzalanmıştı. Bu durum Amerikalı yetkilileri Japonya'yı bastırmak için cepheden saldırı dışındaki yöntemleri düşünmeye sevk edebilirdi.

Okinawa Muharebesi'nin ardından 1950 yılına kadar Ryūkyū Adaları'nda bir Amerikan askeri hükümeti kuruldu. Adaların iadesi için 1971 yılında bir anlaşma imzalanmıştır. Bununla birlikte, Okinawa takımadalarında, özellikle de Kadena kasabasında Amerikan kuvvetleri hala mevcuttur. Söz konusu durum yerel halk için bir gerilim kaynağıdır.