II. Dünya Savaşı'nda Pasifik Cephesi

Müttefikler 1941 ile 1945 yılları arasında Pasifik Savaşı arenasında Japonya İmparatorluğu ile savaşmış ve nihayetinde onu yenilgiye uğratmışlardır.
pearl-harbor-saldırısı
ABD Donanması tarafından yayınlanan bu fotoğrafta USS Shaw destroyeri, 7 Aralık 1941'de Hawaii'deki Pearl Harbor'a yapılan Japon sürpriz saldırısı sırasında bombaların isabet etmesinin ardından patlıyor.

Amerika Birleşik Devletleri 1941 yılında Avrupa'da savaşa girmeye hazır değildi. Japon emperyalistler, bölgenin zengin maden ve tarım kaynaklarına erişebilmek için ülkelerinin Pasifik ve Güneydoğu Asya'daki ayak izini genişletmeye çalıştılar. Japon yetkililer yardım için ABD'ye güvenmek zorunda kalacaklarını anlamışlardı. 7 Aralık 1941'de Pearl Harbor'daki Birleşik Devletler deniz üssüne bir saldırı düzenlemeyi planladılar ve bu da nihayetinde Amerika'nın çatışmaya dahil olmasına yol açtı.

Bir dizi zafer kazandıktan sonra Japonya, 1905 ile 1942 yılları arasında bir dizi yeni bölge üzerinde kontrol sağlamayı başardı. Japonların hakimiyeti 1942 yılının Haziran ayında Midway Muharebesi sırasında sona erdi. Japonlar cesur bir mücadele verdiler, ancak Amerikalılar daha iyi hazırlanmışlardı ve daha büyük bir orduya sahiptiler, bu nedenle Pasifik adalarını tek tek ele geçirdiler. Japonya'daki imparatorluk filosunun bombalanması ve yok edilmesi korkunç bir durum yarattı. Ağustos 1945'te Hiroşima ve Nagazaki'ye atılan atom bombalarından sonra Japonya'nın 2 Eylül'de teslim olması kaçınılmazdı.

Pasifik Savaşı Nasıl Başladı?

Pasifik'teki savaş 7 Aralık 1941'de Japonların Pearl Harbor'daki Amerikan üssüne saldırmasıyla başladı. Japonya Pasifik'teki topraklarını genişletmeyi planlıyordu. Özellikle de sanayisi için gerekli olan maden, petrol ve kauçuk kaynaklarını ele geçirmek için Filipinler, Malezya ve Singapur'u fethetmek istiyordu. Ancak Japonya, tüm bu bölgelerin Batılı güçlerin kontrolü altında olduğunu ve özellikle ABD tarafından korunacağını biliyordu. Japon genelkurmayı, Hawaii eyaletindeki bir ada olan Pearl Harbor'da bulunan Amerikan filosunun büyük bölümünü yok etmeye karar verdi.

Pasifik Savaşı'nın Nedenleri

Japon İmparatorluğu 19. yüzyılın sonlarına doğru aktif bir şekilde Batı ile arasındaki siyasi, endüstriyel ve askeri güç farkını kapatmaya çalıştı. Yayılmacı bir politika benimsemiş, sürekli ham kaynak tedarikini garanti altına almak için Formosa ve Kore gibi yakın bölgeleri ilhak etmiştir. 1930'lu yıllar Japonya'da milliyetçi duyguların yükseldiği yıllar oldu. Japonya, 1931'de Mançurya'yı ve 1937'de Çin'i işgal ederek modern bir donanma ile silahlandı. 1937'den 1945'e kadar süren İkinci Çin-Japon Savaşı bu dönemde başladı.

1930'larda iki ülke arasındaki gerilim zirveye ulaştı ve Japonlar, bir fetih programı izlerken ABD'nin boş durmayacağını anladı. Japonya 1940 yılında Almanya ve İtalya'dan oluşan Mihver güçlerine katıldı ve Fransız Çinhindi'ni işgal etti. Tokyo'nun Çinhindi ve Çin'den çekilmeyi reddetmesi üzerine ABD, Birleşik Krallık ve Hollanda Japonya'ya petrol ve çelik ambargosu uyguladı. Japonya'da ülkenin yakında petrol kaynaklarını tüketeceği düşünülüyordu. Japonya'nın savaşa girmesi, Amerika Birleşik Devletleri ile görüşmelerin kesilmesiyle hızlandı. Amerikan filosunun yok edilmesi, Japon ordusunun Güneydoğu Asya'ya hakim olma çabasındaki ilk önceliğiydi.

Pasifik Savaşı'nın Farklı Aşamaları

Bir B-25 Mitchell baskın için USS Hornet'ten havalanıyor
Bir B-25 Mitchell baskın için USS Hornet'ten havalanıyor.

1942'nin ilk yarısında Pasifik Savaşı'nın ilk aşaması yaşandı. Japonlar birçok cephede saldırıya geçti ve önemli başarılar elde etti. İngilizleri Burma'dan çıkarmayı ve Rangoon şehrini ele geçirmeyi başardılar. Malaya'yı işgal ettikten sonra Singapur Muharebesi'ni kazandılar. Ayrıca Cava, Sumatra ve Borneo adalarını da ele geçirdiler.

Moraller düşükken, Amerikalılar Japonlara kendi topraklarında bile savunmasız olduklarını göstermek için Doolittle Baskını'na (Tokyo ve diğer Japon şehirlerinin bombalanması) devam etti. Pasifik 1942 baharında Japonların kontrolü altındaydı. Yeni Gine ve daha güneydeki Solomon Adaları, yaklaşmakta olan saldırının hedefleriydi.

Japon yüksek komutanlığı, Haziran 1942'nin başında Amerikan direnişinin çoğunluğunun bulunduğu Midway Adaları'na bir saldırı emri verdi. Pasifik Savaşı'nın ikinci aşamasının da başlangıcı olan bu çatışmada Japon ilerleyişi durduruldu. Japon İmparatorluğu 1942'deki Midway Muharebesi'nde (4-7 Haziran) yıkıcı bir kayıp yaşadı.

Sonuç olarak, çatışmadaki Japon askeri hakimiyeti sona erdi. Amerikalılar yeni buldukları özgüveni Solomon Adaları'na saldırmak için kullandılar ve 7 Ağustos 1942'den 9 Şubat 1943'e kadar Guadalcanal Muharebesi sırasında Japonları nihai olarak yok ettiler.

Marianas ve Marshall Adaları da dahil olmak üzere bir dizi önemli ada 1944 yılında ABD tarafından ele geçirildi. Çatışma üçüncü aşamasına girerken Japonlar sürekli bir gerileme içindeydi. Silahları, kaynakları ve teçhizatları yetersizdi. 1945'te ABD kuvvetleri Japonya'ya doğru ilerlemeye devam etti.

Iwo Jima'ya yapılan saldırı sırasında (Şubat-Mart 1945) Amerikan hava saldırılarını Japonya'ya bildiren bir Japon tesisini imha ettiler. Amerikalılar 1945 yılının Nisan ve Haziran aylarında Okinawa Muharebesi'ni kazandıktan sonra, Japon adalarına karşı son saldırıyı başlatmak için çok önemli bir üs kurdular. Bu arada savaş Mayıs ayında Avrupa'da resmen sona erdi.

Pasifik Savaşı Nasıl Sona Erdi?

Haziran 1945'te Amerika Birleşik Devletleri Okinawa Muharebesi'ni kazandı. Amerikan ordusunun bu takımadaları işgali, Japonya'ya yakın stratejik bir konum sağlayarak hava saldırıları düzenlemek ve sonunda ülkeyi işgal etmek için kullanıldı. Amerikan B-29 Superfortress bombardıman uçakları Japonya'ya o kadar çok bomba attı ki ülkenin metropol alanlarının yüzde 40'ı harap oldu. Ancak Amerika Birleşik Devletleri, bu süreçte çok fazla adam kaybetme korkusuyla takımadaları işgal etmekte tereddüt ediyordu. Temmuz 1945'te Potsdam Konferansı sırasında Müttefikler Japonya'dan teslim olmasını istedi.

Japonya reddetmeyi sürdürürse, Amerikalılar özellikle yıkıcı bir silah kullanmakla tehdit etti. Japon başbakanı 28 Temmuz'da ültimatomu açıkça reddetti. Japonya ayrıca pazarlık yapmak amacıyla Sovyetlerle de temasa geçti. ABD, Japonya'nın ültimatomu reddettiğine ve tehditlerini yerine getirdiğine inandığından, 6 ve 9 Ağustos 1945'te Hiroşima ve Nagazaki'ye atom bombaları attı. Sovyetler Birliği 8 Ağustos'ta Japonya'ya savaş ilan ettiğinde Japonya'nın Mançurya'daki imparatorluk askerleri yok edildi. Japonya'nın 2 Eylül 1945'te kayıtsız şartsız teslim olması II. Dünya Savaşı'nın sona erdiğinin işaretiydi.

Pasifik'teki Çatışmalar Nasıl Gerçekleşti?

USS Yorktown çarpışmadan günler önce Pearl Harbor'da.
USS Yorktown çarpışmadan günler önce Pearl Harbor'da.

İki taraf çok farklı stratejiler kullandı. Japonlar, Pasifik Savaşı'nın başında birçok muharebeyi kazanmalarını sağlayan iyi donanımlı, yüksek disiplinli ve motivasyonluydu. Bir gelenek olarak onur prensibini uygulayarak hedeflerine ulaşmak için kendilerini feda etmekten çekinmediler. Bu durum özellikle intihar görevleri gerçekleştiren kamikaze pilotları için geçerliydi. Savaşlar, çoğunlukla adalar olan stratejik hedeflere ulaşılması nedeniyle çoğunlukla denizde ve havada gerçekleşti. Güçlü ekonomisi sayesinde Amerika Birleşik Devletleri askeri teçhizatı seri olarak üretiyordu. Sonunda, Amerikan gemileri ve uçakları Japon modellerinden sayıca üstün ve daha iyi performans gösterdi.

1942 yılına gelindiğinde Japon kuvvetleri, yerine yenilerini koyamayacakları çok sayıda gemi ve uçak kaybetmişti. Amerikan denizaltıları Japon ticaret gemilerinin çoğunu batırarak Japonya'nın yakıt ikmali yapmasını engelledi. Buna ek olarak, Amerikalılar 1944 yılında Japon şehirlerini ve endüstrilerini bombaladı ve bunun hem ekonomi hem de Japonların morali üzerinde yıkıcı etkileri oldu. Amerikalılar Pasifik'te ilerlerken Japonlar savunma stratejisi benimsedi. Adalarda iç bölgelere çekildiler ve teslim olmaktansa ölmeyi tercih ettiler, bu da Amerikan ordusuna çok sayıda kayba mal oldu. Sayıca üstün olan Birleşik Devletler, nihai zafere kadar Japonya'ya karşı hava saldırılarının başlangıç üslerini kurmak için Iwo Jima (Iwo Jima Muharebesi) ve Okinawa gibi stratejik adalara saldırılar başlattı.

Pasifik'teki Çatışmalarda Kaç Kişi Öldü?

Tokyo, 26 Mayıs 1945'te B-29 yangın bombası saldırısı altında yanıyor.
Tokyo, 26 Mayıs 1945'te B-29 yangın bombası saldırısı altında yanıyor.

Pasifik Savaşı sırasında yaklaşık 1.750.000 Japon askeri öldürülmüştür. Amerika Birleşik Devletleri, bombalama harekâtı nedeniyle neredeyse bir milyon Japon'un ölümünden sorumluydu. Yaklaşık 106.000 Amerikan askeri ölmüş ve 250.000'i de yaralanmıştır. Japonya'nın fethettiği ülkelerde yaklaşık 8 milyon sivil ölmüştür. Çin-Japon çatışmasından kaynaklanan kayıplar bu hesaplamalara dahil edilmemiştir.

Japonlar ele geçirdikleri ülkelerde, çok sayıda kadının ordu için cinsel köle olarak kullanılması da dahil olmak üzere savaş suçları işlemiştir. Amerika Birleşik Devletleri, Avustralya ve İngiltere'den savaş esirleri ölüm yürüyüşlerinde ve Burma'nın meşhur Ölüm Demiryolu gibi inşaat projelerinde kitleler halinde öldürülmüştür. En kanlı çarpışma olan Okinawa Muharebesi'nde yaklaşık 10.000 Amerikalı ve 77.000 ila 110.000 arasında Japon öldü.

Pasifik Savaşı'nın Sonuçları

Japonya teslim olduktan sonra 1895'ten beri işgal ettiği tüm toprakları kaybetti. 1952'ye kadar süren Amerikan işgali nedeniyle Batı kültürünü benimsedi. Kadınların oy hakkı ve aristokrasinin sona ermesi, dönemin en önemli toplumsal değişimlerinden ikisiydi. Japon İmparatorluğu'nun çöküşü, Japonya'nın Amerika Birleşik Devletleri'nin emriyle yeni bir anayasayı kabul ettiği 1947 yılına kadar geri götürülebilir.

Ülkede anayasal bir monarşi kurulmuştur. Japon işgali sona erdikten sonra, eski Fransız ve İngiliz topraklarında bağımsızlık hareketleri ortaya çıktı. Batılı güçler eski sömürgelerini geri alamadılar ve bu da Çinhindi, Endonezya, Hindistan ve Malezya gibi ülkelerin bağımsızlıklarını kazanmalarına yol açtı. 1910'dan beri Japonya'nın Kore'deki işgalcileri iki ayrı yarıda yaşıyordu. Çin kuvvetleri Tayvan ve Mançurya'yı geri aldı.