Peloponez Savaşı: Evrensel Etkiye Sahip Dev Çatışma

Yunanistan'ın bugünkü modern kansız hali, Sparta'nın Atina'nın egemenliğine karşı ayaklandığı ve Helen şehirlerini yaklaşık 30 yıl süren bir çatışmaya sürüklediği MÖ 432 yılına kadar uzanmaktadır.
Philipp Foltz'un Atinalı politikacı Perikles'i Meclis'in önünde ünlü cenaze konuşmasını yaparken tasvir eden on dokuzuncu yüzyıl resmi.
Philipp Foltz'un Atinalı politikacı Perikles'i Meclis'in önünde ünlü cenaze konuşmasını yaparken tasvir eden on dokuzuncu yüzyıl resmi.

Peloponez Savaşı MÖ 431'den 403'e kadar sürmüş ve en güçlü iki Yunan şehir devletini karşı karşıya getirmiştir. Neredeyse tüm Yunan şehir devletleri bir araya geldi ve Atina'nın donanması ile Sparta'nın ordusu iki düşman ittifak lideri olarak görev yaptı. Sonuç olarak, tüm Yunan dünyası Peloponez Savaşı'na sürüklendi. Karada ve denizde yıllarca süren kanlı çatışmaların ardından Sparta sonunda zafer kazandı.

Antik Yunan'ın Altın Çağı'nın sonu, Atina'yı ve Yunanistan'ın geri kalanını harap eden on yıllarca süren çatışmalarla geldi. Savaşın yıkıcı etkileri Yunanistan'ın Makedonya tarafından fethedilmesine ve Büyük İskender'in iktidara gelmesine zemin hazırladı. Neyse ki, en iyi antik tarihçilerden biri ve Peloponez Savaşı'nın görgü tanığı olan Thukididis (Thucydides), savaşı ayrıntılı olarak kaydetmiştir.

Peloponez Savaşı – Atina ve Sparta'nın önderliğinde bir İttifaklar Savaşı

perikles
Perikles, Atina'nın siyasi, ekonomik ve kültürel açıdan altın çağını yaşamasına öncülük etmiştir. Perikles daha güçlü bir donanmayı savunmuş ve hayatı boyunca Atina'nın gücünü arttırmak için çok şey yapmıştır.

Peloponez Savaşı öncesinde Yunan dünyasına iki ana güç egemendi. Perikles yönetimindeki Atina, antik Yunanistan'ın kültürel ve ekonomik merkezi haline geldi ve kendi başına zorlu bir şehir devleti oldu. Attika-Delos Deniz Birliği (ya da Atina Birliği) de aynı şekilde Atina tarafından yönetiliyordu. Birliğin asıl amacı üyelerini Pers İmparatorluğu'nun gelecekteki istilalarına karşı korumaktı. Ancak Sparta, Atina'nın bu ittifakı kendi askeri gücünü ve prestijini artırmak için kullanacağından endişe ediyordu. Atina'nın Attika-Delos Deniz Birliği'nin muazzam zenginliğini müthiş bir donanma inşa etmek için kullanmasıyla tam olarak böyle oldu. Sparta ise buna kendi Peloponez Birliği'ni kurarak karşılık verdi. Sonunda zaman tükenecek ve iki baskın birlik karşı karşıya gelecekti.

Atina ve Sparta arasındaki ilk çatışma

Ancak Peloponez Savaşı Atina ve Sparta'nın ilk çatışması değildi. Peloponez Savaşı başlamadan yıllar önce Atina ve Sparta (ve müttefikleri) arasında bir mücadele vardı. Otuz Yıl Antlaşması her iki tarafça 442 yılında imzalanmıştı. Ancak 431 yılında, gergin geçen sakin yılların ardından düşmanlıklar yeniden başladı. Helen dünyasının tarihindeki en büyük savaş başlamak üzereyken, bölgeye barışın yakın zamanda gelmeyeceği açıktı.

Peloponez Savaşı'nın ilk aşaması

Peloponez Savaşı'nda İttifaklar
Peloponez Savaşı'nda İttifaklar

Peloponez Savaşı'nda nispeten kısa bir barış dönemiyle ayrılan iki farklı sefer vardı. Korint, Atina'nın saldırganlığı karşısında kendini tehdit altında hissedince Atina ordusuyla savaşarak Arkhidamos Savaşı (Spartalı hükümdara atfen) olarak da bilinen çatışmanın ilk aşamasını başlatmıştır. Korint'in bir Peloponez Birliği üyesi olmasına rağmen, Sparta Atina saldırdığında hemen tepki vermedi. 431 baharında Spartalı müttefik Teb'in Atina'nın müttefiki Platea'ya saldırması, Atina'nın geri adım atmayı reddetmesinin ardından Yunan dünyasını tam bir savaşa sürükledi. Takip eden yıllarda hiçbir şey çözülemedi.

Güçlü Atina deniz kuvvetleri okyanuslara hükmederken, amansız Sparta lejyonları kara savaşlarını kazandı. Atina'nın etrafındaki Attika bölgesi Spartalı askerler tarafından saldırıya uğradı ve geniş çaplı bir yıkıma neden oldu. Atinalı komutan Perikles, rakip orduya karşı meydan muharebesi kazanamayacağını biliyordu, bu yüzden halkını şehrin devasa duvarlarının arkasına çektirdi ve düşmanın kıyı şeridini ve ikmal hatlarını taciz etmek için donanmayı kullandı.

Atina Vebası

Beklendiği gibi, Perikles'in planı ilk başta işe yaradı. Ancak çatışmadan sadece birkaç ay sonra, yoğun nüfuslu şehir korkunç bir salgına yakalandı ve sadece şehrin askerlerinin büyük bir kısmını değil, aynı zamanda birçok insanı da yok etti. Hem Atinalılar hem de mülteciler Veba'nın hızla yayılması ve ölü sayısının artması karşısında dehşete kapıldı. Thukididis'in bildirdiğine göre, sosyal düzenin ve dini ibadetlerin tamamen terk edildiği söylenir. Salgın nihayetinde sona erdiğinde ölü sayısı çok büyüktü. Liderleri Perikles de dahil olmak üzere 75.000 ila 100.000 arasında Atinalı hayatını kaybetti. Büyük kayıplar, Atina'nın Spartalılarla başa çıkacak kadar güçlü bir savaş gücü toplayamayacağı anlamına geliyordu. Atina, son veba salgınından on bir yıl sonra, MÖ 415 yılına kadar Peloponez Birliği'ne karşı ciddi bir karşı saldırı başlatamadı.

Savaşın ikinci aşaması

Veba Atina'ya ve silahlı kuvvetlerine büyük zarar verdi. Ancak çatışma devam etti. Yıllarca süren sonuçsuz savaştan sonra, iki taraf nihayet MÖ 423'te Nikias Barışı ile anlaşmazlıklarını çözdü. Bu barışın elli yıl sürmesi gerekiyordu, ancak sadece altı yıl sürdü. Sözde "barış döneminde" bile küçük çaplı çatışmalar yaşanmaya devam etti.

Ancak MÖ 415 yılında Atinalılar Siraküza'ya bir saldırı düzenleyerek iki şehir arasındaki düşmanlıkları resmen yeniden başlattılar. Atina Sicilya adasının kontrolünü tamamen ele geçirebilirse, Akdeniz'deki ticaret üzerinde önemli bir etkiye sahip olacaktı. Sparta, Siraküza Peloponez Birliği'ne ait olduğu için ona saldırmaya karar verdi.

Sparta bu kez, kısmen eski rakibi Pers İmparatorluğu'ndan gelen fon sayesinde kendi büyük donanmasına sahipti. Atinalılar sonunda iki yıl sonra adayı terk ettiler, ancak bu süreçte çok sayıda gemi kaybetmeden önce değil. Atina'da siyasi çalkantılar yaşandı. Ancak Atinalılar ateşkes aramak yerine sonraki on yılı donanmalarını yeniden kurmakla geçirdiler. Spartalı bir komutan olan Lysander, 405 yılında Aegospotami Deniz Muharebesi'nde Atinalıları yenmeyi başardı.

Peloponez Savaşı'nı kim kazandı?

Özetle, hiçbir taraf. Peloponez Savaşı, Atinalıların donanması yok edildiğinde sona erdi. Galip Spartalılar Atina'dan haraç talep ettiler ve şehrin ünlü Uzun Surları'nın yıkılmasını emrettiler. Ayrıca Atina'yı 12 gemiden fazla olmayan bir donanmayla sınırlandırdılar. Helen dünyasında Sparta baskın bir güç olarak ortaya çıkmıştı. Artık Attika-Delos Deniz Birliği yoktu ve Atina Sparta egemenliği altına girdi. Atina, Yunan dünyasının kültürel ve entelektüel merkezi olduğu için bu kayıp Yunanistan'ın Altın Çağı'nın sonu oldu.

Ancak Sparta hızla çok fazla savaşa karışmış ve eski müttefiki Thebes sonunda kazanmıştır. Peloponez Savaşı'nın sona ermesinden bir yüzyıldan kısa bir süre sonra Makedonya Kralı II. Filip, Yunanistan'ın zayıflığından yararlanarak bir gün oğlu Büyük İskender tarafından yönetilecek ve sonunda Helenistik Dünya'nın doğmasına neden olacak bir imparatorluk kurdu.