Su Aygırları 500.000 Yıl Önce Roma'da Yürüyordu

Roma'da keşfedilen fosillerin Avrupa'daki modern su aygırlarının en eski kanıtları olduğu kanıtlandı.
hippopotam
Hippopotamus (Hippopotamus amphibius) yüzerken, Botswana, Africa.

Yeni tarihlendirmeye göre, Nil Nehri'nden gelen bu su aygırı kalıntıları 560.000 ila 460.000 yaşında ve Büyük Britanya'daki önceki buluntulardan daha eski. Fosiller, suyu seven bu memelilerin Avrupa'ya erken dönemlerde göç ettiği ve geniş göl ve nehir manzaralarında yaşadığı varsayımını doğruluyor. Araştırmacılara göre su aygırları ancak Buzul Çağı sırasında bu su kütleleri donduğunda Avrupa'dan kayboldu.

Su aygırları (Hippopotamus amphibius) yalnızca nehir ve göllerin bulunduğu Afrika savanlarında yaşarken, 30.000 yıl öncesine kadar Avrupa'da yaygındılar. Bir zamanlar Almanya'nın güneybatısında, diğer yerlerin yanı sıra, sonunda Avrupa topraklarında yok olmalarına neden olan son Buzul Çağı'na kadar yaşadılar. Bununla birlikte, su aygırlarının Avrupa'dan ne zaman kaybolduğu açık olsa da, Afrika'dan kıtamıza ilk ne zaman ayak bastıkları konusunda hala tartışmalar var.

Gizemli Bir Kafatası

Roma'nın kuzeyindeki Tor di Quinto bölgesinde bulunan fosilleşmiş bir kafatası, Avrupa suaygırları hakkındaki tartışmalarda önemli bir yer tutuyor. Sorun, kafatasının tam olarak nerede bulunduğunun 70 yıldır belirsiz olması. Bazı bilim insanları bunun Cava Montanari taş ocağından geldiğine inanırken, diğerleri Cava Nera Molinario taş ocağının daha olası bir yer olduğunu düşünüyor. Kızıl geyik ve Avrupa orman fillerine ait fosil kalıntıları da buradan gelmektedir.

Bu gidiş geliş, iyi korunmuş su aygırı kafatasının Avrupa'daki su aygırı dağılımının yeniden inşasında çok az ilgi görmesine yol açmıştır. Taş ocaklarının potansiyel olarak 560.000 yıllık kayalar içermesine rağmen, Britanya'daki Barrington'da bulunan 100.000 yıllık bir kafatası, bir Avrupa su aygırının en eski kanıtı olarak kabul edildi. Yaygın teoriye göre, su seven memelilerin Avrupa'ya çok daha önce gelmiş olması gerekirdi.

En Eski Su Aygırı Kalıntıları Roma'dan Geldi

Farklı perspektiflerden Roma'daki su aygırı kafatası.
Farklı perspektiflerden Roma'daki su aygırı kafatası.

İtalyan kafatası örneği, Roma'daki Sapienza Üniversitesi'nden Beniamino Mecozzi yönetimindeki araştırmacılar tarafından yeni bir incelemeden geçirildi. Fosili 2021 yılında restore ettiklerinde, içinde yalnızca orijinal keşif alanından gelebilecek göze çarpmayan tortu kalıntıları buldular. Mecozzi ve meslektaşları bu tortuları analiz ederek kafatasının tam kökenini ve dolayısıyla yaşını belirleyebildiler.

Sonuç: Araştırmacılara göre, su aygırı kafatası fosili Cava Montanari'den geliyor ve 560.000 ila 460.000 yıl önce burada çökelmiş. Mecozzi ve meslektaşları, "Sonuçlarımız göz önüne alındığında, MPUR/V 149, Avrupa fosil kayıtlarında H. amphibius'un en eski oluşumunu temsil ediyor" diye yazıyor. Kafatası, Avrupa suaygırlarının varlığına dair açık ara en eski kanıttır ve Büyük Britanya'dan bir önceki rekor sahibini kolayca geride bırakmaktadır. Yaşı da önceki su aygırı göçü teorileriyle çok daha iyi örtüşüyor.

Su Ortamları Gerekli Bir Koşuldu

Hippopotamus amphibius türünün Avrupa'da ilk yayılma aşaması.
Hippopotamus amphibius türünün Avrupa'da ilk yayılma aşaması.

Yeni tarihleme, Roma çevresindeki arazinin yarım milyon yıl önce nasıl görünmüş olabileceği hakkında da daha fazla bilgi veriyor. Mecozzi ve ekibi, "Modern su aygırları özellikle suyun varlığına bağımlıdır ve bu nedenle nemli koşulların ve ılıman kışların göstergeleridir" diyor.

Bu nedenle, Kuvaterner çökeltilerindeki su aygırı bulguları, göl, gölet veya nehir şeklinde suyun varlığına işaret etmektedir. Ancak son Buzul Çağı'nda iklim soğuyup bu su kütleleri donduğunda su aygırları Avrupa'dan taşınmış ve o zamandan beri sadece Afrika'da bulunmuşlardır.

Kaynak: PLOS One