Robert Plot: Dinozorları Keşfeden Adam

Robert Plot ilk dinozor kemiğini 1677 yılında buldu. Bu kemik, dizi oluşturan bir femur kemiğinin distal ucuydu.
robert plot

Robert Plot, İngiliz doğa bilimci, Oxford Üniversitesi'nde kimya profesörü ve Ashmolean Müzesi'nin ilk küratörüdür. Robert Plot 13 Aralık 1640'ta Borden, Kent'te doğmuş ve 30 Nisan 1696'da Sutton Barne, Borden'de ölmüştür. Robert Plot, ilk dinozor kemiğini tanımlayarak ve hatta bunun bir çizimini oluşturup yayınlayarak dinozorları keşfeden kişi olarak bilinir. Bununla birlikte, kemiğin dev bir türe, hatta dev bir insana ait olması gerektiğine inanıyordu. Bunun gibi doğal nadirlikleri aramak için İngiltere'nin birçok farklı bölgesine seyahat etti.

Robert Plot'un İlk Yılları

Robert Plot, William Reader. c.1672--1680
Robert Plot, William Reader. c.1672–1680. Görsel: Ashmolean Müzesi, Oxford Üniversitesi.

Sutton Baron (ya da Barne) Robert Plot ile Borden'li Thomas Platenden'in (ya da Pedenden) kızı Rebecca'nın Robert adını verdikleri bir oğulları olmuştur. Robert 1640 yılında Kent'te doğmuş ve Wye Free School'da eğitim görmüştür.

Plot, 1661'de B.A., 1664'te M.A., 1671'de B.C.L. ve 1672'de D.C.L. derecelerini aldığı Oxford'daki Magdalen Hall'a devam etti. Plot, Magdalen Hall'da dekanlık ve müdür yardımcılığı görevlerinde de bulundu. Oxford'da Robert Boyle ve Thomas Willis gibi kişilerle tanıştığı doğa filozofları çevresine katıldı.

Robert Plot, Oxfordshire ve Staffordshire olmak üzere iki bölgenin doğal tarihini araştıran ve belgeleyen meraklı bir yazar olarak hatırlanmaktadır. Bu bölgelerin ayrıntılı haritalarını ve tanımlarını oluşturmuştur.

"Oxford-shire Haritası," Robert Plot,
"Oxford-shire Haritası," Robert Plot, Oxfordshire'ın Doğal Tarihi, 1676. Resim: Linda Hall Kütüphanesi.

Robert Plot, Staffordshire'ın Doğal Tarihi adlı eserinde, kayıtlı tarihte yaşamış en uzun insan olan John Middleton'ın el ölçümlerini yayınlamıştır.

Ayrıca terk edilmiş bir tünel sisteminden ve nadir görülen bir ikili gün batımından bahsetmiştir. Plot'un kitabına göre, bir çiftçi bir hendeği kazarken tünel sisteminin girişini keşfetmiştir. Anlatı, bir yeraltı metropolleri ağı hakkında küresel bir şehir mitolojisine dönüştü.

Minerallerle ilgili çalışmalarının bir sonucu olarak, Aralık 1677'de Royal Society'ye katılmaya davet edildi ve burada 1682'den 1684'e kadar sekreter olarak ve 1682'den başlayarak bilimsel bir dergi olan Philosophical Transactions of the Royal Society'nin yardımcı editörü olarak görev yaptı.

Bir Dinozor Kemiğinin Keşfi

Robert Plot'un Oxfordshire'ın Doğal Tarihi (1677) kitabından sayfa 146, levha IX.
Robert Plot'un Oxfordshire'ın Doğal Tarihi (1677) kitabından sayfa 146, levha IX.

1674'te Oxfordshire'ın kırsal bölgelerinde tarihi eser aramaya başladı. Robert Plot ilk dinozor kemiğini 1677 yılında buldu. Bu, diz kemiğini oluşturan bir femur kemiğinin distal ucuydu ve Plot onu Oxfordshire'ın Cornwell köyünde keşfetmişti. Plot, mevcut fillerin kemikleriyle karşılaştırdıktan sonra, bu devasa kemik örneğinin fil, at ya da öküzden gelmediğini belirledi.

Daha önce bilinmeyen büyük bir hayvan ya da insan türünün bu kemiğe sahip olması gerektiğini tahmin etti. Plot, devasa kemiklere sahip örneklerin, kendisininki de dahil olmak üzere farklı dönemlerden orantılı olarak uzun boylu erkek veya kadınlara ait olabileceğini varsaydı. Devlere örnek olarak tarihi figürleri ve yabancı haberleri gösterdi.

Ayrıca Megalosaurus gibi dinozorlar hakkında hiçbir şey bilmediği için muazzam kemik örneklerinin nereden geldiğini bilmediğini söylemiştir.

Robert Plot'un normal büyüklükteki bir insana kıyasla dev bir insan çizimi
Robert Plot'un normal büyüklükteki bir insana kıyasla dev bir insan çizimi.

İlk başta yanlış yorumlamış olsa da, bir dinozor kemiğinin en eski çizimleri Oxfordshire'ın Doğal Tarihi (1677) adlı kitabında yayınlandı. Megalosaurus dinozoru sonunda bu kemikle ilişkilendirildi.

Aslında bir dinozor fosilini ilk kez doğru bir şekilde tanımlayan kişi 1824 yılında William Buckland olmuştur. Ancak, Robert Plot'un yaklaşık 150 yıl önceki ilk çabaları olmasaydı bu mümkün olmazdı.

Bu sırada Buckland, Oxford'da Jeoloji Bölümü'nü kurmuş ve ilk profesörü olmuştu. British Museum'da çalışan bir paleontolog olan Richard Owen, 1841 yılında "dinozor" terimini ortaya atmasıyla tanınır.

Robert Plot Tarafından Üstlenilen Görevler

Robert Plot, 1683'ten 1690'a kadar Ashmolean Müzesi'nde Birinci Müdür olarak görev yaptı. İlk kitabına gelen övgüler bu müzenin kurulma kararını etkilemiştir.

1683'ten itibaren Oxford'da kimya profesörü olarak görev yaptı. Plot, 1687 yılında Norfolk Şövalyelik Divanı'nın kayıt memuru ve 7. Norfolk Dükü Earl Marshal Henry Howard'ın (1655-1701) sekreteri olarak atandı.

Plot'un kraliyet unvanı 1688'de Kraliyet Tarihçisi oldu ve 1694'te Mowbray Herald Extraordinary'e terfi etti. Bu makam o dönemde özellikle Plot için yeniden yaratılmıştı.

Araştırmaları ve Teorileri

Robert Plot'un bitkilere veya hayvanlara benzeyen "biçimli taşları".
Robert Plot'un bitkilere veya hayvanlara benzeyen "şekilli taşları".

Robert Plot tıbbın simyaya dayandığını düşündüğünden, şarap şırasından evrensel bir çözelti yaratma olasılığını araştırıyordu. Onun aksine "ilk maddeyi" keşfettiğini söyledi. Ayrıca 1686'da arkeoloji çalışmalarına başladı, ancak Roma eserlerini yanlışlıkla Saksonlara ve Danimarkalılara atfetti.

Plot'un Baconian yöntemi anlayışı, onu doğa tarihini olağandışı ve dikkat çekici olana yönelik bir gözle incelemeye yöneltti. Aykırı değerlerin ve anomalilerin her zaman faydalı bilgiler sağladığını düşünüyordu. İlk doğa tarihi çalışmaları astronomik olaylara odaklanmış, bölgede görülen tuhaf hava modellerini kaydetmiştir.

Robert yankıları kullanarak havanın özelliklerini ve akustik karakteristiğini inceledi, doğal kaynaklardaki maden suyunun kimyasal bileşimini analiz etti ve hatta gözlemlerinden dünyanın katmanlı yapısını veya tabakalarını tanıdı. Tüm bunları, dikkat çekici olanın dışındaki her şeye duyduğu yoğun ilgi sayesinde başardı.

Dinozor kemiği birinci sütunda ve ikinci sırada görülebilir.
Dinozor kemiği birinci sütunda ve ikinci sırada görülebilir.

Kaynakların yeraltı tünelleri aracılığıyla deniz suyuyla beslenebileceğini varsaymış ve fosil kabuklu deniz hayvanlarının ve diğer fosillerin keşfini mineral kristallerinin tesadüfen birikmesi olarak açıklamıştır. Ona göre fosillerin çoğu, bir zamanlar yaşayan hayvanların çürümüş kalıntılarından ziyade tuz minerali kristalleşmeleriydi.

Ancak Plot, organik bir kaynaktan geldiğine inandığı ancak kesin olarak tanımlayamadığı birkaç fosilin de farkındaydı.

Çeşitli hayvanların ve insan vücut parçalarının şeklini alan "şekillendirilmiş taşlara" rastladı. Bu taşlardan birinde insan beyni, koku alma siniri, gözü, kulağı ve göğsü gibi görünen parçalar tasvir edilmişti. Bu taşların ilahi bir şekilde yaratıldığını ve insanlar tarafından hayranlıkla incelenmesi gerektiğini düşündü.

Plot araştırmalarında peri halkaları ve kurbağa yağmurları gibi olağanüstü olaylara bilimsel açıklamalar getirdi.

Yaşamının Son Dönemleri ve Ölümü

Robert Plot, Henry Burton'ın eski karısı ve Ralph Sherwood adlı Londralı bir bakkalın kızı olan Londralı Rebecca Burman ile evlendi. 1690 yazında Oxford'daki görevinden istifa etti ve Borden'deki evine döndü. 

Oxford'dan ayrılma kararının yetersiz burs nedeniyle olduğunu açıkladı. Evinde, Sutton Barne'daki arazisinde Middlesex ve Kent'in Doğal Tarihi'ni yazmaya başladı ancak hiçbir zaman bitiremedi.

Robert Plot 30 Nisan 1696'da böbrek taşlarına bağlı ağır bir hastalıktan vefat etti ve 55 yaşında Borden Kilisesi'nde toprağa verildi. Burada adına bir hatıra plaketi dikilmiştir.

Robert Plot'un Mirası

Robert Plot'un fosiller üzerine yaptığı araştırmalar, fosillerin kökenine ilişkin yerleşik açıklamaları sorgulamış ve o dönemde bilim camiasında hararetli tartışmalara yol açmıştır. 

Fosillerin bileşimi üzerine yaptığı araştırmalar ile kristalleşme ve tuzlar hakkındaki düşünceleri, jeoloji ve paleontoloji bilgimizin genişlemesine yardımcı olmuştur. Plot'un zamanında popüler olan neoplatonik düşünce ekolü, doğa ile insan bedeni arasındaki sembolik ve analojik bağlantılara odaklanmasında açıkça görülmektedir.

Neoplatonist olarak Plot'ya göre, bir şekillendirme gücü veya " estetik bir fazilet " olarak nitelendirdiği kristalleşme, canlı ve cansız tüm varlıklar da dahil olmak üzere tüm evrenin sözde yöneticisiydi.

Plot'un fosillere ilişkin bazı yorumları günümüz standartlarına göre tuhaf görünebilir, ancak çalışmaları günümüz paleontolojik araştırmalarının temelini oluşturmuştur.

Robert Plot'un doğa tarihinin korunmasına yönelik yaşam boyu süren çabası, geleceğin bilim insanları ve tarihçilerinin önünü açmıştır.

Robert'ın çalışmalarının kusurları vardı, ancak kayaların, fosillerin, minerallerin, bitki örtüsünün ve faunanın dağılımı hakkında veri toplayan ve derleyen ilk kişi olduğu için kendi zamanı için çok faydalı oldular.

Kaynaklar: