Efsaneleştirilmiş Kelt Savaşçıları

Bir halk olarak Keltler, olağanüstü askeri becerileriyle ün kazanmışlardır. Dolayısıyla bazı seçkin Kelt savaşçısının efsanevi figürler haline gelmesi şaşırtıcı değildir.

Yazar Burcu Kara
Boudica

Keltler Yunanlılar ve Romalılar için bir tartışma konusuydu. Kelt savaşçıları savaş alanındaki sertlikleriyle ünlüdür. Haliyle Romalılar onları yenmekte zorlandılar.

Kelt savaşçıları eski çağlardan kalma birer vahşi değildi. Ancak, Romalıların onları tanımlamak için sık sık "barbar" terimini kullanması nedeniyle birçok modern insan bu yanlış kanıya sahiptir. Pek çok Kelt askeri gerçekten de binlerce tebaayı yöneten reisler ve hatta hükümdarlar olarak büyük otorite pozisyonlarına sahipti.

Bu savaşçılardan bazıları sadece savaş alanında etkili olmakla kalmamış, aynı zamanda önemli siyasi pozisyonlarda da bulunarak tarih kitaplarında kendilerine yer edinmişlerdir. Toplumları üzerinde öylesine kalıcı bir etki bıraktılar ki, haklarında hikayeler anlatılmaya başlandı.

Boudica: Güçlü Kraliçe ve Kelt Savaşçısı

Boadicea Haranguing the Britons (Boadicea Britanyalılara Nutuk Atarken).
Boadicea Haranguing the Britons (Boadicea Britanyalılara Nutuk Atarken).

En tanınmış Kelt savaşçılarından biri Boudica'ydı. Onun zamanında Romalılar Britanya'nın güney kesimini yeni fethetmişlerdi. Siyasi durum çok daha istikrarsızdı çünkü bu Kelt kabilelerinin Roma işgali çok uzun sürmemişti. Boudica, siyasi açıdan istikrarsız olan bu dönemde Romalı yetkililere karşı bir ayaklanma başlattı.

Saldırıları gerçekten etkiliydi. On binlerce insanı katlettiği rapor edilmiştir. Bu Kelt savaşçı sayesinde Londra'nın kendisi yangınla yok oldu. Ancak Romalılar sonunda onun ayaklanmasını bastırdı ve sonunda öldürüldü.

6. yüzyılın İngiliz tarihçisi olan Gildas (Bilge Gildas), ölümünden birkaç yüzyıl sonra yayınlanan De Excidio adlı eserinde onun eylemlerini anlatmıştır. Kadının adını vermese de, bahsettiği "hain dişi aslanın" o olduğu açıktır. Onun eylemlerini tanımlamasından, sadece bir kadın siyasi lideri tasvir etmediği açıktır. Ona göre Boudica Romalılar tarafından "terk edilen yöneticileri katletmiştir". Boudica ve Romalılara karşı acımasızlığı hakkında bildiklerimiz bu iddialarla tutarlıdır. Zamanlama da Boudica ile uyumludur, zira söz konusu ifade Gildas'ın Roma Britanyası anlatısının başlarında yer almaktadır.

Britanya'da Romalılara karşı ayaklanan başka Kelt savaşçıları olduğunu bilmemize rağmen, Gildas bunlardan hiçbirinin adını vermez. Boudica'nın Britanya tarihinin gidişatı üzerindeki etkisi yadsınamaz.

Brennus: Roma Yağmacısı

Brennus, Fransız savaş gemisi Brennus'un başlığında tasvir edilmiştir.
Brennus, Fransız savaş gemisi Brennus'un başlığında tasvir edilmiştir. Kaynak: Wikimedia

Brennus, bugün daha az tanınmasına rağmen Boudica'dan daha etkiliydi. MÖ 4. yüzyılın başlarında bu Kelt savaşçı Galyalı Senonlar üzerinde hüküm sürüyordu. Emrindeki orduyla birlikte İtalya'yı baştan başa geçerek MÖ 390 yılında Roma'ya ulaştı. Romalıları bozguna uğrattı ve şehri yağmaladıktan sonra ateşe verdi.

Brennus Roma'yı bir süre elinde tutmayı başardı. Ancak sonunda ordusu şehirden sürüldü. Ne olduğuna dair birçok versiyon öne sürülmüştür. Romalıların Keltleri savaşta mağlup ettiği öne sürülürken, bazıları Keltlerin hastalıktan zayıf düştükten sonra haraç vermeyi kabul ettiğini savunur.

Gerçekten de bu Kelt savaşçısının yaptıkları her halükarda kayda değerdi. Roma'nın ilk yıllarına dair tüm güvenilir bilgiler, yağma sırasında şehir kayıtları yok edildiği için kaybolmuştur. Bu bir yana, Roma'ya saldırısı daha büyük bir yayılma stratejisinin parçasıydı. Balkanların ve Batı Anadolu'nun tarihi, Keltlerin özellikle doğuya doğru ilerleyişinden derinden etkilenecektir.

Historia Regum Britanniae'nin el yazması
Historia Regum Britanniae'nin el yazması. Kaynak: Galler Ulusal Kütüphanesi.

Monmouthlu Geoffrey'nin MS yaklaşık 1137'de yayımlanan Historia Regum Britanniae adlı eseri Kelt mitolojisini anlamamız için kilit bir kaynaktır. Geoffrey'nin yalnızca hikayeler uydurduğu düşüncesi, eserin sık sık güvenilmez olarak görülmesine yol açmıştır, ancak gerçek daha nüanslıdır. İddiaları süslemiş olsun ya da olmasın, o dönemde Britanya'da zaten dolaşımda olan anlatılardan yararlandığı kesindir.

Brennius adlı bir hükümdarın Roma'yı işgali bu kitaptaki en önemli olaylardan biridir. Geoffrey'e göre Brennius, Britanya Kralı'nın kardeşi Belinus'tur. Birlikte Galyalılar ve Britanyalılardan oluşan bir orduyu İtalya'ya götürdüler ve burada Roma'ya saldırdılar. Brennius, birliklerini Romalılara karşı zafere götürdükten sonra iktidara geldi.

Burada Brennus'un Roma'yı işgalinin tasvir edildiğine şüphe yoktur, ancak ayrıntıların birçoğu çılgınca saptırılmış ve bariz bir şekilde karıştırılmıştır. Şüphesiz Geoffrey bu hikayeyi Romalı tarihçilerin yazdıklarından almamıştır. Gerçekte, aradan geçen zamanla çarpıtılmış bir mitolojiden ibaretti.

Cassivellaunus

Jül Sezar.
Jül Sezar'ın Britanya hayallerini Claudius sonuca ulaştıracaktı.

MÖ 1. yüzyılda Britanya, büyük bir hükümdar olan Cassivellaunus tarafından yönetiliyordu. Sonunda yönetmeye başladığı Catevallauni kabilesi, onun gözetimi altında güneydoğuda geniş bir alanı işgal etti. Jül Sezar'ın MÖ 55 yılında Britanya'yı işgal etmesinden sonra bir süre güneydoğudaki kabileler Cassivellaunus'un liderliğinde birleşti. Sonunda, MÖ 55'teki olaylar Romalıların geri çekilmesiyle hızla çözüldü.


İlgili: Roma Britanya'yı nasıl ele geçirdi?


Tabii ki Jül Sezar ertesi yıl geri geldi. Cassivellaunus'un başka bir kralı, Mandubracius'u ülkesinden kovması da geri dönüşüne katkıda bulunan bir nedendi. Mandubracius Sezar'a kaçarak tahtı için yalvardı. Sezar görevinde başarılı oldu ve Cassivellaunus sonunda teslim oldu. Yine de bu tam bir zafer değildi. Sezar herhangi bir toprak ele geçiremedi ama Britanyalıları haraç ödemeye zorladı.

Britanya'da Romalılarla savaşan öncü Kelt'in tarihe bir kahraman olarak geçmesi beklenmedik bir şey değildir. Ancak neredeyse bin yıl sonra, Monmouthlu Geoffrey'nin Historia Regum Britanniae (Britanya Krallarının Tarihi) adlı eserinde kendisinden bahsedilmiştir. Her ne kadar adı "Cassibelaunus" olarak yanlış yazılmış olsa da, hikayenin Cassivellaunus tarafından yazıldığı yine de kabul edilebilir.

Kelt kahramanı Mandubracius'un amcası Androgeus güçlü bir savaşçıydı. Cassivellaunus'un Mandubracius'un soy ağacındaki amca statüsü tarihin bu döneminde kanıtlanamamıştır. Bununla birlikte, anlatıya göre Cassibelaunus Androgeus'u Britanya'dan uzaklaştırmıştır; bunun Mandubracius'un başına gelenlerle tutarlı olduğu söylenebilir.

Efsaneye göre Androgeus, Cassibelaunus ile savaş halindeydi çünkü Cassibelaunus'un yeğeni Androgeus'un yeğeni tarafından öldürülmüştü. Yine, bu olaylar dizisinin tarihsel bir kanıtı yoktur. Ancak efsanenin en önemli yönü, Cassivellaunus'un Romalılara karşı Britanya kuvvetlerinin lideri olarak teslim olmasıyla ilgili tarihsel gerçeği doğru bir şekilde yansıtmasıdır.

Aynı Kelt savaşçısını bir başka Britanya efsanesinde daha bulmak mümkündür. Mabinogion, söz konusu efsaneyi de içeren bir öykü kitabıdır. Cassivellaunus efsanesi Mabinogion'un İkinci ve Üçüncü Kısımlarında bulunabilir. "Caswallawn" ismi bu ve diğer Galce belgelerde geçen biçimidir. Bu Gal efsanesinde Caswallawn, Manawydan İrlanda'dayken kral olarak başa geçer. Bunu yapmak için kendisini görünmez kılan sihirli bir pelerin kullanır ve kralın kalan muhafızlarına gizlice yaklaşıp onları ortadan kaldırır.

Daha sonra, önceki hanedana sadık olan bazı kişiler, daha fazla kan dökülmesini önlemek amacıyla Caswallawn'a boyun eğer. Mandubracius'u Britanya'dan kovan gerçek Kelt savaşçısının, Caswallawn'un tahtı gasp etmesi efsanesinin ilham kaynağı olması muhtemeldir.

Dokuz Rehinenin Niall'ı (Niall Noígíallach)

İrlandalı gallowglass ve kern. Albrecht Dürer'in çizimi, 1521.
İrlandalı gallowglass (seçkin zırhlı paralı askerler) ve kern (hafif piyadeler). Albrecht Dürer'in çizimi, 1521.

İrlanda tarihi açısından "Dokuz Rehinenin Niall'ı" çok önemlidir. Burada ele alınan diğer Kelt askerlerinin aksine, Niall'ın gerçek hayatı hakkında hiçbir şey bilinmemektedir. Elbette, akademisyenlerin büyük çoğunluğu onun var olduğunu kabul etse bile, tarihselliği tartışılmaktadır.

Hayatı hakkında bir araya getirebildiğimiz kadarıyla, MS 5. yüzyılın başlarında var olduğu kesindir. Ulster'in İrlandalı hanedanı bu Kelt savaşçısını da içeriyor olabilir. Bazı araştırmacılar Niall'ın hükümdarlığı sırasında Ulster'in parçalanmasının Tír Chonaill, Tír Eoghain ve Airgalla krallıklarını doğurduğuna inanmaktadır. Büyük bir Kelt savaşçısı olan Niall'ın Britanya'ya karşı seferler düzenlediği söylenir. Bu akınlardan birinde ölmesi büyük olasılıkla sonunun geldiği yerdir. Ölümünden sonra ataları 10. yüzyıla kadar İrlanda'nın bazı bölgelerinde kontrolü ellerinde tutmuşlardır.

Bu Kelt kahramanını tasvir eden efsanevi metinler etrafında, onun yönetimi 4. yüzyılın sonları ile 5. yüzyılın başlarına yerleştirilir. Niall'in soyu hakkında bildiklerimize dayanarak, bu tarihin geçmişte çok uzak olduğunu söyleyebiliriz. Aziz Patrick'in Niall tarafından kaçırıldığı iddia edildiğinden, bu abartılı kronoloji muhtemelen Patrick'in hayatını mümkün olduğunca eskiye yerleştirmek için yapılmıştır.

İrlanda mitolojisine göre Niall, İrlanda'nın efsanevi Yüce Kralı'ndan doğan beş kraliyet kardeşinden biriydi. Niall, İrlanda'nın Yüce Kralı olarak babasının yerine geçmiştir, ancak iktidara yükselişini çevreleyen koşullar belirsizdir ve tartışmaya tabidir. Onun yönetimi altında kardeşleri yerel kral konumuna yükselmiştir. Karakter güçlü bir Kelt savaşçısı olarak temsil edilir. Lebor na hUidre'de (İngilizce: Book of the Dun Cow) kayıtlı bir İrlanda şiirine göre, Alplere yedi kez yolculuk etmiştir. Ölümüyle ilgili bir anlatıya göre Niall, Avrupa'nın her yerine ve bu dağlara kadar uzanan bir askeri operasyonda öldürülmüştür. Anlatı Alpler hakkında olsa da, aslında İskoçya veya Britanya'ya atıfta bulunduğunu gösteren kanıtlar vardır.

Efsane Haline Gelen Kelt Savaşçıları

Dünya tarihi azılı Kelt savaşçılarıyla doludur. Yurttaşları üzerinde en büyük etkiye sahip olanlar folklor unsuru haline gelmiştir. Boudica, 6. yüzyılda Gildas tarafından Roma Britanyası'ndan anlatılan tek Kelt savaşçısı olduğundan efsanevi bir figür haline gelmiştir. Galya halkının lideri Brennus, Roma'ya karşı zaferle sonuçlanan akınlarıyla Britanya üzerinde unutulmaz bir etki bırakmıştır.

Romalılar Britanya'yı işgal ettiğinde, Kelt halkına savaşta liderlik eden ilk kişi Cassivellaunus adında bir adamdı. Şaşırtıcı olmayan bir şekilde, bu çatışmada yaptıkları efsane haline geldi. Son olarak, Dokuz Rehinenin Niall'i kuşkusuz İrlanda sınırlarının ötesine akınlar düzenleyen ve bunun sonucunda efsaneleşen gerçek bir hükümdardı.