Belisarius: Son Romalı Generalin Yükseliş ve Çöküş Hikayesi

"Son Romalı General" olarak bilinen Flavius Belisarius, tarihteki en iyi askeri liderlerden biriydi. Adam ve kaynak eksikliğine rağmen Belisarius, Roma'nın batısını başarıyla yeniden fethetti.
Belisarius'un Gotlar tarafından teklif edilen İtalya tacı
Belisarius'un Gotlar tarafından teklif edilen İtalya tacını reddetmesi, tahta baskı, 1830. Kaynak: Britannica

Büyük neoklasik ressam Jacques-Louis David'in "Sadaka Dilenen Belisarius" (Belisarius Begging for Alms) adlı eseri 1780 yılında tamamlanmıştır. Bu kasvetli yağlı boya tabloda, paslı zırhlar içindeki yaşlı, kirli ve kör bir dilenci devasa bir Roma anıtının dibinde oturmaktadır. Güzel bir kadın gazinin yanına gelir ve onun için endişelenerek miğferine biraz para koyar. Genç subay eşi ise şaşkınlıkla onu izlemektedir. Bu dilencinin, yanından ayrıldığı büyük general Belisarius'tan başkası olmadığını yeni fark etmiştir.

Talihsiz Belisarius'un akıbeti hala gizemini koruyor. Bir zamanlar Roma birliklerine muhteşem başarılarla komuta eden bu adamı bu yoksulluk konumuna getiren nedir? Unutulmuş ve zor günler geçirdikten sonra sadaka dilenmeye terk edilmiş bir general. İş doğruluğa geldiğinde, anlatılanlar ne kadar güvenilir? Başka bir deyişle, efsaneye ilham veren gerçek hayattaki kişi olan Belisarius tam olarak kimdi?

Flavius Belisarius: İlk yılları

Jacques Louis David'den Belisarius Sadaka Dilenirken, 1781, Palais des Beaux-Arts de Lille, Fransa.
Jacques Louis David'den Belisarius Sadaka Dilenirken, 1781, Palais des Beaux-Arts de Lille, Fransa.

Geleceğin büyük Romalı generali Flavius Belisarius, MS 500 yılı civarında Germania kasabasında (günümüz Bulgaristan'ında) doğdu. Roma İmparatorluğu'ndaki en yetenekli savaşçılardan bazıları bu bölgeyi de içine alan Trakya eyaletinden geliyordu. Bu durum Belisarius'un neden bu kadar genç yaşta orduya girdiğini ve rütbelerini hızla yükselttiğini açıklamaktadır.

Kendisi de profesyonel bir asker olan İmparator I. Justinus, tahta çıktığında Belisarius'u koruma görevlisi olarak atadı. Genç ve yetenekli subay kısa sürede tugay komutanlığına terfi etti. Seçkin ağır süvarilerden oluşan 7.000 kişilik çekirdek kuvvet Belisarius'un ünlenmesine yardımcı olacak ve üç kıtada onunla birlikte savaşacaktı.

Yine de Belisarius'un askeri kariyeri sarsıntılı bir başlangıç yaptı. Sasani Pers İmparatorluğu'na karşı İberya Savaşı sırasında imparatorluk ordusunun yaşadığı kayıplara rağmen, Belisarius bir lider olarak yetkinliğini kanıtladı. Böylece Justin'in yeğeni (başka bir profesyonel asker) Konstantinopolis'te tahta geçtiğinde, genç generali Doğu'daki tüm Roma kuvvetlerinin başına getirerek Belisarius'a ikinci bir şans sundu. İmparator I. Justinianus olarak adlandırıldı ve iyi bir seçim oldu. Sonraki on yıllar, ikilinin bölgenin jeopolitik manzarasını kökten değiştirmesine ve Akdeniz'i son kez imparatorluk kanadı altında yeniden kucaklamasına tanık oldu.

İmparatorun sağ kolu

Büyük Jüstinyen olarak da bilinen I. Justinianus'un mozaiği
Ravenna'daki San Vitale Bazilikası'nda bulunan, Justinianus'un kraliyet mor klamisi ve mücevherli stemma giymiş çağdaş bir portre mozaiğinden detay. MS 547. Kaynak: Wikimedia

Belisarius imparatorun güvenine layık olduğunu hemen kanıtladı. Haziran/Temmuz 530'da gerçekleşen Dara Muharebesi'nde Belisarius imparatorluk ordusunu Perslere karşı zafere taşıdı. Belisarius'un üstün planı ve iyi disiplinli ve eğitimli birlikleri, sayıca Romalılardan 15.000'den fazla olan bir Pers kuvvetine rağmen galip geldi. Belisarius'un zırh giymiş ve hem yakın dövüş hem de menzilli savaş konusunda eğitimli süvarileri, rakip hatlara saldırarak ve gidişatı değiştirerek savaşta belirleyici oldular.

Ancak 532'de Belisarius Callinicum Muharebesi'nde kesin bir yenilgiye uğrayınca, çatışma nihayet durma noktasına geldi. Bu yüzden Belisarius'un rütbesi düşürüldü ve Konstantinopolis'e geri gönderildi: üstlerinin güvenini kaybetmişti. Belisarius orada imparatorun kendisine olan inancını yeniden tesis edecekti.

Belisarius oradayken Konstantinopolis'te şiddet olayları patlak verdi. Hükümet yetkililerinin büyük çaplı yolsuzlukları ve Justinianus'un reformları sonucunda halk, sırasıyla Maviler ve Yeşiller olarak bilinen savaş arabası yarışlarının takipçilerinin öncülüğünde protesto için ayaklandı. Bu ayaklanma Nika Ayaklanmaları olarak bilinir. Başkent yanarken, isyancılar günlerce sokakların kontrolünü ellerinde tutmayı başardılar. Tarihçi Procopius'un iddiasına göre Justinianus hayatı için o kadar korkuyordu ki şehri terk etmeyi ve belki de saltanatını kaybetmeyi düşündü. İmparatorun kalıp savaşma kararında karısı İmparatoriçe Theodora'nın büyük etkisi olmuştur.

İsyanı bastırmak Belisarius ve İlirya ordusunun lideri Mundus'a düştü. Bu da çok fazla ölüm ve yıkıma yol açtı. Büyük çoğunluğu silahsız vatandaşlardan oluşan 30.000'den fazla kişi askerler tarafından öldürüldü ve ardından kalabalık dehşet içinde Hipodrom'dan kaçarken izdiham yaşandı. Artık ayaklanma olmayacaktı. Ayaklanmanın liderleri Justinianus tarafından öldürüldü ve etkileri ciddi şekilde sınırlandırıldı, öyle ki ayaklanma tamamen törensel bir role indirgendi.

Batı Roma'nın imparatorluk parçaları geri dönüyor

Belisarius mozaiği, San Vitale Bazilikası, Ravenna, İtalya.
Belisarius mozaiği, San Vitale Bazilikası, Ravenna, İtalya.

İsyanı bastırdıktan sonra Justinianus, şehrin görkemli kilisesi Ayasofya'nın doruk noktası olduğu görkemli inşa programına başlayabildi. Bununla birlikte imparator, Kuzey Afrika'daki Vandal krallığındaki bir veraset savaşından yararlanarak uzun süredir devam eden bir arzusunu gerçekleştirir ve Roma için müreffeh ve stratejik açıdan önemli olan bu eyaletin kontrolünü yeniden ele geçirir. Yükselen bir yıldız olan Flavius Belisarius orduyu yönetmekle görevlendirildi. İmparatorluk donanması 533 yılında Konstantinopolis'ten Afrika'ya doğru yola çıktı.

Belisarius liderliğindeki istila ordusu mütevazıydı. Emrinde yaklaşık 15.000 adam vardı ve bunların yarısı atlıydı. Genç liderde potansiyel gören Justinianus, Belisarius'a tam yetki ve istediğini yapma özgürlüğü verdi. Vandal başkenti Kartaca, Belisarius'un Afrika'ya tartışmasız varışının ardından ilk hedefiydi. Belisarius adamlarını köylüleri öldürmemeleri konusunda uyardı çünkü onların büyük çoğunluğunun Roma İmparatorluğu ile iyi ilişkiler içinde olduğunu biliyordu. Belisarius, imparatorluk kuvvetlerinin cesur davranışları sayesinde hem istihbarat hem de malzeme sağlayan Kuzey Afrika sakinlerinin işbirliğinden yararlandı.

Ad Decimum Muharebesi'nde, Kral Gelimer tarafından komuta edilen Vandallar nihai olarak yenilgiye uğratıldı. Bu sayede Belisarius herhangi bir direnişle karşılaşmadan Vandal başkentine girebildi. Belisarius Aralık ayında Tricamarum'da Vandalların işini bitirdi.

Gelimer savaştan kaçmış olsa da, son Vandal hükümdarı asker yetersizliği nedeniyle ertesi yıl teslim oldu. Özetle, Belisarius çılgınca başarılı oldu. Artık bir Vandal krallığı yoktu. Kuzey Afrika, kaybedildikten bir asır sonra imparatorluğa yeniden dahil edildi. İmparator Augustus'tan bu yana imparatorluk ailesi dışından birine verilen ilk zaferdi ve Justinianus tarafından Belisarius'a takdim edilmişti. Justinianus ayrıca 535 yılı için Belisarius'a normalde sadece imparatorun sahip olduğu bir makam olan konsüllük unvanını da verdi.

Belisarius ile Roma yeniden fethediliyor

MS 565 yılında I. Justinianus'un ölümünde Doğu Roma (Bizans İmparatorluğu) toprakları
MS 565 yılında I. Justinianus'un ölümünde Doğu Roma (Bizans İmparatorluğu) toprakları. Açık turuncu yerler I. Justinianus (Büyük Jüstinyen)'un ele geçirdiği yerlerdir. Kaynak: Britannica.

Bu zamana kadar Belisarius İmparatorluğun en güçlü figürlerinden biri haline gelmiş, İmparatorun kendisinden sonra ikinci sıraya yükselmişti. Kuşkusuz en iyi askeri liderdi ve bu da onu İmparator'un bir sonraki hamlesi için tek seçenek haline getiriyordu.

Justinianus, Ostrogot İtalya'sının kraliçesi ve bir Roma müttefiki olan Amalasuntha'nın kuzeni Theodahad tarafından tahttan indirilmesinden sonra bu fırsatı değerlendirdi. Belisarius 535 yılında Sicilya adasına ayak bastı. Emrindeki sadece 8.000 kişilik ordu, Afrika'daki ordusundan çok daha küçüktü. Ancak general, daha önce kimsenin başaramadığı bir şeyi başardı. Aralık 536'da ordusu Roma'ya ulaştığında büyük bir zafer elde etmişti. Tiber Nehri kıyısındaki şehir, elli yıllık bir aradan sonra yeniden Roma İmparatorluğu'na dahil edildi.

Belisarius'un mükemmel stratejik ve taktik yetenekleri ile küçük ama iyi eğitilmiş kuvvetlerinin birleşimi İtalya'da yıkıcı olduğunu kanıtlamıştı. Bu generalin ustalığı, ağır bir şekilde savunulan Roma'yı kandırmasını ve ele geçirmesini sağladı. Kuvvetlerinin büyük çoğunluğu Aurelian surlarının önünde konumlanarak savunmacıların dikkatini çekmişti. Aynı anda küçük bir kuvveti bir yeraltı su kemeriyle şehre gönderdi. Askerler şehre girdikten sonra şehir muhafızlarını hızla bozguna uğrattı ve şehrin tüm kapılarını açmayı başardı. Tıpkı Afrika'da olduğu gibi, Roma yanlısı eğilimleri olan yerliler Belisarius'un bu cesur davranışına destekleriyle karşılık verdi.

Belisarius başlangıçta bazı başarılar elde etse de, Ostrogotlar yine de savaşmaya devam etti. Yeni Ostrogot kralı Vitiges, Theodahad'ı tahttan indirdikten sonra Roma'yı kuşatmak için imparatorluk ordusunun personel sorunlarından yararlandı. Mart 537 – Şubat 538 arasında Belisarius ve ordusu şehri korurken çok daha büyük düşmanlara karşı koydu. Her iki takım da mücadelede üstünlüğü ele geçirmek için mücadele ederken beraberlik kesin gibi görünüyordu.

Belisarius'un zaferden felakete dönüşen dönemi

Justinianus'un Dara'daki surlarının kalıntıları
Justinianus'un Dara'daki (günümüz Mardin şehri, güney Türkiye) surlarının kalıntıları.

Belisarius'un kuşatmayı yarmak ve savaşa devam etmek için birliklere ihtiyacı vardı. Konstantinopolis 538 yılının başlarında hadım Narses komutasında bir kurtarma seferi gönderir. 20.000 askerden oluşan İtalya'daki imparatorluk ordusu müthiş bir güçtü. Ancak, yüksek komuta kademesinin bölünmesi ve ardından gelen sürekli tartışmalar nedeniyle birçok başarısızlık yaşanmıştır.

Gotlar Mediolanum'u tahrip ettikten sonra Justinianus Narses'i geri çağırır ve Belisarius'u İtalya'daki Roma kuvvetlerinin tek lideri olarak yeniden görevlendirir. 540 yılında Belisarius, Batı Roma İmparatorluğu'nun eski başkenti ve Ostrogot Krallığı'nın şimdiki kalbi olan Ravenna'yı fethederek görevini tamamladı. O sırada farkında değildi ama bu büyük zafer onun çöküşünün başlangıcı olacaktı.

Belisarius'un özel sekreteri olarak görev yapan Procopius'a göre, Got soyluları generalle barış pazarlığı yaparak ona tahtı teklif ettiler. Belisarius, şehri ve İtalya'nın geri kalanını Justinianus'un İmparatorluk mülkü ilan etmeden önce Ravenna'da hoş karşılanmış gibi yaptı. İmparator, Gotların teklifi ve generalin askerleri ve halk (özellikle de fethettikleri) arasındaki olağanüstü popülaritesi nedeniyle Belisarius konusunda endişeliydi.

Ne de olsa Roma tarihi, güçlerini iktidarı ele geçirmek için kullanan popüler generallerin örnekleriyle doludur. Ne yazık ki Belisarius zaferini kutlamak yerine Konstantinopolis'e geri çağrıldı ve Perslerle yeniden savaşın patlak verdiği doğu cephesine gönderildi.

Savaşın getirdiği kaos

Doğu'da savaşmak söz konusu olduğunda, Belisarius'un en büyük zorluğu Sasanilerden değil, emirlerini çoğu zaman dikkate almayan kendi astlarından geliyordu. Çatışmanın ikinci kez çıkmaza girmesinin ardından 545 yılında " 50 yıllık bir barış " müzakere edildi. Belisarius İtalya'ya döndüğünde, durum zaten önemli ölçüde kötüleşmişti. Düşük maaşlar ve hükümetin yolsuzlukları nedeniyle imparatorluk ordusu isyan noktasına gelmişti.

Askerler kitlesel olarak firar etmişti. Salgın imparatorluğu kasıp kavururken, Belisarius sadece az sayıda asker temin edebildi. Bu durumdan yararlanan Gotlar, yeni hükümdarları Totila yönetiminde Kuzey İtalya'nın büyük bölümünü ele geçirdiler ve sonunda Roma şehrine kadar ilerlediler.

Belisarius'un küçük ordusu hastalık ve moral bozukluğu yüzünden o kadar zayıf düşmüştü ki, kazanmak şöyle dursun, düşmana karşı koyabilecek durumda bile değillerdi. Seferin başarısızlığı nedeniyle Justinianus generalini iki yıl sonra geri çağırdı. Justinianus nihayet 551 yılında İtalya'daki duruma son vermek için Narses komutasında 30.000 adamla büyük silahlar gönderdi. Tam bir yıl sonra, Taginae Muharebesi'nde Narses Totila'ya karşı zafer kazandı ve çatışmayı sona erdirdi. Eski Ostrogot Krallığı da içinde olmak üzere tüm İtalya artık doğrudan imparatorluk yönetimi altındaydı.

Ancak bu zaferin bedeli ağır oldu. Uzun süren savaş, salgın ve nüfus kaybı bir zamanlar gelişen bir bölgeyi yok etti. Bir zamanlar Roma İmparatorluğu'nun kalbi olan Roma artık harabeye dönmüştü. Belisarius'un 10 yıl önce Ravenna'yı barışçıl bir şekilde ele geçirdikten sonra İtalya'da kalmasına izin verilseydi neler olabileceğini kimse tahmin edemez.

Belisarius'un son savaşı

Belisarius 559 yılının sonunda görevinden ayrıldı. Yine de Justinianus, Kutrigur Bulgarları Tuna'yı geçip Konstantinopolis'e yöneldiğinde bir kez daha güvenilir komutanına ulaştı. İmparatorluk kuvvetlerinin büyük kısmı zaten başka yerlerde olduğundan, Belisarius'a sadece 300'ü İtalyan savaşının iyi donanımlı gazileri olan yaklaşık 2.000 askerlik bir kuvvet tahsis edildi. Hunların karşısına 7.000'den az bir ordu çıktı.

Ancak bu sefer Belisarius üstün stratejik zekasını kullanarak barbarları pusuya düşürdü. Konstantinopolis sokakları, bu çarpıcı zaferin ardından 60 yaşındaki komutan için yapılan tezahüratlarla doldu.

Belisarius, birçok başarısına ve imparatora aralıksız hizmet etmesine rağmen, haksız yere (uydurma suçlamalarla) yolsuzlukla suçlandı, suçlu bulundu ve 562 yılında hapse atıldı. Orta Çağ geleneğine göre, olayların bu beklenmedik dönüşü nedeniyle Justinianus generalinin gözlerini kör ettirmiş ve affedilmek için yeterli parayı biriktirene kadar şehrin sokaklarında dilenmeye zorlamıştır. Başta Jacques-Louis David olmak üzere pek çok ressam bu anlatıdan etkilenerek ölen generalin anısına eserler yaratmıştır.

Ancak cazibesine rağmen bu hikaye bir efsaneden başka bir şey değildir çünkü Büyük Jüstinyen sonunda müdahale etmiş ve generalini affetmiştir. MS 565 yılında Belisarius, kör bir dilenci olarak değil de Konstantinopolis'in dışındaki malikanesinde doğal nedenlerle ölmüştür.

General Flavius Belisarius'un mirası

İmparator Justinianus ve maiyetini gösteren mozaik,
İmparator Justinianus ve maiyetini gösteren mozaik, imparatorun solundaki sakallı figür muhtemelen Belisarius, MS 6. yüzyıl, Basilica di San Vitale üzerinden, Ravenna.

Ravenna'daki San Vitale Kilisesi, Got savaşının sonunda ve İtalya'nın yeniden fethi sırasında imparatorluk sanatçıları tarafından muhteşem mozaiklerle süslenmiştir. Yine de Justinianus ve sarayını gösteren bir mozaik oldukça dikkat çekicidir. İmparatorun güvendiği sakallı general, imparatorun solunda durmaktadır.

Belisarius ve Justinianus'un ilişkisinin doğası genellikle aşırı basitleştirilir. İmparator Caligula'nın aksine, generaliyle gergin de olsa gerçek bir ilişkisi vardı. Tıpkı Belisarius gibi Justinianus da Trakya'da doğmuştu. Sıradan bir geçmişten başlayarak orduya katılmış ve en tepeye kadar yükselmiştir. Bu adamların her ikisi de hırslı kadınlarla evlenmişti ve bu kadınlardan çok nefret ediliyordu. Ayrıca ortak bir hedefleri vardı: Batı Roma'nın restorasyonu. Bu vizyon Justinianus için gerçek oldu ve bunu gerçekleştiren kişi de Belisarius'tu.

Belisarius, Roma tarihinin en büyük askeri operasyonlarından birini başlatarak Vandal Krallığı'nı başarıyla yok etti ve Roma'yı İmparatorluğa yeniden dahil etti. Küçük ordusuna rağmen, daha büyük düşmanları defalarca yenmeyi başardı.

Belisarius'un düşmanlarına ve çatışmalardan etkilenen sivillere karşı asil davranışı da aynı derecede önemliydi. Ancak generalin askeri zekası, siyasetin tehlikeli arenasında işe yaramadı ve nihayetinde Belisarius'un düşüşüne yol açtı. Belisarius'un savaş başarıları imparatorluk sarayında endişe ve hoşnutsuzluğu körüklemiş ve siyasi açıdan daha zeki subayları saray entrikalarına uygun olmayan bir adam hakkında hikayeler yaymak için her fırsatı kullanmışlardır.

Ancak Flavius Belisarius ölümüne kadar İmparatora ve İmparatorluğa sadık kaldı. "Son Romalı General" unvanı ona mükemmel bir şekilde uymaktadır.