Kategoriler
Kültür

Danimarka Virjin Adaları'ndaki Topraklarını Neden ABD'ye Sattı?

Danimarka Virjin Adaları'nı 1917 yılında 25 milyon dolar altın karşılığında Amerika Birleşik Devletleri'ne sattı. Danimarka'nın bölgeyi satmaya karar vermesinin birkaç nedeni vardı.

Bildiğimiz gibi müzakere etmenin bazı temelleri vardır. Yani, ileri geri gitmek, pes etmek ya da direnmek arasında seçim yapmak, koşullar ve gereklilikler sunmak gibi şeyler. (Ya da en azından, izlerken görünen kesinlikle bu) Normal şartlar altında, oldukça uzun ve biraz bezdirici gelebilir.

Peki ya bu noktaya kadar olan her şeyi alıp olayın boyutunu biraz daha büyütürseniz? Yani, belki de iki kişi değil de iki ulus, devasa arazilerin mülkiyetinin nasıl yönetileceğini tartışıyorlardı. Ve belki de bu tartışmalar birkaç saat yerine onlarca yıl sürmekteydi. Bu da, genel koşullara bağlı olarak, bu paylaşımın kesin gerekçeleri ve saiklerinin değişime uğradığı ve zamanla en azından bir nebze geliştiği anlamına gelir. Ayrıca bu faktörlerin dünya savaşı olasılığı ve yaklaşan kaos gibi şeyleri de içerdiği anlamına gelebilir.

Evet, olaylar kesinlikle hızlı bir şekilde kontrolden çıkmıştı ama işin doğrusu, "yaklaşan kaos" ifadesi biraz aşırı görünmüş olabilir. Ancak, geri kalanı tümüyle yanlış değil. Bunlar kesinlikle doğru ve Virjin Adaları'nın -St. Croix, St. Thomas ve St. John- neden Danimarka'ya değil de Amerika Birleşik Devletleri'ne ait olduğunun tarihini özetliyor.

Virjin Adaları Üzerinde Uzun Müzakereler Yapıldı

Bir konuda açık olalım: Virjin Adaları ile başa çıkmak pek de kolay değildi. Elbette, bir alışveriş yaparken biraz pazarlık yapılması beklenir, ancak konu Virjin Adaları'na geldiğinde – o zamanlar Danimarka Batı Hint Adaları olarak biliniyordu – bu basit bir pazarlık meselesi değildi. Elli yıldan fazla bir süreye yayıldı.

Amerika Birleşik Devletleri 1800'lerin ortasında Virjin Adaları ile ilgilenmeye başladı ve gerçek görüşmeler 1865 yılında başladı. St. John Historical Society'ye göre Danimarka iki yıl sonra ABD'ye bir teklifle döndü. 10 milyon dolar karşılığında St. Thomas ve St. John adalarını satmaya hazırdılar ve ayrıca 5 milyon dolar karşılığında St. Croix'i de satacaklardı. Ancak ABD Senatosu, adaları satın almak için pratik bir amaç olmadığı ve genişleme o dönemde hassas bir konu olduğu için planı reddetti.

Bazı kişilerin hala ilgisini çekmesine rağmen, plan sonunda terk edildi. Bu durum 1890'larda ek müzakerelere yol açtı, ancak İspanyol-Amerikan Savaşı bu tartışmaları durdurdu. Yine de 1902 yılında bir antlaşma taslağı hazırlamayı başardılar ve Senato bunu onayladı. Ancak, Danimarka Parlamentosu o dönemde bunu reddeden taraf oldu.

Her şeyin başlamasından 50 yıldan biraz daha uzun bir süre sonra, adalar nihayetinde 31 Mart 1917'de 25 milyon dolar karşılığında devredildi.

Virjin Adaları'na Olan İlgi Amerikan İç Savaşı'na Kadar Uzanıyor

"An Historical Account of the Purchase and Transfer of the Danish West Indies" (Danimarka Batı Hint Adaları'nın Satın Alınması ve Devredilmesine İlişkin Tarihi Bir Hesap) adlı kaynakta ileri sürüldüğü gibi, Batı Hint Adaları'na olan ilginin Amerikan Bağımsızlık Savaşı öncesine dayanması mümkündür, ancak ABD'yi (ve daha spesifik olarak Birliği) adaların önemi konusunda nihayet ikna eden Amerikan İç Savaşı olmuştur.

Özünde Birlik, Konfederasyon'a bir abluka uygulamaya çalışıyordu ki bu, savaşın nihai sonucuna yardımcı olmak için yararlı bir strateji olabilirdi, ancak bu gerçekleşmedi. Fransa ve İngiltere'nin her ikisi de Karayipler'de varlık gösteriyordu ve en büyük sorun İngiltere'ydi. Orada toprakları olan tek yabancı ülke Danimarka değildi. Birlik donanmasının limanlarına girmesini engelleme kararlarının da gösterdiği gibi, gizlice Konfederasyonun tarafındaydılar. Sonuç olarak: İngiliz mülklerinin yakınlığı ve erişilebilirliği nedeniyle Konfederasyon, Birlik ablukasını kırmaya çok yaklaştı. Eğer adalar Birleşik Devletler'in bir parçası olsaydı, bu sorunların hiçbiri ortaya çıkmayacaktı.

Ancak Birlik ile Britanya arasındaki savaş, Birleşik Devletler'in İngiliz kömürüne olan bağımlılığını da olası bir sorun olarak ortaya çıkardı. Bu bağımlılık endişe vericiydi ancak Danimarka, adalarını kömür ve ikmal istasyonu olarak kullanılmak üzere açık bırakarak Birlik tarafında yer almıştı. Basitçe söylemek gerekirse, ortada büyük bir potansiyel ve fırsat vardı.

Virjin Adaları'nın Panama Kanalı'na Olan Yakınlığı

Tarihin mühendislik harikaları
Panama Kanalı'nın inşaat süreci çok sorunlu bir süreçti.

İspanyol-Amerikan Savaşı, Amerika'nın tarihinde bir dönüm noktası olmuş ve uluslararası toplumdaki yerini sonsuza dek değiştirmiştir. Birdenbire emperyal bir güç haline gelen Amerika Birleşik Devletleri yönetimi, dikkatini özellikle yararlı olabilecek bazı bölgelere çevirdi.

Panama Kanalı buna bir örnektir. Elbette, Panama Kanalı'nın kimin fikri olduğundan gerçekte kimin inşa ettiğine kadar pek çok arka planı var, ancak onu bu kadar önemli kılan şey bu uluslararası bir ticari ütopya olmasıydı. Kanal sayesinde Pasifik Okyanusu ve Atlantik Okyanusu arasındaki ticaret ve transit geçiş önemli ölçüde hızlandı. Doğal olarak Amerika Birleşik Devletleri de bu hareketten pay almak istedi ve 1903'te Panama Kanalı'nın münhasır kontrolünü ele geçirmek için bir ayaklanmaya destek verdi.

Bir sonraki adım, kanalı nasıl güvende tutacaklarını bulmaktı ve şans eseri bu, ABD'nin Batı Hint Adaları'nı satın almak için Danimarka ile müzakerelere yeniden başladığı bir zamana denk geldi. St. John Historical Society'ye göre Batı Hint Adaları bu işlev için en uygun konumdaydı. Panama Kanalı'na olan yakınlıkları nedeniyle, su yolunun korunmasında önemli bir stratejik varlık olduklarını ortaya koyabilirler.

Virjin Adaları'nın Ekonomik ve Stratejik Yönleri

Cruz Bay, St John, Birleşik Devletler Virjin Adaları.
Cruz Bay, St John, Birleşik Devletler Virjin Adaları.

Birleşik Devletler'in Batı Hint Adaları'nı kontrol etme konusunda algıladığı avantajlar yeni değildi. "An Historical Account of the Purchase and Transfer of the Danish West Indies "e göre ekonomik avantajların kökeni Bağımsızlık Savaşı öncesine dayanmaktadır, zira Batı Hint Adaları uzun zamandır İngiliz kolonileri için bir ticaret ortağıdır. Kolonilerdeki ticari faaliyetler genellikle rom ve şeker gibi Batı Hint ihraç ürünlerini içeriyordu. Ticaret hiçbir zaman tam anlamıyla durmadığı ve adalar Amerikan ticaretine daha da entegre olduğu için Amerikalıların Batı Hint Adaları'nı merak etmesi şaşırtıcı değil.

Özellikle Birleşik Devletler donanması güçlendikçe stratejik avantajlar da ortaya çıktı. Adalardan biri olan St. Thomas, İç Savaş sona erdikten çok sonra bile doğal limanı nedeniyle stratejik bir varlıktı. Bununla birlikte, adalar grubu bir bütün olarak bir donanma istasyonu için çok uygundu ve eğer Birleşik Devletler bu adaların kontrolünü ele geçirirse, tüm Karayipler'in yanı sıra Atlantik ve Pasifik Okyanuslarına da (Panama Kanalı nedeniyle) erişebileceklerdi. Ayrıca, çevredeki Amerikan varlıklarını ya da işler çok kötüye giderse muhtemelen anakaranın kendisini korumak için iyi bir operasyon üssü sağlayacaklardı.

Alman Tehdidi

Batı Hint Adaları'ndaki Danimarka kolonisinin satın alınması için yapılan ödeme
Batı Hint Adaları'ndaki Danimarka kolonisinin satın alınması için yapılan ödeme, Amerikan Merkez Bankası'nın 25 milyon altın dolarlık bir çek düzenlemesiyle gerçekleşti. Bu çek Washington'daki Danimarka büyükelçisine sunulmuş, o da St Thomas'a bir telgraf göndererek transferin gerçekleşebileceğini bildirmiştir. Kaynak: Virgin Islands History

Aslında ABD, Karayipler'de yeni ortaya çıkan yabancı güçlerin komşu olmasından daha fazla endişe duyuyordu. Amerika'nın Batı Yarımküre'de hegemonya kurma çabası sadece genel Avrupalı güçler tarafından engelleniyordu. Örneğin İspanya'nın müdahalesi de bölgenin istikrarı ve geleceği konusunda bazı endişelere yol açmıştı.

Ancak Almanya hala bu konudaki en büyük oyuncuydu. Danimarka, Almanya (eski adıyla Prusya) ve Avusturya'nın 1867'deki çatışmadan kısa bir süre sonra bile Batı Hint Adaları'nı kendilerine almak isteyebileceklerinden endişe ediyordu. Her ne kadar asılsız olsa da, 1870 yılında Almanya ve Danimarka'nın Batı Hint Adaları'nı satın almak için müzakerelerde bulunduğuna dair haberler, Almanya'nın Batı Yarımküre'ye müdahale etme olasılığını gündeme getirdiği için ABD'yi alarma geçirdi.

Ancak I. Dünya Savaşı yaklaştıkça işler hızlanmaya başladı. Almanya'nın komşusunu (Danimarka) istila ve fethetmeyi seçme ihtimali vardı. Ve bu durumda Almanya'nın Batı Hint Adaları'nın kontrolünü de ele geçirmesi mümkündü. Almanya'nın küresel bir çatışmaya girerken beklenmedik bir şekilde Batı yarımküre'de doğrudan Amerika Birleşik Devletleri'nin kapısına dayanmasıydı.

Amerikan Emperyalizminin Yükselişi

Amerikan İç Savaşı'nın ardından, Amerikan çıkarlarının yönü ülke dışına tam olarak çevrilmedi. Basitçe söylemek gerekirse, daha önceki Avrupa uluslarının yaptığı gibi denizaşırı sömürgeleri dikkate almaya gerek yoktu. Aslında Amerikalıların çoğunluğu büyüme kavramına şiddetle karşı çıkıyordu.

Bu kavramın kalıcı olması hiçbir zaman amaçlanmadığından, belki de bu durum çok da şaşırtıcı değildi. 19. yüzyılın sonu yaklaşırken, Avrupalı uluslar bir kez daha çıkarlarını başka yerlerde, yani Afrika ve Asya'da yoğunlaştırıyordu. Manifest Destiny (Açık Kader), ABD'yi Kuzey Amerika'da batıya doğru ilerlemeye teşvik eden bir kavram olarak onlarca yıldır gündemdeydi. Bazı Amerikalı politikacılar (özellikle de Başkan Theodore Roosevelt), dünya çapında daha fazla emperyalizm yarışı kızıştıkça ABD'nin de buna katılması ve dış genişlemeyi düşünmeye başlaması için güçlü bir şekilde ısrar etti.

Yine de 19. yüzyılın ikinci yarısı ve 20. yüzyılın başlarında tam da bu gerçekleşti. İspanyol-Amerikan Savaşı sözde Küba için yapılmış olsa da, aslında ABD'nin Guam, Porto Riko ve Filipinler de dahil olmak üzere birçok ek bölgenin kontrolünü ele geçirmesiyle sonuçlandı. Hatta tuhaf bir şekilde Hawaii'de eklendi. Diğer yandan Alaska, Midway Adaları, Amerikan Samoası ve Panama Kanalı Bölgesi de buna dahildi. Bu hızlı kalkınma ve emperyalizm döneminde Amerika küresel sahnedeki konumunu belirliyordu; Virjin Adaları bu modelin sadece bir örneğiydi.

Danimarka Emperyalizminin Sonu

İngiltere, İspanya ve Fransa, dünyanın dört bir yanında koloniler kuran büyük sömürgeci güçler düşünüldüğünde akla gelen ilk üç ülkedir. Danimarka genellikle bu gruba dahil edilmez, ancak Aarhus Üniversitesi'nin de belirttiği gibi Danimarka o dönemde hala emperyal bir güçtü. Bu diğer uluslarda olduğu kadar kesin olmasa da yine de gerçekti.

Birkaç yüz yıl boyunca Danimarka uluslararası ticaretin aktif bir parçası oldu. Buna Hindistan ve çevresindeki bölgelerin yanı sıra ülkenin transatlantik köle ticaretinde önemli bir oyuncu haline geldiği Batı Afrika ile yapılan alışverişler de dahildi. Üstelik buna Karayipler'deki ya da Grönland ve İzlanda gibi diğer adalardaki mülkleri de dahil değil.

18. yüzyıl sona ererken sömürgelerinin faydalı olduğunu düşünüyorlardı ancak 19. yüzyılın başlarında işler değişmeye başladı. Zira Danimarka'nın eski kolonisi Norveç'i kaybetmesi ülke için sonun başlangıcı oldu. Takip eden yüzyıl ya da daha uzun bir süre boyunca, mali durumlarını rahatlatmak için bu sömürgeleri metodik olarak elden çıkardılar. Danimarka'nın hakimiyeti ve sömürgeciliği yok olurken, Batı Hint Adaları tüm bunların dışında kaldı.

Virjin Adaları'ndaki Ekonomik Çöküş

Danimarka'nın Batı Hint Adaları eskiden Danimarka için büyük bir zenginlik kaynağıydı. St. Croix, Atlantik Okyanusu'na yakınlığı ve yüksek kaliteli rom ve şeker üretimindeki ünü nedeniyle tüccarların ilgisini çekiyordu. Ticaretten elde edilecek çok para vardı.

Ancak, bu durum devam edemezdi. Norveç'in elden çıkması nedeniyle, tüm bu kolonileri sürdürmek daha da büyük bir mali yük haline geldi ve bu da kolonilerdeki yaşamın zamanla daha maliyetli hale geldiği gerçeğinin üstüne eklendi. İşler o kadar kötüye gitti ki, adalar zararına çalışmaya başladı ve 1910'dan 1917'ye kadar yıllık ortalama 22.500 dolar açık verdi. Ve bu bariz bir sorundu. Sonuçta adaların ABD'ye satılması onları bu sorumluluktan kurtarmaktan başka bir işe yaramadı. Bu Danimarka ekonomisi için iyi olmuştu.

Virjin Adaları'nda Yayılan Geniş Çaplı Huzursuzluk

Plantasyonlar, Danimarka'nın Batı Hint Adaları'nı sömürgeleştirmesinden sonra kuruldu çünkü ihracat için yeterli şeker üretmenin başka bir yolu yoktu. Tahmin edilebileceği gibi, bu durum geniş arazileri işletmek için köle ithal edilmesini gerektirmiştir.

Yine de Aarhus Üniversitesi, köleliğin 1848'deki bir köle ayaklanmasından sonra teknik olarak kaldırıldığını bildirmektedir. Ancak geçmişe bakıldığında, bu noktanın tartışmalı olduğu görülüyor. Yeni kısıtlamalar getirilmesi gerekmesine rağmen, takip eden birkaç on yıl boyunca yeni özgürleşmiş köleler için pek bir şey değişmedi.

Bu nedenle gerginlikler uzun süre devam etti ve sonunda 1878'deki St. Croix İşçi Ayaklanması'nda patlak verdi. Ayaklanmanın sonunda orduyla girilen çatışmalarda yaklaşık yüz kişi ölmüş ve şehir ateşe verilerek yarısı tamamen alevler içinde kalmıştır. Kesin olaylar net değildir ve birbiriyle çelişen bir dizi anlatı vardır. Sonuç olarak idam edilenlerin sayısı oldukça fazlaydı ve durum hala vahim bir haldeydi. İşçi ücretleri çok az arttı, ancak insan haklarıyla ilgili sorunlar çözülmeden kaldı. Çalışanlar sendikalarda örgütlenince Danimarka adaları Amerika Birleşik Devletleri'ne sattı.

ABD, Danimarka'yı Köşeye Sıkıştırıyor

Bir teoriye göre Amerika Birleşik Devletleri Virjin Adaları'nın kontrolünü I. Dünya Savaşı patlak verdikten sonra ele geçirmiştir. Tarihsel anlatımlarda Almanya her zaman ABD'nin en büyük düşmanı olarak görülür. Almanya'nın Danimarka'nın (ve dolaylı olarak Batı Hint Adaları'nın) kontrolünü ele geçirmesi düşüncesi tahammül edilemezdi.

Amerika Birleşik Devletleri strateji değiştirdi – zorbalığa varan agresif davranışlar – çünkü o sırada (yaklaşık 1915) Danimarka'nın adaları bırakma gibi bir planı yoktu. Almanların adalara önce ulaşmasına izin verilmesi halinde adaların Danimarka'dan zorla alınacağına dair ciddi uyarılar vardı. Bu, tahmin edilebileceği gibi, Danimarka'nın dikkatini çekti ve nihayetinde onları harekete geçmeye zorladı. Danimarka I. Dünya Savaşı sırasında tarafsız kaldığından ve gelecekteki saldırıları riske atmak istemediğinden, adaları 25 milyon dolara Amerika Birleşik Devletleri'ne (o zamanlar da tarafsızdı) satmaya ve bir anlaşma müzakere etmeye karar verdiler.

Yine de kullanılan dilin tamamen düşmanca olmaması muhtemeldir. The Danish West-Indies, Danimarka Dışişleri Bakanı'nın ABD'ye satışın gerçekten de oldukça cazip bir seçenek olduğunu itiraf ettiği, adalar için yapılan görüşmelerle ilgili gizli telgraflara atıfta bulunuyor. Belki de işler o kadar da kötü değildi.

Danimarka'nın Grönland'a olan ilgisi

Danimarka'nın Batı Hint Adaları için yapılan devir sözleşmesi çoğunlukla öngörülebilir hükümler içermektedir. Ancak, son madde aşağıdaki gibidir: "…Amerika Birleşik Devletleri, Danimarka Hükümeti'nin siyasi ve ekonomik çıkarlarını Grönland'ın tamamına yaymasına itiraz etmeyecektir."

Dahası, bu biraz beklenmedik bir durum. Anlaşıldığı kadarıyla hiç kimse Grönland'ın Batı Hint Adaları ile ilgili bir anlaşmaya neden dahil edilmesi gerektiğini sormamıştı. Her halükarda Charles Emmerson "The Future History of the Arctic" adlı kitabında Danimarka'nın Grönland üzerindeki etki alanını genişletme hırsının Grönland'ın 1814 yılında kendilerine bırakıldığı zamana kadar uzandığını iddia etmektedir. Ne yazık ki Grönland'ın mülkiyeti oldukça tartışmalıydı. Norveç, Danimarka'dan İsveç'e el değiştirdiğinde bölge Danimarka'ya bırakılmıştı. Amerikalı bir kaşifin 1870'lerde Grönland'ın bir bölümünü kolonileştirmiş olması ve ABD'nin bu bölge üzerinde zayıf bir hak iddia etmesi durumu daha da karmaşık hale getirmiştir. Danimarka'nın bu maddeyi antlaşmaya dahil etmesindeki temel motivasyon Grönland'ı kendileri için güvence altına almaktı. Başka bir deyişle, ABD'yi bu durumdan etkili bir şekilde uzaklaştırmaktı.

Grönland, Danimarka'nın asla terk etmediği tek sömürgesidir ve ülke 20. yüzyıl boyunca bölge üzerindeki hak iddiasını savunmak için büyük çaba sarf etmiştir.

Virjin Adaları'ndaki Karmaşa

Danimarka ve Amerika için sahip olduğu tüm avantajlara rağmen, Danimarka Batı Hint Adaları'nın satışı ve ABD Virjin Adaları olarak yeniden adlandırılması pek çok zorluğu çözmedi. En azından ada sakinleri açısından.

Özellikle Danimarka, 1915 yılı civarında bir dizi nedenden ötürü adaları ABD'ye devretme konusunda isteksizdi. Ne de olsa, o zamanki Batı Hint Adaları nüfusunun çoğunluğu siyahtı ve Amerika Birleşik Devletleri'ndeki ırk ayrımı şiddetliydi ve on yıllar boyunca sona ermeyecekti. S.H.G.A.P.E.'nin, hükümetin Virjin Adalıların çoğunluğunun yaşamlarını iyileştirme yönünde ilerleme sağlayamamasında ırkçılığın rolü olduğu iddiasının geçerli bir sebep teşkil ettiği anlaşılıyor. Birleşik Devletler, bir donanma istasyonu olarak hizmet vermediği zamanlarda adaları çoğunlukla ihmal ediyor, onları fazla ilgiye layık olmayan bir sömürge olarak görüyordu.

Hukuk açısından da durum daha iyi değildi. Antlaşmanın cevaplanmamış birçok sorusu nedeniyle ada sakinlerinin geleceği belirsiz kaldı. Teknik olarak Amerikan uyruklu sayılabilirlerdi ama gerçek Amerikan vatandaşı değillerdi. Vatandaş olabilmek için 15 yıl, oy kullanabilmek için ise 40 yıl daha geçmesi gerekecekti.

Adil olmak gerekirse, bazı faydaları da var. Genişleyen bir turizm sektörü ve daha fazla yerel özerklik gibi. En azından, öyle…

Yazar Ayberk Göktürk

Antik ve kimi zaman modern tarih odaklı içerikler üretiyor. Özel ilgi alanları arasında Kuzey Afrika ve Güney Amerika'nın sömürge tarihi ve Avrupa'daki eski monarşiler yer almaktadır.