Girit Muharebesi: Almanlar Neden Zorlandı?

Girit Muharebesi, 20 Mayıs 1941'de başlayan II. Dünya Savaşı sırasında gerçekleşmiştir. Alman paraşütçüleri ve planörlerle taşınan kuvvetler adadaki kilit noktaları ve stratejik yerleri hızlı bir şekilde ele geçirmeyi amaçladığından, hava indirme birlikleri Girit Savaşı'nda merkezi bir rol oynamıştır.
girit Nazi Almanyası paraşütçü indirme operasyonu
Nazi Almanyası paraşütçü indirme operasyonu. Kaynak: Bild 141-0864.

II. Dünya Savaşı'nın bir parçası olan Girit Muharebesi, 20 Mayıs 1941'de başladı. Mihver kuvvetleri Yunanistan'ın en büyük adasına büyük bir çıkarma yaptı ve ilk kez Alman paraşütçülerini (Fallschirmjäger) kullandı.

Luftwaffe ve Alman Donanması tarafından desteklenen binlerce asker, birleşik silahlardan oluşan büyük bir Blitzkrieg ile adayı ele geçirmeye çalıştı. Böyle bir girişimin teknik sorunlarını çözmek kolay değildi ve Almanlar, Alman kuvvetlerine kayıp verdirmek için her fırsatı değerlendiren yerel halkın beklenmedik derecede sert savunması da dahil olmak üzere bazı ciddi sorunlarla karşılaştı. Girit Muharebesi Almanlar için zor kazanılmış ve asla unutamayacakları bir zaferdi.

Alman İşgalinden Önce Girit

General Kurt Student
Girit'teki Alman kuvvetlerine komuta eden General Kurt Student. Dünyanın ilk hava indirme birliğinin komutanıydı ve 1940 yılında Belçika-Hollanda sınırındaki "zaptedilemez" Eben Emael kalesini ele geçirerek önemli bir ün kazanmıştı. Görsel: Bild 146-1979-128-26.

İtalyanlar Ekim 1940'ta Yunanistan'a saldırdığında, İngilizler Yunanistan'ın en büyük adası olan Girit'e garnizon olarak gönderildi. Adanın stratejik konumu ve çevresindeki çok sayıda liman, İngilizlere Doğu Akdeniz'deki Alman kuvvetlerini tehdit edebilecekleri bir platform sağladığı için bu durum İngilizlerin işine yaradı. İtalya harekâtı başarısız olsa da Almanlar Nisan 1941'de Yunanistan'ı işgal etti ve Müttefikleri adadan çıkarmayı başardı. Müttefik ordusunun büyük bir kısmı Girit'e çekilmişti ama ağır teçhizatlarının çoğunu geride bırakmak zorunda kalmışlardı.

Alman Yüksek Komutanlığı, Mihver topraklarının güneydoğu kanadı için yeterince büyük bir tehlike oluşturmadığı için Girit'in şimdilik Müttefiklerin eline geçmesine izin vermeye hazırdı. Komutanlık ayrıca büyük bir öncelik olan Sovyetler Birliği'nin işgalini planlamakla meşguldü. Ancak Adolf Hitler, Girit'in Romanya'daki yakıt kaynakları için oluşturduğu tehlikeden endişe duyuyordu ve Luftwaffe, Britanya Muharebesi felaketinin ardından prestijini yeniden kazanmaya hevesliydi.

Böylece Girit'in işgal edilmesine karar verildi ve Merkür Harekâtı tasarlandı.

Luftwaffe tarafından yürütülen bombardıman harekâtı Kraliyet Hava Kuvvetlerini adadan çıkarmayı başardı ve Alman Fallschirmjäger'lerin öncülük edeceği bir işgalin yolunu hazırladı.

Muharebenin başlamasından bir gün önce, 19 Mayıs'ta Müttefik garnizonu yaklaşık 15.700 Britanyalı, 7.750 Yeni Zelandalı, 6.500 Avustralyalı ve 10.200 Yunanlı olmak üzere toplam 40.000'den biraz fazla askerden oluşuyordu.

Almanlar, hava indirme kuvvetlerinin kullanımında öncü olan General Kurt Student'in komutası altındayken, Müttefiklere Yeni Zelandalı Korgeneral Bernard Cyril Freyberg komuta ediyordu.

Saldırı Başlıyor

Mayıs 1941'de Girit'e inen Alman paraşütçüleri (Fallschirmjäger)
Mayıs 1941'de Girit'e inen Alman paraşütçüleri (Fallschirmjäger).

İngiliz Komutanlığı için Girit'e saldırı sürpriz olmadı. İstihbarat, Almanların adayı ele geçirmeye hazırlandığını doğrulamak için yeterli veri toplamıştı ve paraşütçülerin kitlesel olarak kullanılacağı açıktı.

Alman tarafı ise İngiliz ve İngiliz Milletler Topluluğu kuvvetlerinin büyüklüğünü hafife almış ve monarşi karşıtı Girit halkı tarafından kurtarıcı olarak karşılanacaklarını ummuştu. Her iki konuda da yanıldılar.

20 Mayıs 1941'de saldırı başladı. Düzinelerce Junkers Ju-52 nakliye uçağından atlayan Fallschirmjäger, Maleme'deki havaalanına ve Hanya kasabasına indi. Almanlar için neredeyse tam bir felaketti. Üç Yeni Zelanda taburu havaalanını savunuyordu ve Hanya Yunan kuvvetleri tarafından garnizon haline getirilmişti. Almanlar ağır kayıplar verdiler ama birliklerini koruyacak kadar iyi durumdaydılar ve gün boyunca savaşmaya devam ettiler.

Giritli siviller mücadeleye katılmaya hevesliydi ve birçoğu sopa ve mutfak bıçakları da dahil olmak üzere silah olarak kullanabilecekleri her şeyi kaptı. Alman Fallschirmjäger'ler aşağı inerken, birçok Alman pusuda bekleyen Giritli siviller yüzünden hayatını kaybetti.

Günün ilerleyen saatlerinde gerçekleştirilen ikinci saldırı Resmo ve Kandiye'yi hedef aldı ve benzer bir direnişle karşılaştı. Bölge, sert bir direniş gösteren İngiliz, Avustralyalı ve Yunan birlikleri tarafından savunulmuştur. Almanlar Müttefik savunmasını delmeyi ve Yunan kışlaları ile limanı ele geçirmeyi başardılar, ancak Yunanlılar karşı saldırıya geçerek her iki bölgeyi de yeniden ele geçirdiler.

Ertesi gün, 21 Mayıs'ta Kandiye ağır bir şekilde bombalandı, ancak Müttefikler teslim olmayı reddetti. Aynı gün Yeni Zelandalılar bazı mevzilerini boşaltarak Hanya'nın batısındaki Maleme Havaalanı'nı savunmasız bıraktı. Bu durum, Almanların iletişim hatlarını kesmede başarılı olması nedeniyle yaşanan iletişim sorunlarının bir sonucuydu.

Koordinasyon ve iletişim eksikliği Müttefiklerin Girit savunmasını karakterize etmeye devam edecekti ve Almanlar Müttefiklerin hatasını hızla istismar ederek havaalanını ele geçirdi. Bu kritik bir hedefti ve Almanlar artık adadaki mevzilerini takviye edebilecek durumdaydı ama yine de araçları indirmek için bir sahil noktası oluşturmaları gerekiyordu.

O günün ilerleyen saatlerinde ve ertesi sabahın erken saatlerinde Müttefikler havaalanını geri almak için bir karşı saldırı başlattılar ama başarısız oldular. Ancak Maleme'nin o gece deniz yoluyla takviye edilmesini engellemeyi başardılar. İtalyan torpido botu Lupo tarafından korunan bir Alman nakliye botu filosu karaya çıkmaya çalıştı ama çok daha büyük bir Müttefik deniz gücü tarafından durduruldu. Alman kuvvetlerindeki yaklaşık 20 nakliye botundan sadece ikisi kıyıya ulaşabildi ve karaya çıkan askerler hemen Müttefik kuvvetleri tarafından çatışmaya alındı.

Ertesi akşam Mihver Devletleri Girit'e bir istila gücü çıkarmak için bir girişimde daha bulundu. Güçlü bir Müttefik deniz kuvveti tarafından engellendiler ve bir sis perdesi altında geri dönmek zorunda kaldılar. Bombardıman uçaklarının sürekli saldırısı altında kalan Müttefikler saldırıyı sürdüremediler ve çabaları karşılığında iki kruvazör ve bir destroyer kaybettiler. Almanların da kayıpları az değildi. On uçak düşürülmüş ve 16 uçak hasar görmüştü; bunlardan bazıları üsse döndüklerinde yere çakılmıştı.

Almanlar Üstünlüğü Ele Geçirdi

Alman dağ birlikleri Girit'e nakledilmeden önce.
Alman dağ birlikleri Girit'e nakledilmeden önce. Görsel: Bild 183-L19017.

Sonraki birkaç gün boyunca aralıksız devam eden hava saldırıları Girit çevresindeki Müttefik deniz kuvvetlerine büyük zarar verdi. Tam bir hava üstünlüğüne sahip olan Almanlar, Müttefik mevzilerini bombalayarak karadaki kuvvetlerine de yardım etti. Mayıs'ın 20'sinde yakalanan birçok Alman kaçmayı ve savaştaki yoldaşlarına katılmayı başardı. Yine de denizden gelen takviye kuvvetleri olmadan, mevzilerini uzun süre tutamayacak kadar azdılar. Ancak Müttefikler bir Alman çıkarmasının kaçınılmaz olduğunu biliyordu. Müttefikler için bir tahliyenin gerekli olduğu açıktı.

Almanlar 28 Mayıs'ta bir motosiklet taburu, bir tanksavar birliği, bir keşif taburu, bir motorlu topçu birliği, bazı mühendisler ve iki tanktan oluşan geçici bir grup askeri karaya çıkarmayı başardı. Aynı günün ilerleyen saatlerinde İtalyanlar 13 hafif tankla desteklenen 3.000 askeri karaya çıkardı. Kraliyet Donanması zaten askerleri tahliye etmekle meşgul olduğu için birliklerin Girit kıyılarına taşınması engellenemedi.

Taze birliklerle takviye edilen Mihver kuvvetleri, Müttefikleri güneye doğru sürekli olarak itti. Geri çekilen birlikler sürekli tehdit altındaydı ve harekât pek çok cesur eyleme sahne oldu. Bir keresinde, dört adam ilerleyen Almanları durdurarak kendilerini feda etmiş ve silahsız birliklerinin geri kalanının güvenli bir yere çekilmesi için yeterli zamanı kazanmışlardı.

Tahliye, Teslimiyet ve İşgal

28 Mayıs'tan 1 Haziran'a kadar yaklaşık 18.600 İngiliz ve Dominyon askeri tahliye edilirken, Almanlar 1 Haziran'da tam kontrolü ele geçirdiğinde binlerce Yunan askeriyle birlikte 12.000'den fazla asker hala adada kalmıştı. Kalanlar, mevzileri kuşatıldığı için teslim olmak zorunda kaldılar.

Ancak Almanların sahadaki zaferi dehşeti sona erdirmedi. Beş yüz İngiliz ve İngiliz Milletler Topluluğu askerinden haber alınamadı ve Yunan partizan birlikleriyle birleştikleri tepelere kaçtılar. Müttefiklerin teslim olmasından hemen sonra Alman işgaline karşı direniş başladı.

Almanların tepkisi sert oldu ve çoğu toplu cezalandırma kurbanı olan Giritli siviller katledildi. İşgalin sona ermesinin ardından, Mihver işgal kuvvetlerinin başına General Teğmen Friedrich-Wilhelm Müller getirildi. Partizan eylemleri ve misillemeler devam etti ve binlerce Giritli idam edildi. Müller "Girit Kasabı" olarak tanındı ve savaştan sonra yargılandı. Yunan mahkemeleri onu savaş suçlarından suçlu buldu ve idama mahkum etti.

Savaş Sonrası

İşgal başarılı oldu ama göreceli olarak pahalıya mal oldu. Kayıplar her iki tarafta da aşağı yukarı eşitti; Almanlar ve Müttefikler yaklaşık 4.000 ölü vermişti. Bununla birlikte, birkaç ay sonra Sovyetler Birliği'nin işgali olan Barbarossa Harekâtı için görevlendirilen milyonlarca asker düşünüldüğünde, bu kayıplar sayısal değerleri açısından neredeyse önemsizdi.

Girit Muharebesi özellikle şiddetli ve acımasız bir olaydı. Her iki taraf da öfkeyle savaştı. Yeni Zelandalılar (bir Maori taburu da dahil olmak üzere) savaşın bir sonucu olarak özellikle savaştaki vahşilikleriyle tanındılar. Müttefiklerin deniz kayıpları özellikle kötüydü. On dokuz Kraliyet Donanması gemisi batırıldı.

Almanlar için alınan dersler çok ağırdı. Birçok asker daha yere ulaşamadan katledildi. Umdukları sürpriz unsuru mevcut değildi ve sonuç olarak Hitler savaşın geri kalanında bir daha paraşütçü operasyonu yapılmamasını emretti. Fallschirmjäger savaşın geri kalanını normal piyade olarak savaşarak geçirdi. Uçak kayıpları da yüksekti. Luftwaffe savaş sırasında 284 uçak kaybetti.

Ancak Müttefikler paraşütçüleri etkili bir şekilde kullanmışlardı ve Almanlar hava indirme birlikleriyle benzer bir başarı elde etmek için taktiklerini öğrenip uyarlayabilecek olmalarına rağmen Hitler kararını vermişti.

Yunanlılar için Girit Muharebesi, Giritlilerin yüzyıllar boyunca katlandıkları acı mücadelelerin bir hatırlatıcısıdır ve daha büyük ölçekte, binlerce yıldır var olan Yunan direncini göstermektedir.