Eritre Bağımsızlık Savaşı: Eritre Özgürlüğünü Nasıl Kazandı?

Eritreliler neredeyse otuz yıl boyunca tam bağımsızlık için Etiyopya'ya karşı şiddetle mücadele ettiler.
eritre bayrak

24 Mayıs 1993'te ulusal sınırlar değiştiği ve yeni bir ulus resmen kurulduğu için dünya haritalarının yeniden güncellenmesi gerekti. Bu, iki yıl önce sona eren ve Eritre'yi Etiyopya'dan ayrı bir varlık olarak kuran bir savaşın doruk noktasıydı.

Ancak bu gelişme diplomasi ve barış yoluyla gerçekleşmedi. Otuz yıl süren ve yüz binlerce insanın hayatına mal olan bir savaşla ortaya çıktı. Eritre Bağımsızlık Savaşı uzun ve kanlı bir mücadeleydi.

Eritre Bağımsızlık Savaşına Uzun Bir Girizgah

Eritre Bağımsızlık Savaşı sırasında askeri durum
Eritre Bağımsızlık Savaşı sırasında askeri durum. Görsel: Wikimedia.

1882'den 1941'e kadar Eritre bir İtalyan kolonisiydi. Güneydeki komşusu Etiyopya / Habeşistan, bunu yapabilen sadece iki Afrika ülkesinden biri olan bağımsızlığını korudu (diğer ülke Batı Afrika'daki Liberya'dır).

1889 yılında Eritre'nin sınırları Wuchale Antlaşması ile resmen belirlendi ve ertesi yıl Eritre İtalyan Kolonisi'nin resmi kuruluşu gerçekleşti. Bu, İtalya ile Etiyopya arasında sınırlar konusunda iki yıl süren, düşük çatışmalı bir savaşın ardından geldi. Bu barış uzun sürmeyecekti.

Ocak 1895'te Birinci/İkinci İtalya-Etiyopya Savaşı* patlak verdi. İtalya bir koloni olarak tüm Etiyopya üzerinde egemenlik iddia etti, ancak bu iddia doğal olarak İmparator II. Menelik yönetimindeki Etiyopya hükümeti tarafından reddedildi. Neredeyse iki yıl süren ve yaklaşık 30.000 kişinin hayatını kaybettiği savaş, Etiyopya'nın galip gelmesiyle sona erdi ve sömürgeci hırslardan bağımsızlığını güvence altına aldı.

  • Bazı tarihçiler, İkinci İtalya-Etiyopya Savaşı'nı, 1887'den 1889'a kadar iki ülke arasında ilan edilmemiş ve bir dizi çatışmadan başka bir şey olmayan çatışmayla birleştirerek Birinci İtalya-Etiyopya Savaşı olarak adlandırmaktadır.

Eritre üzerindeki İtalyan egemenliğine endüstriyel genişleme ve İtalyanların koloniye göçü damgasını vurdu. O dönemde dünyanın en uzunu olan bir teleferik ile birlikte bir demiryolu inşa edildi. Tıbbi ve sıhhi koşullar önemli ölçüde iyileştirildi ve ırk yasaları mevcut olmasına rağmen, yerli Eritrelilere kolaylıklara erişim izni verildi ve İtalyan yönetimi büyük ölçüde barışçıldı.

Ancak İtalya'da Faşizmin yükselişi koloniyi farklı bir yöne götürdü ve işler dramatik bir şekilde değişmeye başladı. 1935'te Eritre, İtalya'nın Etiyopya'yı işgali için hazırlık noktası olarak kullanıldı. Bir yıl süren savaşın ardından İtalya galip geldi ve Etiyopya İtalyan İmparatorluğu'na dahil edildi. Savaşın sona ermesi, 1936'da Eritre, İtalyan Somaliland ve yeni fethedilen Etiyopya'nın İtalyan Doğu Afrika'sı adı verilen tek bir varlıkta birleşmesini sağladı.

İtalyan kontrolü, Kasım 1941'de İngiliz liderliğindeki bir kampanyanın İtalyanları yenilgiye uğratmasıyla sona erdi. Etiyopya kurtarıldı ve İtalyan topraklarının geri kalanı savaşın sonuna kadar İngiliz kontrolü altında kaldı. İtalyan Somaliland'ı daha sonra İtalya'ya iade edildi, ancak bir koloni olarak değil Birleşmiş Milletler Protektorası olarak. 1960 yılında, bağımsız Somali ülkesini oluşturmak üzere İngiliz Somalisi ile birleştirildi.

Eritre ile ne yapılacağını belirlemek daha zor bir konuydu. Savaşın sona erdiği 1945'ten 1951'e kadar Eritre bir İngiliz himayesindeydi. 1952'de Birleşmiş Milletler Eritre ve Etiyopya'yı birleştirdi. Bu, Eritre üzerinde egemenlik iddia eden Etiyopyalıları ve özerklik isteyen Eritrelileri yatıştırmak için yapıldı. Bu düzenleme, İmparator Haile Selassie yönetimindeki Etiyopyalıların federal düzenlemeyi terk ederek ve onu ilhak ederek Eritre'nin tam kontrolünü ele geçirdiği 1962 yılına kadar sürdü. Bu hareket, Eritre Bağımsızlık Savaşı'na dönüşen bir isyanı daha da teşvik etti.

Mücadele Başlıyor

Asmara yakınlarındaki tank mezarlığı
Asmara yakınlarındaki tank mezarlığı. Görsel: Wikimedia.

İsyan bayrağı ilk olarak, ELF ağırlıklı olarak Müslüman olduğu ve Etiyopya'ya karşı mücadeleyi sadece bir bağımsızlık mücadelesi olarak değil, aynı zamanda ağırlıklı olarak Hristiyan Etiyopyalılara karşı dini bir mücadele olarak gördüğü için Eritre içinde bölünmelere neden olan Eritre Kurtuluş Cephesi (ELF) tarafından ele alındı. Bununla birlikte, Etiyopya işgali ek bir hizipsel yön sağladı ve bu etnik çizgiler boyunca oldu. Bu nedenle Hristiyan Eritreliler kendilerini ELF'ye katılmak zorunda hissettiler, ancak sonuç tam bir entegrasyon değildi. Hristiyanlar, sadece Müslüman olan dört yerleşik komutanlığa ek olarak ayrı bir beşinci komuta altındaydı.

Savaşın ilk birkaç yılı küçük baskınlar ve komando tarzı operasyonlarla karakterize edilirken, ELF askerlerinden oluşan gezici gruplar çorak ovalarda ve kıyı bölgelerinde Etiyopya kuvvetlerini taciz etti. 1960'lardaki en ağır savaş, 19 ELF askeri ve 84 İmparatorluk Etiyopya askerinin hayatına mal olan Togoruba Muharebesi idi. Liderlerin kendi birlikleriyle olan dağınık temasları nedeniyle çok gevşek bir komuta zinciri vardı. ELF, ELF'ye silah sağlayan komşu Müslüman ülkelerden önemli bir destek aldı.

Etiyopya ordusu bu tür bir savaşla mücadelede çok etkili değildi ve köyleri yakıp hayvanları öldürerek sivilleri cezalandırmaya başvurdu. İsrail tarafından eğitilen Komando Polisi daha iyi bir iş çıkardı, ancak etkili olamayacak kadar az sayıdaydılar.

Hizip ve Liderlik Değişiklikleri

1970'lerin başları, ELF'nin isyancı grubu parçalamasıyla Eritre'deki dinamiklerde bir değişiklik getirdi. Başta Hristiyanlar, bölgesel kaygıları olanlar ve radikal Marksistler olmak üzere çeşitli gruplar ELF'den koptu. Bu gruplar sonunda Eritre Halk Kurtuluş Cephesi (EPLF) olarak bir araya geldi. EPLF ile ELF arasında iki yıl süren ve 3,000 savaşçının hayatına mal olan savaş patlak verdi – Etiyopya güçleri tarafından öldürülenden daha fazlası. Woki Muharebesi 600 ölü bıraktıktan sonra, sivillerin barış çağrısına kulak verildi ve iki grup 1975'te Etiyopyalılarla birlikte savaşmayı kabul ederek uzlaştı.

Bu dönem Etiyopya'da da değişiklikler getirdi. 1974 yılında Haile Selassie bir darbeyle devrildi ve yerine Derg adı verilen ve Mengistu Haile Mariam tarafından kontrol edilen Marksist bir askeri cunta geçti. Önümüzdeki birkaç yıl Derg'in Eritre'nin bağımsızlık hareketleriyle ilgilenmek yerine kendi ülkelerinde iktidarı sağlamlaştırmaya çalışarak iç işlerine yoğunlaştığını gördü. Marksistler olarak yeni Etiyopya hükümeti de Sovyetler Birliği ile ittifak kurmaya başladı.

EPLF Dönemi

1977 yılına gelindiğinde Eritre'de EPLF, ELF'yi gölgede bırakarak daha popüler bir hareket haline geldi. Eritre'deki Etiyopya taktikleri korku aşılamak için vahşete dönüşürken, EPLF güçlenmeye başladı ve zalimlerinin sayısından daha fazla oldu. Eritre'nin çoğunu özgürleştirmeyi başardılar, ancak Etiyopyalılar hala birkaç hayati kentsel alanı kontrol ediyordu.

Etiyopya'nın Somali ile savaşa girmesiyle EPLF fırsatını değerlendirdi ve Etiyopyalıları Eritre'den tamamen çıkarmak için saldırıya geçti. Ancak Küba ve Sovyetlerin yardımıyla Etiyopyalılar, Ogaden Savaşı olarak bilinen savaşta Somalililere karşı zafer kazandı. Zaferin ivmesiyle Etiyopya, harekete geçirdiği güçlerini Eritre üzerinde yoğunlaştırmak için kuzeye doğru hareket etti. Etiyopyalılar isyancılara karşı bir dizi yoğun kampanya başlatırken EPLF saldırısı dramatik bir şekilde başarısız oldu.

Bu, EPLF ve ELF bölgelerini ve aynı zamanda kentsel alanları hedef alan, birçok sivili öldüren ve yaralayan doygunluk bombalamasını içeriyordu. Birkaç kara saldırısı başlatıldı. ELF sahada tamamen yenilirken, EPLF dağlık bölgelere çekildi.

Zaferden emin olan Etiyopyalılar, kalan isyancıları yok etmek için son bir saldırı başlattı, ancak EPLF karşı saldırıya geçip Nakfa Muharebesi'nde hükümet güçlerinin tam bir bozguna uğramasına neden olduğunda sürpriz bir yenilgiye uğradı.

Zafere yakın olan Etiyopyalılar başarısız olmuştu ve Eritre Bağımsızlık Savaşı on yıl daha devam edecekti. Etiyopyalıların bombalamaları ve baskınları da dahil olmak üzere ayrım gözetmeyen misillemeler, EPLF için sürekli bir asker kaynağı sağladı ve Eritreli güçler her geçen yıl daha da güçlendi.

Eritre Bağımsızlık Savaşı'nın Son Dönemi

EPLF savaşçısına teslim olan Etiyopyalı bir asker,
EPLF savaşçısına teslim olan Etiyopyalı bir asker. Görsel: Freedom United.

1980'lerin başında ELF ile EPLF arasındaki farklılıklar bir kez daha ortaya çıktı ve iki grup arasındaki ittifak bozuldu. Tigrayan Halk Kurtuluş Cephesi'nin (TPLF) desteğiyle EPLF, ELF'den çok daha büyük ve daha güçlüydü ve ELF, Sudanlılar tarafından silahsızlandırıldıkları Sudan'a itildi.

Etiyopyalılar 1980 ve 1981'i güçlerini inşa ederek geçirdiler ve 1982'de Kızıl Yıldız Harekâtı olarak bilinen ve Eritre direnişini sonsuza dek ezmek için 120.000 Etiyopyalı askerin konuşlandırıldığı büyük bir kampanya başlattılar. Mengistu Haile Mariam, kampanyayı şahsen denetlemek için Eritre'nin başkenti Asmara'ya gitti. Plan, EPLF'yi üstün sayılarla ezmekti, ancak birkaç ay süren çatışmalardan sonra Etiyopyalılar önemli bir kazanım elde edemediler ve hatta kendilerini bir karşı saldırıya açık bıraktılar. Taarruz usulca iptal edildi ve 1983'te yeni, daha düşük tonlu bir taarruz başlatıldı. Bu taarruz bazı başarılar elde etse de yeni savunma pozisyonlarına çekilen EPLF'yi tamamen kırmayı başaramadı.

Ertesi yıl EPLF saldırıya geçti, ancak Etiyopyalılar üzerinde de önemli kazanımlar elde edemediler ve kendi savunma hatlarına geri çekilmek zorunda kaldılar. EPLF'nin 1985'teki bir başka saldırısı her iki taraf için de maliyetliydi ve Barentu kasabası isyancılar tarafından ele geçirildi, ancak kısa süre sonra Etiyopya güçleri tarafından geri alındı.

1986'da Etiyopya hükümeti Nafka'yı ele geçirmek amacıyla başka bir saldırı başlattı ve önemli hava desteğine rağmen başarısız oldu. Sıkıntılarını artırmak için, Eritre'nin Wollo ve Tigray eyaletlerindeki isyanlar büyük bir sorun haline geldi ve Etiyopya hükümeti çabalarını birden fazla cephede yoğunlaştırmak zorunda kaldı.

17-20 Mart 1988'de Afabet Muharebesi gerçekleşti. EPLF, 15,000 EPLF askerinin 20,000'den fazla Etiyopya ordusuyla çatıştığı bu büyük savaşta zafer kazandığını iddia etti. Binlerce kayıpla birlikte, savaş büyük önem taşıyordu ve EPLF'nin Eritre'nin batı ve kuzey bölgelerinin tam kontrolünü ele geçirmesiyle sonuçlandı. Etiyopyalılar garnizonlarını birkaç şehirden geri çekmek zorunda kaldılar ve EPLF, Eritre'nin en büyük ikinci şehri olan ve hala da öyle olan Keren şehrini kuşattı.

Etiyopyalılara vurulan büyük bir darbe ile, daha fazla saldırı operasyonu önemli ölçüde kısıtlandı. Hükümetlerinden memnun olmayan Etiyopya Halkının Devrimci Demokratik Cephesi (EPRDF) kuruldu ve Etiyopya'nın kontrolünü ele geçirmek için askeri eylemler başlattı. Mengistu Haile Mariam'ın hükümeti büyük zorluklarla karşılaşıyordu. 1990'da Sovyetler Birliği Etiyopya'ya askeri yardımı geri çekeceğini açıkladı ve EPLF bir sonraki saldırısını başlatarak Eritre'nin liman kenti Massawa'yı ele geçirdi.

EPDRF Etiyopya'nın başkenti Addis Ababa'ya yürüdüğünde, Mengistu Haile Mariam ülkeden kaçtı ve Mayıs 1991'de şehir düştü. Eritreliler ve Etiyopyalılar arasındaki son çatışma 25 Mayıs 1991'de, EPLF'nin Eritre'nin uzak güneydoğusundaki liman kenti Assab'daki son Etiyopya sadık güçlerini mağlup etmesiyle meydana geldi.

Eritre'nin bağımsızlık oylamasının yıldönümünü kutlayan, 2023'teki hatıra posteri.
Eritre'nin bağımsızlık oylamasının yıldönümünü kutlayan, 2023'teki hatıra posteri.

Kısa süre sonra barış görüşmeleri yapıldı ve 1993 yılında Eritre'de bir referandum düzenlendi. Sonuç bağımsızlık lehine %99,83 oldu. 28 Mayıs 1993'te referandum sonuçları uluslararası alanda tanındı ve Eritre Birleşmiş Milletler'e üye bir devlet olarak kabul edildi.

Küçük çatışmalardan büyük muharebelere kadar, Eritre Bağımsızlık Savaşı olan uzun ve kanlı çatışma insan hayatına büyük zarar verdi ve otuz yıl boyunca bölge üzerinde bir ölüm ve yıkım hayaleti olarak belirdi.

Çatışmanın kökleri Avrupa sömürgeci hırslarının kısa görüşlü müdahalesine dayansa da, bağımsızlık savaşı nihayetinde Eritrelilerin bir Avrupa gücüne karşı değil, başka bir Afrika ulusuna karşı savaştığı bir savaştı.

Savaşın uzunluğu Eritre'nin birliğini de etkiledi. Bütün bir nesil savaş sırasında büyümüştü ve aynı derecede etkilenerek farklılıklarını bir kenara bırakıp Etiyopya baskısına karşı birlikte durabildiler.