Fransız Devrimi'nin En Önemli Nedenleri

Fransız Devrimi'nin nedenleri düşündüğünüzden çok daha çeşitlidir. İşte ana nedenler.
Bastille Baskını, 14 Temmuz 1789.
Bastille Baskını, 14 Temmuz 1789.

Fransız Devrimi, Avrupa tarihinin en bilinen olaylarından biridir. Temmuz 1789'da Bastille Baskını ile başlayan şiddet kısa sürede kanlı bir terör saltanatına dönüştü. Aralarında Kral XVI. Louis ve eşi Marie Antoinette'in de bulunduğu binlerce kişi giyotinde can verdi.

Ancak bu olayın şiddet içeren doğasına odaklanmak ve Fransız Devrimi'nin altında yatan nedenleri ihmal etmek çok kolaydır. Gerçekten de Bastille Baskını'na yol açan, felsefi fikirlerden adaletsiz vergilere ve monarşinin popüler olmayan bir görüşüne kadar uzanan çok sayıda faktör vardı.

Vergiler, Toprak ve Üç Eyalet Sistemi

Claude Cholat tarafından Bastille kuşatmasının görgü tanığı resmi.
Claude Cholat tarafından Bastille kuşatmasının görgü tanığı olarak yapılan bir resim.

Devrimden önce Fransız toplumu, kısaca First Estate (Birinci Kategori), Second Estate (İkinci Kategori) ve Third Estate (Üçüncü Kategori) olarak bilinen üç kategoriden oluşuyordu.

Bu sınıflar eşit şekilde vergilendirilmiyordu. Katolik din adamları (Birinci Kategori) ve soylular (İkinci Kategori) çok az vergi öderken, diğer herkes (Üçüncü Kategori) taille olarak bilinen bir vergi türünü ödemek zorundaydı. Bu kraliyet vergisi, devrim öncesi Fransa'sının en nefret edilen yönlerinden biriydi.

Fransız nüfusunun küçük bir yüzdesini oluşturmalarına rağmen Katolik din adamları toprakların yüzde onuna, soylular ise dörtte birine sahipti. Bazı köylüler üzerinde çalıştıkları toprağın sahibi olsalar da, bunlar kural değil istisnaydı. Köylülerin büyük çoğunluğu toprak sahiplerine feodal yükümlülükler ödemek zorundaydı ve çalışmaları karşılığında düşük ücretler alıyorlardı.

1770'ler ve 1780'lerde yaşanan bir dizi kötü hasat, köylülüğün içinde bulunduğu kötü durumu daha da kötüleştirdi. Bu talihsiz hava olayları gıda fiyatlarını yükselterek ülke genelinde yoksulluğun artmasına yol açtı. (1788'de – Fransız Devrimi'nin başlamasından sadece bir yıl önce – mahsul verimi özellikle zayıftı).

Daha da kötüsü, siyasi sistem katı ve hiyerarşik bir yapıya sahipti ve yoksul bireylerin iktidar pozisyonlarına gelmelerini engelleyerek sosyal basamakları tırmanmalarını engelliyordu. Örneğin kraliyet bürokrasisindeki pozisyonlar soylulara ayrılmıştı.

Bununla birlikte, Fransız Devrimi'nin nedenlerini tartışırken üç devletli sistemin önemini kabul etmek önemli olsa da, mülkler arasında önemli farklılıklar olduğunu vurgulamak gerekir.

Birinci kategoriye mensup piskoposlar ve başrahipler, yetimhanelerde çalışan rahibelerden çok daha fazla servete sahipti ve taşra soyluları saray soyluları kadar servete sahip değildi. Eğitimli profesyoneller (avukatlar gibi) ile toprak sahibi olmayan köylüler arasında da büyük bir fark vardı, her ne kadar her iki grup da Üçüncü Kategori'ye ait olsa da.

Pahalı Savaşlar ve İngiliz-Fransız Rekabeti

İngiltere ve Fransa, 18. yüzyıl boyunca ekonomik refah ve küresel nüfuz peşinde denizaşırı topraklar için savaşan sömürgeci rakiplerdi.

Fransızlar Yedi Yıl Savaşı (1756-1763) sırasında önemli kayıplar verdi. İngilizler Atlantik ve Akdeniz'deki filolarını yok ederek bu süreçte birçok Fransız kolonisini ele geçirdi. Fransızlar ayrıca 1763 Paris Antlaşması'nın ardından Kanada'daki nüfuzlarını da kaybetti.

İntikam hırsıyla yanıp tutuşan Fransızlar, Amerikan Bağımsızlık Savaşı (1775-1783) sırasında Amerikalılara katıldı. Fransa'nın bu çatışmaya katılımı çok önemliydi. Denizaşırı rakiplerine savaş ilan eden Fransızlar, İngiliz donanmasının kapasitesini zorlayarak 1783'teki Cuddalore Muharebesi'nden sonra zafer kazandılar.

Ancak başarılarına rağmen zaferin bir bedeli vardı. Krediler ve malzemelere ek olarak, Fransızlar birliklerini Amerika'ya taşımak için çok para harcadılar. Bu masrafları karşılamak için vergilerin artırılması gerekti ve -adil olmayan vergi sistemi göz önüne alındığında- Fransa'nın çatışmaya dahil olmasından en çok etkilenenler Üçüncü Kategori oldu.

Fransızlar, diğer Avrupalı güçlerle olan kara sınırları nedeniyle donanmalarının yanı sıra orduları için de bol miktarda para harcadılar. Buna karşılık, etrafı sularla çevrili bir adada yaşayan İngilizler, sadece bir donanmaya sahip olarak kendilerini yurtiçinde ve yurtdışında koruyabiliyorlardı.

Sanayileşme ve Tüketicilik

Fransa'nın yoksul nüfusunun çoğu kırsal kesimde ikamet etse de, çok sayıda insan hala kentsel alanlarda yaşamaktaydı.

Fransa'nın sanayileşme düzeyi 18. yüzyılda İngiltere'ye benziyordu. Yollar ve kanallar seyahat ve ticareti hızlandırırken, denizaşırı koloniler yurtdışından kaynak ve ürün getiriyordu. Kısa süre içinde saat, elbise ve mobilya gibi ürünlere yüksek talep oldu ve zaman geçtikçe bu tür ürünler daha az ayrıcalıklı hale geldi.

Ancak ticarileşmenin bazı yönleri Fransa'da zaten var olan eşitsizlikleri daha da arttırdı. Denizaşırı sömürgelerden gelen şeker ve kahve, Hindistan'dan gelen muslinler, İran'dan gelen halılar ve Çin'den gelen porselenler, ipek çoraplar ve ahşap masalar gibi Fransız yapımı ürünlerin yanında duruyordu.

Bu ürünlerin çoğu yalnızca toplumun daha varlıklı üyeleri tarafından kullanılabiliyordu. Bu durum yoksulların durumunu daha net bir şekilde ortaya koyuyor, kent toplumunun eşitsizliklerine ışık tutuyor ve acı duygular yaratıyordu.

Kraliyet Kızgınlığı ve Madame Déficit

Marie Antoinette
Marie Antoinette.

Fransızların 18. yüzyılda bir hükümeti olsa da, Fransa Kralı hala mutlak bir hükümdar olarak kabul ediliyordu, yani istediğini yapmasını engelleyebilecek hiçbir kurum veya anayasa yoktu.

Fransız tarihi boyunca krallar, Tanrı'nın temsilcisi olarak halkı yönetmek için ilahi bir hakka sahip olduklarına inandılar ve hükümdarın tebaasından ahlaki olarak üstün olduğunu öne sürdüler. Ancak bu kutsal tavır Fransız halkını yabancılaştırdı.

Dahası, Kral XIV. Louis döneminde inşa edilen görkemli Versay Sarayı, kraliyet sarayının lüksünü simgeliyordu. Güzel daireleri, odaları ve bahçeleriyle saray, kırsal kesimdeki köylülerin ya da şehirlerdeki sanayi işçilerinin günlük işleriyle karşılaştırıldığında ayrı bir dünya gibi görünüyordu.

Kral XVI. Louis'nin eşi Marie Antoinette de Fransız halkı arasında kızgınlık yarattı. Henüz on dört yaşındayken geleceğin Fransa Kralı ile evlendirilen Marie Antoinette pahalı moda, sanat ve eğlencenin tadını çıkarıyordu.

Harcadığı paraya çok az önem veriyor, bilardo ve kâğıt oynayarak servetini kumarda kaybediyordu. Fransız basını kraliçelerinin liberal harcama alışkanlıklarını fark etti ve ona acımasız bir lakap taktı: Madame Déficit.

Aydınlanma Filozofları

Fransız monarşisini eleştirenler sadece basın değildi. 18. yüzyıl boyunca bir grup filozof toplumda gördükleri sorunlar hakkında yazdı. Bu filozofların çalışmaları ve savundukları fikirler Aydınlanma olarak adlandırıldı.

Aydınlanma Avrupa çapında bir hareketti, ancak en tanınmış Aydınlanma filozoflarının çoğu Fransızdı. Jean-Jacques Rousseau, Toplumsal Sözleşme (1762) adlı eserinde "İnsan özgür doğar ama her yerde zincire vurulmuştur" diyerek ortalama insanın daha fazla siyasi etkiye sahip olması gerektiğini savunmuştur.

Voltaire ve Montesquieu gibi diğer Fransız filozoflar da Aydınlanma hareketine seslerini katarak aklın ve insani ilerlemenin önemini vurgulamışlardır. Bir kurum olarak Katolik Kilisesi'nden hoşlanmıyor, Katolik din adamlarının akıl dışı, batıl inançlara dayalı tutumlarını ve verimsiz keşişlerin tembelliğini eleştiriyorlardı.

1751'de ilk kez kısaca Encyclopédie olarak adlandırılan kolektif bir felsefi eser yayımlandı. Aydınlanma filozofları birkaç yıl boyunca Encyclopédie'nin yeni bölümlerine eserleriyle katkıda bulunmaya devam ettiler.

18. yüzyıl boyunca din adamı öğretmenlerin çalışmaları sayesinde Fransa'da okuma yazma bilenlerin oranı beşte birden üçte bire fırladı. Okuryazarlık oranındaki bu çarpıcı artış, Encyclopédie'de tartışılanlar gibi Aydınlanma fikirlerinin yayılmasına yardımcı oldu.

Devrimci Kültür

Fransız filozofların çalışmaları ve artan okuryazarlık oranları, özellikle Paris gibi nüfusun yoğun olduğu kentsel alanlarda daha geniş bir kültürel değişimin parçasıydı.

Devrimden önceki on yıllarda, halka açık konferanslar, bilimsel kulüpler, taşralı akademisyenler ve mason cemiyetleri hacim olarak artarak Fransa'nın entelektüel alanını genişletti. Bu durum kentli nüfus arasında eleştirel düşünme becerilerini ve düzen karşıtı görüşleri teşvik etti.

Tiyatro gösterileri de devrimci fikirleri destekledi. Bunun belki de en bariz örneği Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais'nin Figaro'nun Düğünü adlı oyunudur. Bu oyunda Figaro adında bir hizmetçi efendisine üstünlük sağlamaya çalışmakta ve Fransa'daki eşitsizliklerle ilgili endişelerini dile getirmektedir.

Oyun o dönemde radikal olarak değerlendirilmiş ve başlangıçta halka yasaklanarak oyuncuları gizlice oynamaya zorlamıştır. Kraliyet sansürcüleri daha sonra yasağı kaldırmaya karar verdi ve 1784'te Paris'in en büyük tiyatrolarından birinde sahnelendi. Figaro'nun Düğünü çok geçmeden ülkenin en popüler oyunlarından biri haline geldi.

Fransız Devrimi'nin Nedenleri: Tarihsel Tartışma

Fransız Devrimi'nin nedenleri onlarca yıldır tartışılmakta, farklı tarihçi grupları belirli nedenlere diğerlerinden daha fazla öncelik vermektedir.

Örneğin Marksist tarihçiler devrimi sınıf mücadelesi merceğinden görerek, Üçüncü Kategori'nin kötü durumuyla Birinci ve İkinci Kategori'nin ayrıcalıklarını karşı karşıya getirmişlerdir. Bu bakış açısı tamamen bir kenara atılmamalı olsa da, devrimin nedenlerini aşırı basitleştirmektedir.

Gerçekten de revizyonist tarihçiler, alternatif açıklamalar arayarak Marksist yoruma karşı çıktılar. 18. yüzyıl boyunca meydana gelen kültürel değişimlere vurgu yaparak, bunların Fransız halkı arasında devrimci bir coşkuyu beslemeye yardımcı olduğunu savundular.

Elbette tartışmanın her iki tarafı da haklıdır, yukarıda bahsedilen tüm nedenler 1789'da Fransız Devrimi'nin patlak vermesine katkıda bulunmuştur. En önemli faktörü seçmek söz konusu olduğunda, nesnel olarak doğru bir cevap yoktur ve bu konu tarihçileri uzun yıllar boyunca bölmeye devam edecektir.