Güneş'in Sonu ve Diğer Gezegenlere Etkisi

Güneşimizin yazgısının gidişatı ve buna bağlı olarak gezegenimizin, diğer gezegenlerin ve tüm güneş sisteminin sonuna dair düşünceler.
Yazar Burcu Kara
güneş
Güneş. Görsel: NASA.

Güneş normal bir şekilde işliyor ve güneş sistemimizin güven veren merkezi olarak görev yapıyor. Ancak işler uzun süre böyle devam etmeyecek; sistemimizin merkezindeki yıldızda yavaş ama istikrarlı bir değişim çoktan başladı ve bu değişim evrenimizi geri döndürülemez bir şekilde değiştiriyor. Peki bunlar Dünya, Güneş ve güneş sistemimizin geri kalanı için ne anlama geliyor? Güneş, tüm yıldızlar gibi, hem kendisini hem de çevresini derinden değiştirecek bir yaşam döngüsünden geçiyor.

Şu anki sarı cüce yıldız eninde sonunda bir kırmızı deve, ardından da bir beyaz cüceye dönüşecek. Gökbilimciler artık bu evrelerin ne zaman gerçekleşeceği ve Güneş, güneş sistemi ve Dünya üzerindeki etkileri konusunda oldukça doğru tahminler yapabilmektedir.

Ancak bu olasılıklar Dünya için pek de iç açıcı değil. Zira Dünya ve biyosferi, evimizdeki yıldızın ömrünün son evrelerine ulaşmasından asırlar önce gerilemeye ve nihayetinde yok olmaya başlayacaktır.

Bilgi: Makalenin dili yok olmak üzere ve yok olan bir Güneş ve Dünya'da yaşanacakları anlatmaktadır.

4,6 Milyar Yaşında Bir Yıldız

Güneşin yapısı.
Güneşin yapısı. Görsel: NASA.

Güneş ilk günlerindeki fırtınaları atlatmış durumda; çekirdeği hidrojen atomlarının füzyonu yoluyla istikrarlı bir şekilde enerji üretiyor; ve "bahçesini" oluşturan gezegenlerin hepsi kendi yörüngelerinde nispeten sakin bir şekilde ilerliyor. Güncel haliyle Güneş sıradan, dikkat çekici olmayan bir anakol yıldızıdır.

Ancak sakin ve sabit görünümünün sizi yanıltmasına izin vermeyin. Yaşadığımız hıza kıyasla son derece yavaş olsa da Güneşimiz için de zaman akmaktadır. Her yıldızın yaşam döngüsüne benzer şekilde, yavaş dönüşümlerle başlar ve daha sonra dramatik bir hızlanma yaşar. Bazı dönüşümler şu anda ölçülebiliyor. Örneğin, gökbilimciler Güneş'in şu anda 4,6 milyar yıl önce yaratıldığı zamana kıyasla yaklaşık 300 K daha sıcak ve yüzde 30 daha parlak olduğunu tespit etmişlerdir. O zamandan bu yana çevresi yaklaşık %6 oranında büyümüştür.

Ayrıca yıldızımızın içinde de çok fazla hareket var: Güneş'in çekirdeğinde sıcaklıklar 15 milyon dereceyi aşıyor ve santimetre kare başına 3,80 trilyonun üzerindeki basınçlar atom çekirdeklerini kaynaştırmak için birleşiyor. Nükleer füzyon sürecinde yakıt olarak hidrojen kullanılıyor. Her saniye tahminen 564 milyon metrik ton hidrojen helyuma ve enerjiye dönüştürülmekte, bu ısı ve radyasyonun çoğu uzay boşluğunda kaybolmaktadır.

Bu nedenle Güneş yılda yaklaşık 130 trilyon ton ya da her saniye yaklaşık dört milyon ton kütle kaybetmektedir. Ancak bu kütle kaybı, 1980 katrilyon tonluk tüm kütlesiyle kıyaslandığında önemsenmeyecek kadar azdır.

Nükleer Füzyon Aktivitesinde Artış

Daha da önemlisi, Güneş'in nükleer füzyonun başlamasından bu yana çekirdeğinde depolanan hidrojen yakıtının yaklaşık yarısını yakmış olmasıdır. Bununla birlikte, füzyon sürecinden kaynaklanan radyasyon basıncı, çekirdekteki hidrojen yoğunluğu düştükçe zayıflar. Bu da Güneş'in etrafındaki güneş materyalinin basıncını taşıma kabiliyetini zayıflatarak Güneş'in çekirdeğinde yavaş ve istikrarlı bir sıkışma sürecine yol açar.

Bu sürekli daralmanın bir sonucu olarak Güneş'in çekirdeğindeki basınç ve sıcaklık artışı nedeniyle, hidrojen füzyonunun gerçekleşme hızı sürekli olarak artar ve zamanla daha parlak ve daha sıcak bir Güneş'e yol açar. Sonuç olarak, güneş fırını zamanla daha sıcak ve daha sıcak hale gelir. Bu nedenle, yıldızımızın parlaklığı her 110.000.000 yılda bir yaklaşık %1 oranında doğrusal olarak artar. Dolayısıyla, yaklaşık bir milyar yıl sonra Güneş şu anda ürettiğinden %10 daha fazla radyasyon üretiyor olacaktır.

Bu durumdan bir bütün olarak Dünya da etkilenecektir…

Dünya'nın Son Günlerinin Başlangıcı

Güneşimiz şu anda olduğundan yüzde birkaç daha güçlü bir şekilde radyasyon yaymaktadır ve yeryüzüne ulaşan UV ve ısı radyasyonu buna bağlı olarak şiddetlidir; sadece birkaç yüz milyon yıl içinde Dünya'daki yaşam rahatsız edici derecede sıcak ve nemli olacaktır. Ayrıca Dünya'nın atmosferini ve materyal döngülerini de değiştirerek, insan kaynaklı mevcut iklim değişikliğinden çok daha şiddetli bir küresel ısınmaya yol açar.

Karbondioksit ve Ayrışma

Hem radyasyon hem de sıcaklıktaki artışların kayaların kimyasal ayrışması üzerinde önemli bir etkiye sahip olduğu ve bu sürecin Dünya tarihi boyunca birkaç kez şiddetli iklim değişikliklerine neden olduğu iyi bilinmektedir. Örneğin, yaklaşık 450 milyon yıl önce Appalaşların gelişimi bir buzul dönemini tetiklemiş olabilir. Silika bakımından zengin volkanik kaya okyanustan ilk yükseldiğinde ve havayla temas ettiğinde, atmosferden büyük miktarda karbondioksiti bağlayan kimyasal süreçler meydana geldi. Böylelikle iklimi ısıtan bu gaz dünya çapında azaldı ve gezegen soğudu.

Birkaç yüz milyon yıl içinde, benzer bir olay gerçekleşecek, ancak soğuma olmayacak. St Andrews Üniversitesi'nden Jack O'Malley-James ve çalışma arkadaşlarına göre, yükselen sıcaklıklar silikat ayrışmasını hızlandırarak karbondioksit tutulumunu artırıyor ve dolayısıyla atmosferdeki CO2 konsantrasyonunu düşürüyor. Sera etkisi üzerinde olumsuz bir etkisi olsa bile, artan güneş radyasyonu etkiyi fazlasıyla telafi etmektedir. Bu nedenle, CO2 seviyelerindeki düşüşe rağmen, gezegen daha sıcak ve daha kurak hale geliyor.

Azalan ve Daralan Bitki Örtüsü

Bitkiler bu değişime karşı özellikle savunmasızdır: Fotosentez için sürekli bir karbondioksit akışına ihtiyaç duydukları için üretkenlikleri azalıyor ve bu kaynak da azalıyor. Bunlardan ilki yaklaşık 500 milyon yıl içinde sınırına ulaşacak. O'Malley-James, yaklaşık 500 milyon yıl içinde atmosferde milyonda 150 partikül (ppm) karbondioksit olacağını, bunun da C3 metabolik yolunu kullanan bitkilerin karbon fiksasyonu için çok yüksek olduğunu söylüyor.

Dolayısıyla, yaprak döken ormanlar, çiçek açan otsu bitkiler ve güvendiğimiz gıda ürünlerinin çoğu da dahil olmak üzere, şu anda gördüğümüz baskın yeşil bitkilerin çoğu yok olacaktır. İğne yapraklı ormanlar ve yaprak dökmeyen bitkiler de artan sıcaklıklar ve düşen karbondioksit seviyelerinin bir sonucu olarak yok olacaktır.

Bundan yaklaşık 600 milyon yıl sonra, bir zamanlar yemyeşil olan tropik bölgeler ve ılıman enlemler kurak bozkırlar ve çöllerle kaplanacak. Sadece çok verimli CO2 metabolik yollarına sahip kuraklığa dayanıklı bitkiler bu koşullarda hayatta kalabilecek. Otlar ve tahıllar gibi daha iyi bilinen C4 bitkilerine ek olarak, ananasgiller, kaktüsler ve zambaklar gibi CAM bitkileri de diğer örnekler arasında sayılabilir. Bunlar, ağaçların ve çalılıkların ömrünün çok ötesinde, on milyonlarca yıl boyunca hayatta kalabilirler.

Tıpkı Tersine Evrim gibi

hidrotermal baca
Hidrotermal baca.

Dünya'nın 600.000.000 yıl daha hayatta kalacağını varsayarsak, artık yemyeşil bir dünya olmayacak. Kuru bozkırlar ve çöller karaların çoğunun yerini alacak ve bitki örtüsü neredeyse yok olacak. Bunun gezegenimizin atmosferi üzerinde bir etkisi olacaktır. Zira bitkilerin yok olması atmosferdeki oksijen ve ozonun giderek daha da azalmasına neden olacak.

Önce Büyük Hayvanlarla Başlayacak

Dünya üzerindeki yaşamın geri kalanı da aynı şekilde bundan etkileniyor. Uzmanlar, besin zincirlerinin temelindeki bitkiler yok oldukça, hayatta kalmak için onlara bel bağlayan canlıların da yok olacağını savunuyor. Sonuç olarak, büyük otçul hayvanlar ilk hedefler oluyor. Sonraki birkaç milyon yıl boyunca, daha küçük memeliler, kuşlar, amfibiler, sürüngenler ve daha büyük balıklar da dahil olmak üzere diğer yırtıcı türler yavaş yavaş onların yerini alacaktır.

O'Malley-James'e göre, "büyükten küçüğe, omurgalılardan omurgasızlara" yok oluşlar belli bir düzen içinde gerçekleşir. Genel olarak, en sofistike ve gelişmiş yaşam formlarının soyu tükenirken, en basit ve en küçük olanlar daha uzun süre hayatta kalma eğilimindedir.

Gıda kıtlığı ve iklim değişikliğinin yanı sıra kısırlık ve anormallikler de karasal biyosferi rahatsız eden diğer iki sorundur. Oksijenin azalması, Dünya yüzeyinin üzerindeki koruyucu tabakanın bozulduğu anlamına geliyor. Ve Güneş daha parlak hale geldikçe, ultraviyole (UV) radyasyonu da artıyor. Bu nedenle tümörler ve genetik hasarlar giderek artıyor.

Dünya Mikroskobik Organizmalarla Dolup Taşacak

Bir zamanlar Dünya'da serpilip gelişen hayvanlar ve bitkiler artık sadece bir avuç güvenli sığınakta yaşamaktadır. Kutup bölgeleri, kutup geceleri boyunca aktif olan ve kutup yazları boyunca uyku durumuna geçen organizmaların hayatta kalma şansını artırır. Yeraltı ortamının bazı omurgasızların ömrünü uzatması mümkündür. Okyanuslardaki oksijen seviyesi düşmeye başladığında, mikroalgler fotosentez yapan ve oksijenin bir kısmını geri kazandıran son organizmalar olacaktır.

Ancak bu yeterli olmayacaktır çünkü önümüzdeki bir milyar yıl içinde Dünya'daki tüm akıllı yaşamın yok olması muhtemeldir. Dünya'nın biyolojik sistemleri ilkel durumlarına geri dönmüştür. O'Malley-James ve arkadaşlarına göre, "Dünya'daki yaşam yeniden mikrobik hale geliyor" ve üretkenlik fotosentez evrimleşmeden önce görülen seviyelere geri dönüyor. Son ökaryotik hücreler 1,3 milyar yıl içinde yok olabilir ve geriye sadece bakteri ve arkeler kalır.

Ancak, en ilkel canlı formları bile çok uzun süre hayatta kalamaz. 1,85 milyar yıl sonra, mikroplar için son güvenli sığınakların bile yaşanabilir olmaması mümkündür. Dünya artık cansız bir kayadan ibarettir.

Dünya Artık Bir Çöl Gezegenidir

namib colu
Namib çölü.

Bir milyar yıl sonra Güneş yüzde on daha büyük olacak ve şimdikinden yirmi kat daha fazla enerji yayacak. Ortalama küresel sıcaklıklar artık 47 derece civarında seyrediyor. Bu da dünyamızın denizlerin hızla tükenmekte olduğu bir evreye girdiğini göstermektedir. Genişleme nedeniyle, güneş sisteminin yaşanabilir bölgesi de şu anda Dünya'nın yörüngesinin dışındadır.

Okyanuslar Buharlaşıyor

O zamandan bu yana, Dünya'nın iklimi likit suyu uzun vadede sürdürülemez hale getirecek şekilde değişmiştir. Artık atmosfer inceldiği için su buharı denizlerden hızla yükselerek stratosfere kadar ulaşabiliyor. Böyle bir ortamda Güneş'in UV ışınları su moleküllerini ayrıştırır. Ortaya çıkan hidrojen ve oksijen molekülleri, her geçen saniye daha da güçlenen bir güneş rüzgârı tarafından uzaya savrulur.

Bu durum, nehirlerin kuruması ve denizlerin buharlaşmasıyla gezegenimizin su kaynaklarının yavaş ama istikrarlı bir şekilde tükenmesine yol açmaktadır. Gezegenin yüzeyi hızla kavurucu bir çöle dönüşüyor. Eski kara bölgelerinin yerini devasa kum tepeleri ve kayalık çorak araziler kaplıyor. Okyanusların yerini büyük tuz gölleri alıyor ve önceki denizlerin sert güneş ışığında parıldayan güzel kristal kabuğu zamanla daha kalın ve kuru hale geliyor.

Dünya Venüs'e Dönüşüyor

Venüs'ün erken dönemlerinde görülene benzer hızlı bir sera etkisi Dünya'da da meydana gelebilir.
Venüs'ün erken dönemlerinde görülene benzer hızlı bir sera etkisi Dünya'da da meydana gelebilir. Görsel: ESA/AOES.

Su buharının bir kısmı uzaya kaybolurken, geri kalanı iklim üzerinde ısıtıcı bir etkiye sahip olarak kendi kendini sürdüren bir sera etkisine katkıda bulunur. Dünya gezegeni 2,8 milyar yaşına geldiğinde muhtemelen 150 derece civarında olacaktır. Yüksek sıcaklık nedeniyle tüm sıvı su çoktan buharlaşmıştır.

Şu anda Dünya'da yaşananlar, Dünya'nın iç kardeş gezegeni Venüs'te yaşananlara benziyor. Venüs oluştuktan sonraki ilk iki ya da üç milyar yıl boyunca okyanuslara ve hoş bir ortama sahipti. Ancak genç Güneş ısınmaya başladığında, ortam beklenmedik bir yönde değişti. Milyonlarca yıl boyunca gezegen yaklaşık 480 dereceye kadar ısındı ve sera etkisinin bir sonucu olarak kalın, boğucu bir gaz tabakası geliştirdi.

Ne yazık ki, Dünya da muhtemelen aynı kaderi paylaşacak. Güneş güçlendikçe gezegenimiz güneş sisteminin yaşanabilir bölgesinden uzaklaşıyor. Son üç milyar yıl içinde Güneş'in parlaklığı şimdikinin yaklaşık üçte biri kadar artmıştır. Bu ve Dünya'nın aşırı nemli atmosferinin sera etkisi nedeniyle küresel sıcaklıklar artmaya devam ediyor.

Yalnızca 3,5 milyar yıl içinde gezegenimiz saldırgan, cayır cayır yanan sıcak bir ortama dönüştü. Artık sıvı halde su yok ve atmosferdeki su buharı da sürekli olarak buharlaşıyor. Dünya'nın kabuk kayaçlarının aşırı derecede kuruması nedeniyle, levha tektoniği kısa süre içinde durabilir.

Her Şeyi Tüketen Devasa Yutucu

Beş milyar yıl geçtikten sonra Güneş şimdikinden yaklaşık 1,5 kat daha büyük ve yüzde 80 daha parlak olacak. Güneş sisteminin yaşanabilir bölgesi önemli ölçüde genişlemiştir. Şu anki konumu 1.29 ile 1.86 AU arasında, bu da onu Mars ile aynı seviyeye getiriyor. Dolayısıyla Mars artık ikinci bir bahar yaşayabilir.

Çekirdeğin Yakıtının Değiştirilmesi

Ancak bu sadece geçici bir durumdur çünkü ufukta büyük bir değişim yaşanmaktadır: Güneş'in çekirdeğinde artık hidrojen bulunmamakta ve bu çekirdek artık neredeyse tamamen helyumdan oluşmaktadır. Yıldızın bu en merkezi kısmında nükleer füzyon artık gerçekleşmemektedir. Bu nedenle, Güneş'in içi daha da çökmüştür, çünkü içe doğru çekim gücüne karşı bir basınç yoktur.

Çekirdeği çevreleyen kabukta hidrojen kaynaşmasına neden olacak kadar yüksek basınçlarla nükleer füzyonun bir sonraki aşaması başlamıştır. Hidrojen tabakası yandığında Güneş'in parlaklığı iki katına çıkar ve genişleyen dış tabakaları radyasyon basıncıyla daha da dışa doğru itilir. Zaman içinde yıldızımız sarı bir altdev haline gelmiş, ancak genişlemesi yavaşlamamıştır.

Güneş Kırmızı Dev Oluyor

Güneş benzeri bir yıldızın ve bir kırmızı devin yapısına dair sanatçı izlenimi.
Güneş benzeri bir yıldızın ve bir kırmızı devin yapısına dair sanatçı izlenimi. İki görüntü ölçekli değildir – ölçek sağ alt köşede verilmiştir. Görsel: ESO.

Güneş'in yüzey sıcaklığı yedi milyar yıldan biraz daha kısa bir sürede yaklaşık 3.000 dereceye düşerken, yaşı yaklaşık 11,6 milyar yıla yükselmiştir. Bu da onun sarıdan ziyade kırmızı görünmesine neden olmaktadır. Aynı zamanda hem büyüklüğü hem de genişleme hızı artmaktadır. Artık kıpkırmızı devasa bir Güneş görüyoruz. Yaklaşık 12 milyar yıl süren yavaş evrimi, kırmızı dev kolundaki hızlı değişim takip eder.

Güneş genişlemeye devam eder ve bunu yaparken daha güçlü bir güneş rüzgarı üretir ve bu rüzgar aracılığıyla dış katmanlarından daha da fazlasını dışarı atar. Sonuç olarak kütlesinde %30'luk bir azalma olur. Dünya'nın yüzeyi artık dünya çapında bir lav okyanusu ile kaplıdır ve atmosferi güçlü güneş rüzgarı tarafından neredeyse tamamen savrularak sıcaklığı yaklaşık 2.000 dereceye çıkarmıştır. Ufkun üzerinde Güneş, gökyüzünün yaklaşık üçte birini kaplayan devasa kızıl bir küreden ibarettir.

Gezegenler Hayatta Kalabilecek mi?

Merkür, Venüs ve Dünya gezegenleri için hayatta kalma mücadelesi artık resmen başladı. Güneş'in genişlemeye devam etmesiyle birlikte, güçlü güneş rüzgarı ve azalan güneş kütlesi tarafından dışa doğru itilirler ve yörüngeleri kırmızı devden uzaklaşır. Güneş'in kırmızı dev evresini atlatabilmeleri için tek umutları, yörünge değişimlerinin yıldızın sürekli genişlemesinden daha hızlı gerçekleşmesidir.

Ancak hem Merkür hem de Venüs, Güneş'in büyüme hızı kırmızı dev evresinin zirvesine doğru hızla arttığında yok olacaktır. Beş milyon yıldan kısa bir süre içinde güneş yarıçapı iç güneş sistemini boydan boya kat etmiş olacak. Bu süreçte kırmızı dev Merkür ve Venüs'ü yutacak.

Dünya Yaşamaya Devam Edebilecek mi?

Güneş yaklaşık on iki milyar yaşında, yani kırmızı dev yıldızların tipik olarak maksimum boyutlarına ulaştıkları yaşta. Dünya'daki bir kişi için artık gökyüzünün yarısından fazlasını kaplıyor gibi görünüyor. Değişikliğin başlamasından öncesine göre 2.700 kat daha parlak ve neredeyse 250 kat daha büyük. Artık Plüton'un ötesine geçtiğimize göre, güneş sisteminin yaşanabilir bölgesi galaksinin çok daha ötesine uzanıyor. Hem Merkür hem de Venüs bu noktada tamamen Güneş'e boğulmuş durumdadır.

Sıradaki gezegen Dünya, doğru mu? Gezegenimizin kırmızı devi atlatma şansı birkaç yıl önce Sussex Üniversitesi'nden Robert Smith ve Guanajuato Üniversitesi'nden Klaus-Peter Schröder tarafından saptandı. Bilim insanları, Dünya'nın mevcut yörüngesinden "kaçışını" geciktirmek için birlikte çalışan iki şey keşfettiler.

Öncelikle, Güneş ve Dünya arasında, aralarındaki mesafe azaldıkça büyüyen ve Dünya'nın hızını yavaşlatan yerçekimsel etkileşimler vardır. Bu nedenle yörüngesi daha yoğun hale gelir ve hızı yavaşlar. Güneş'in dış kabukları Dünya'ya yaklaştıkça, ikinci bir frenleme kuvveti olan sürtünme giderek daha belirgin hale gelir.

Dünya şu anda uzay boşluğu yerine kırmızı devin ilk gaz ataklarından geçmektedir. Bu sadece onu yavaşlatmakla kalmaz, aynı zamanda uzayın daha da dışına çıkmasına neden olan yörünge ivmesini de etkisiz hale getirir.

Ay Parçalanırken

Ay da benzer şekilde hız ve irtifa kaybederek, Dünya ve uydusu tarafından uygulanan çekim kuvvetinin bir sonucu olarak Dünya'ya gittikçe yaklaşmaktadır. Dünya'ya olan uzaklığı Roche limiti olarak adlandırılan yaklaşık 18.500 kilometrelik belirli bir noktanın altına düştüğünde, Dünya'nın gelgit kuvvetleri tarafından parçalanacaktır. Iowa Eyalet Üniversitesi'nden Lee Anne Willson'ın ifadesiyle, Ay'ın çekim gücü, gelgit kuvvetlerinin onu parçalayabileceği noktaya kadar zayıflıyor. Bu Roche limiti olarak bilinir.

Önce daha büyük parçalar, daha sonra da daha küçük parçalar, gelgit kuvvetleri ve giderek daha sıcak ve yoğun hale gelen uzay ortamının sürtünmesi nedeniyle Dünya'nın yanan, cansız yüzeyine düşer.

Akıl Almaz Yıkım

Ancak tüm bunlar olurken bile Güneş giderek yaklaşıyor. 12,17 milyar yıl sonra Güneş kırmızı dev evresinin zirvesine ulaştığında, Dünya'nın yörüngesi 1,5 astronomik birimden daha fazla büyümemiş olacaktır. Ancak bu, Güneş'ten kaçmak için gülünç derecede yetersiz bir değerdir. Bu nedenle Dünya'nın kırmızı deve yetişmesi mümkün değildir.

7,59 milyar yıl içinde Dünya'nın kayalık mantosu Güneş'in yoğun ısısı ve devasa kütleçekimi tarafından parçalanıp eritilecek ve birkaç yüz yıl sonra da devasa demir çekirdek yok olacaktır. Araştırmacılar, Güneş kırmızı dev kolunun sonuna ulaşmadan önce "Dünya'nın tüketileceğini ve yok olacağını" tahmin ediyor. Güneş 0,25 astronomik birim ya da 500.000 yıl daha genişlemeye devam edecek.

Böylece Dünya, Güneş'in en muhtemel son kurban gezegeni olarak kalacaktır.

Güneş Sistemi ve Güneş'in Tamamen Yok Olması

İç gezegenler genişleyen kırmızı dev tarafından yok ediliyor.
İç gezegenler genişleyen kırmızı dev tarafından yok ediliyor. Görsel: ESO/ L. Calçada.

Dünya'nın yok olmasından sonra Güneş de 12,33 milyar yıllık ileri yaşı nedeniyle iç sıcaklığı yaklaşık 100 milyon derece olan yeni bir evreye giriyor. Çekirdeğin sıcaklığı ve basıncı helyum atomlarının birleşmeye başladığı noktaya kadar artmıştır. Helyum kaynaştığında karbon oluşur. Dahası, yıldızımız şu anda dış kabuğundan daha da fazlasını atarak bir kez daha çok daha küçük ve hafif hale gelmektedir.

Ancak, helyum ateşi sonsuza kadar devam etmeyecek: Yüz milyon yıldan biraz fazla bir süre sonra Güneş'in içindeki helyum da tükenmiştir. Güneş artık karbon füzyonu gerçekleştiremeyecek kadar küçük olduğundan, ölümünün son aşamaları başlamıştır. Nükleer füzyondaki azalma nedeniyle çekirdeği çökmekte ve sadece gevşek bağlı gaz kabukları giderek daha güçlü bir yıldız rüzgarı tarafından savrulmaktadır.

Yıldızımızın kütlesinin yaklaşık yarısı yok olmuştur ve şu anda nabzı atmakta ve ölmektedir. Radyasyon patlamaları ve giderek daha büyük miktarlarda kabuk malzemesinin ani fırlatılışı bu "yaş sarsıntısından" kaynaklanır ve yıldızın merkezindeki çıplak çekirdeği ortaya çıkarır. Aşırı basınç, kütlesini 0,55 güneş kütlesinden Dünya boyutuna indirir.

Beyaz Cücelerin Gezegenimsi Nebulaları Var mıdır?

Güneş o kadar dejenere olmuştur ki artık son yıldız kalıntısı durumundaki bir beyaz cücedir. Nükleer füzyon durmuş olsa da bu yıldız kalıntısı Güneş'in şu anki halinden 3.500 kat daha parlaktır. Peki şimdi ne olacak? Uzun bir süre boyunca bu beyaz cücenin bir gezegenimsi bulutsu mu oluşturacağı yoksa sonunda ölene kadar tek başına mı parlayacağı belirsizliğini korudu. Güneş beyaz cücesinin yüksek enerjili radyasyonuyla uyarılan çevredeki gazlar gökkuşağı renklerinde yanıp sönüyor.

Gökbilimciler için Güneşimizin böyle renkli bir miras bırakıp bırakmayacağı net değildi. Modellemeler, Manchester Üniversitesi'nden Albert Zijlstra'nın açıkladığı gibi, kütlesi Güneş'in iki katından daha az olan bir yıldızın görülemeyecek kadar zayıf bir gezegenimsi nebula üreteceğini öngörüyordu. Ancak birkaç yıl önce o ve meslektaşları, bir beyaz cüce ortaya çıkmadan hemen önce, yıldızların çekirdeklerinin daha önce düşünülenden daha fazla ısındığını keşfettiler.

Geriye Kalan Tek Şey

güneş'in evrimi
Güneş'in evrimi. Güneş'in kalıntılarından hiçbiri diğer gezegenimsi nebulalar kadar göz kamaştırıcı olmayacaktır. Görsel: Space.com.

Başka bir deyişle, araştırmacıların Güneşimiz hakkında söylediği gibi, ölmekte olan bir yıldızdan daha önce fırlatılan malzemeyi iyonize edecek kadar sıcak hale gelir. Güneş bir gezegenimsi bulutsu yaratacak kadar düşük bir kütleye sahiptir. Eğer öldüğünde kütlesi biraz daha az olsaydı, yok olup gidecekti. Bunun yerine, Güneşimiz çok sönük de olsa bir gezegenimsi bulutsu bırakacaktır.

Güneş öldüğünde dış gezegenlerin kaderi bilinmemektedir. Kırmızı dev onları yutamayacaktır, ancak yerçekimsel türbülansı ve patlamaları ölümcül olabilir. Çok sayıda beyaz cücenin etrafında gezegen kalıntılarından oluşan kalın bir toz halkası görülmüştür. Bu materyal disklerinden bazıları bir zamanlar kararlı olan gezegen çekirdeklerinin daha da büyük kalıntılarını içermektedir. Mars, Jüpiter ve diğerlerinin de aynı şeyi yaşayıp yaşamayacağı bilinmiyor.

Yaklaşık sekiz milyar yıl sonra, sekiz gezegeni ve sayısız cüce gezegeni ve asteroitleriyle güneş sisteminin daha önce durduğu yerde, daha soğuk ve daha karanlık küçük bir beyaz cüce olacak. Artık renkli bir gaz bulutsusu, bir zamanlar üretken olan bu sistemin çürüyen kalıntılarını ortaya çıkararak etrafında yumuşak bir şekilde parlıyor.

Details