II. Dünya Savaşı'nın Toplumsal ve Kültürel Etkileri

Sivil Haklar ve Kadın Hareketleri gibi büyük Amerikan sosyal ve kültürel değişimleri, II. Dünya Savaşı'nın doğrudan bir sonucu olarak başlamıştır.
II. Dünya Savaşı'ndaki fabrika işçisi kadınlar.
II. Dünya Savaşı'ndaki fabrika işçisi kadınlar. Fotoğraf: TIME.

II. Dünya Savaşı sırasında Amerika Birleşik Devletleri'nin gücü, yaratıcılığı ve kararlılığı en üst düzeyde sınanmıştır. ABD'nin iki cephede (Avrupa'da Almanya'ya ve Pasifik'te Japonya'ya karşı) savaşıyor olması nedeniyle, ülke kaynaklarını azami ölçüde seferber etmek zorundaydı. Bu da sivil harcamaların ve tüketimin kısıtlanmasını, fabrikalarda ve diğer geleneksel erkek mesleklerinde kadın işçilerin teşvik edilmesini ve her renkten ve etnik kökenden erkeğin askere alınmasını gerektiriyordu.

Hem iç cephede hem de yurtdışındaki savaş alanlarında yürütülen savaş zamanı çabaları, Müttefikler nihayet savaşı kazandığında Amerikan toplumu ve kültüründe uzun süreli değişikliklere yol açtı. Sivil Haklar Hareketi'nin, Kadın Hareketi'nin, yüksek öğrenimin yaygınlaşmasının ve sağlık sigortasının tohumları II. Dünya Savaşı sırasında atılmıştır.

II. Dünya Savaşı öncesinde ayrımcılık ve cinsiyetçilik

Dördüncü ABD Piyade Birliği, ABD Siyahi Birlikleri, 1864.
Dördüncü ABD Piyade Birliği, ABD Siyahi Birlikleri, 1864.

Afro-Amerikan birlikleri ilk kez 1861 ve 1865 yılları arasında Amerika Birleşik Devletleri ("Birlik" devletleri veya "Kuzey") ve Amerika Konfedere Devletleri ("Konfederasyonlar", "asiler" veya Güney") arasında gerçekleşen Amerikan İç Savaşı'nda büyük ölçekte kullanıldı. Genelde yardımcı rollere atanmış olsalar da, siyah erkekler Birlik'in silahlı kuvvetlerinin yaklaşık %10'unu oluşturuyordu. Lincoln, savaş sırasında köleleri serbest bırakmak için Özgürlük Bildirgesi'ni yayınladı ve Birlik kazandığında Anayasa'nın 13. Değişikliği köleliği sona erdirdi.

Birçok siyah asker onurlu bir şekilde görev yapmasına ve ülkenin birliğini korumaya yardımcı olmasına rağmen Birleşik Devletler ordusu ayrı tutulmaya devam etti. I. Dünya Savaşı sırasında Afro-Amerikan birlikler ayrı alaylara ayrılmış ve en önemsiz ve aşağılayıcı görevlere atanmışlardır.

Aile ikonu Julia Child yemek yapıyor.
Aile ikonu Julia Child yemek yapıyor. Kaynak: Courtesy Jim Scherer/Sony Pictures Classics.

Amerikan İç Savaşı'ndan sonra ırk ayrımı sadece orduda değil sivil hayatta da yaygındı. Jim Crow yasaları Güney tarafından, özellikle de eski Konfederasyon devletleri tarafından, okullar, otobüs durakları, parklar ve hatta umumi tuvaletler dahil olmak üzere kamusal alanlarda ırk ayrımını dayatmak için kullanıldı. O dönemde ABD Yüksek Mahkemesi bu kuralları ayrı ama eşit konsepti altında sürdürüyordu, bu da siyah Afrikalı Amerikalıların yıkık dökük okullar gibi son derece yetersiz kurumlara gitmekten başka seçenekleri olmadığı anlamına geliyordu. İç Savaş'ı takip eden 80 yıl boyunca Güney'de ırk ayrımcılığı konusunda hiçbir ilerleme kaydedilmedi.

II. Dünya Savaşı öncesinde bağnazlık ve önyargı sadece Afrikalı Amerikalılarla sınırlı değildi. Erkeklerin kolayca erişebildiği pek çok kapı kadınlara kapalıydı. Büyük Buhran sırasında pek çok kadın iş bulamadı çünkü işverenler hala kadınların ailelerini erkekler gibi geçindiremeyeceği gibi çağdışı bir düşünceye sahipti. Kadınlar genellikle ev dışında sekreterlik ve büro işleri ile sınırlandırılmış ve daha fazla eğitim almaları beklenmemiştir. Kadınlar dört yıllık üniversiteler yerine iki yıllık enstitüleri tercih etme eğilimindeydi ve birçoğu kariyer olarak öğretmenliğe yöneldi. Evde annelik, orta sınıf beyaz kadınlar için sosyal norm olarak görülüyor ve ev dışında çalışma fikri genellikle önemsiz olarak değerlendiriliyordu.

Tüm kadınlar ve azınlıkların tam olarak harekete geçmesi

parça işleyen taret torna operatörü.
Fort Worth, Teksas, ABD'deki Consolidated Aircraft Corporation fabrikasında nakliye uçakları için parça işleyen taret torna operatörü. Kaynak: Wikimedia.

II. Dünya Savaşı patlak verdiğinde, Amerika Birleşik Devletleri kendisini daha önce görülmemiş bir konumda buldu: iki cephede birden savaşmak. I. Dünya Savaşı'nda Fransa'da Almanya'ya karşı savaşan ABD, II. Dünya Savaşı'nda hem Almanya hem de Japonya ile savaştı. Avrupa ve Pasifik'te Mihver Güçleri ile savaşmak büyük çabalar gerektirecekti. Tıpkı I. Dünya Savaşı'nda olduğu gibi milyonlarca genç erkek askere alındı. Savaş çabalarına kaynak ayırmak için sivil nüfusa karne uygulaması getirildi. Tıpkı Büyük Buhran'ın ülkeyi ortak bir zorluk deneyimi aracılığıyla bir araya getirmesi gibi, bu savaş zamanı kısıtlaması da öyle oldu.

Kadınların ev dışında işgücüne katılımı önemli ölçüde artmıştır. Savaşta görev almak üzere çağrılan erkeklerin üretim alanındaki rollerini kadınlar doldurdu. Hızla, aile kurmak yerine çalışmak genç kadınlar için bir norm haline geldi. Çalışan kadınların sayısı 1940 ile 1945 yılları arasında yüzde 50 oranında artmıştır. Evli kadınların yüzde 10'u savaş sırasında ev dışında işgücüne katıldı ki bu savaş öncesi seviyelerden önemli bir artıştı. Savaş zamanı çabaları ev kadınlarının bile artan üretkenliğiyle desteklendi; birçok Amerikalı hükümete olan bağımlılıklarını azaltmak ve orduyu desteklemek için "Savaş Bahçeleri " nde kendi yiyeceklerini yetiştirdi.

 We Can Do It!" J. Howard Miller
"We Can Do It!" J. Howard Miller tarafından 1943 yılında Westinghouse Electric için kadın işçilerin moralini yükseltmek amacıyla ilham verici bir imge olarak üretilen bir Amerikan II. Dünya Savaş posteridir.

Rosie the Riveter'ın kadın işçilere yönelik "We Can Do It!" (poster J. Howard Miller'a ait) sloganı II. Dünya Savaşı sırasında kültürel bir fenomen haline geldi. Mekaniker, kamyon şoförü ve makinist olarak çalışan kadınlar, bu tür işlerde yetersiz oldukları efsanesinin çürütülmesine yardımcı olmuştur. Stratejik düşünme ve ileriye dönük plan yapma yeteneklerinin bir sonucu olarak, kadınlara ordunun istihbarat ve lojistik birimlerinde idari pozisyonlar verildi. Kadınların çoğunlukla "ev içi" ve "bakıcılık" rollerine indirgendiği I. Dünya Savaşı'nın aksine, II. Dünya Savaşı'nda kadınlara açık olan yüksek vasıflı mesleklerin sayısında dramatik bir artış görüldü.

Afro-Amerikalılar, Latinler ve diğer azınlıklar savaş zamanı yurtiçi endüstriyel operasyonlara katıldılar. Afrikalı Amerikalılar vatansever "Çifte V" akımına katılarak iç cepheye desteklerini gösterdiler ve bu akım aynı zamanda sivil haklar için çağrı yapılan bir platform işlevi gördü.

Sivil Haklar hareketinden önceki on yıllarda ırkçılık ve cinsiyetçilik hala yaygın olsa da, ülkenin acil çalışan ihtiyacı bazı siyah erkeklerin profesyonel alanlara girmesine kapı açtı. Savunma müteahhitlerinin 8802 sayılı Executive Order (İcra Emri) ile ayrımcılık uygulamalarına son vermeleri gerekiyordu.

1944 yılına gelindiğinde, Birleşik Devletler hükümeti belirli ırk ya da etnik kökenlerden üyelerin katılmasını engelleyen sendikaları tanımayı ve "sadece beyazların" çalışmasını şart koşan savunma yüklenicilerine sertifika vermeyi durdurmuştu. Afrikalı Amerikalılar sanayi sektöründe çok ılımlı kazanımlar elde etmiş olsalar da, II. Dünya Savaşı sırasında istihdamları önemli ölçüde artmıştır.

Savaş cesareti savaş sonrası entegrasyona yol açıyor

442. Alay Muharebe Ekibi'nin Muhafız Bölüğü Japon
Ordunun 442. Alay Muharebe Ekibi'nin Muhafız Bölüğü, 12 Kasım 1944'te Fransa'nın Vosges bölgesindeki şiddetli çatışmaların ardından takdirnameler okunurken hazır olda bekliyor. Kaynak: Department of Defense

İç cephede tam seferberlik talepleri hükümet ve sanayide kadınlar ve azınlıklar için yeni pozisyonlar açarken, savaş alanındaki zorluklar da bu grupların önünü açtı. Birliklerin ırk temelinde ayrılmaya devam etmesine rağmen, "beyaz olmayan" kuvvetlere II. Dünya Savaşı sırasında daha önemli sorumluluklar verildi. 1944 ve 1945 yıllarında 442. Alay Muharebe Timi Avrupa kıtasında Fransa'da cesurca savaştı.

Üyelerinin birçoğu savaşın ilk bölümünü toplama kamplarında geçirmiş olmasına rağmen 100. Piyade Taburu cesurca savaştı. Birliğin büyüklüğü ve hizmet süresi göz önüne alındığında 100. Piyade Taburu askerleri, ailelerinin Japonya İmparatorluğu'na sadık oldukları ya da sempati duydukları gerekçesiyle haksız yere alıkonulmuş olmalarına rağmen ABD Ordusu tarihinin en çok madalya alan muharip gücü olmuştur.

Avrupa'da görev yapan Asyalı Amerikalıların cesareti, onların muhtemelen vatansever olmayan yabancılar oldukları yönündeki yaygın algıya karşı koymuştur. Hawaii'deki çok sayıda Japon Amerikalı Pearl Harbor'dan sonra "düşman yabancılar" olarak sınıflandırıldı ve hizmet etmelerine izin verilmesi için hükümete dilekçe vermek zorunda kaldı. Sivil Haklar mücadelesinde olumlu bir adım olarak, ABD 1988 yılında II. Dünya Savaşı sırasında hapsedilmelerinden dolayı Japon Amerikalılardan resmen özür diledi ve 2000 yılında Başkan Bill Clinton savaş sırasında gösterdikleri cesaretten dolayı Asyalı Amerikalılara 22 Onur Madalyası verdi.

II. Dünya Savaşı sırasında Afrikalı Amerikalılar pilot ve subay gibi daha önce duyulmamış görevlerde bulunmuşlardır. Tuskegee Havacıları, Avrupa ve Afrika'daki savaş alanlarında cesurca görev yapan bir grup Afro-Amerikan savaş pilotuydu. Savaş uçaklarının kuyruklarının kırmızı rengiyle ünlü olan "Kırmızı Kuyruklar", Alman kontrolündeki topraklar üzerinde uçan bombardıman uçaklarını korudu.

Aralık 1944 ve Ocak 1945'te meydana gelen Bulge Muharebesi sırasında siyahlar da ilk kez beyaz askerlerle birlikte savaşta görev aldı. Ordu, Alman ilerleyişi karşısında ağır kayıplar vermeye başladığında, beyaz taburların yanında savaşmak için gönüllü olan siyahlara cepheyi açtı. Gönüllü olan 2,500'den fazla kişinin kahramanlığı daha sonra tanındı.

Buna ek olarak, II. Dünya Savaşı kadınlara savaş görevlerinde uçarak silahlı kuvvetlerde hizmet etme seçeneğinin verildiği ilk savaş olmuştur. Yaklaşık 1.100 kadın askeri uçakları üreticilerden üslere taşıdı ve uçakların güvenliğini değerlendirdi. Bu WASP'lar (Kadın Hava Kuvvetleri Hizmet Pilotları) savaş görevlerinde uçmanın yanı sıra yerdeki topçuların pratik yapmaları için hedefleri de çekiyorlardı.

1944 yılında, dönemin Birleşik Devletler Ordusu Hava Kuvvetleri Komutanı Henry Arnold, kadınların "erkekler kadar iyi uçabildiğini" söyledi. WASP'ların yetenekleri, diğer çalışan kadınlarınkiyle birlikte, kadınların askeri görevin zorluklarına hazırlıksız olduğu efsanesinin ortadan kalkmasına katkıda bulundu.

Kendisi de I. Dünya Savaşı gazisi olan Başkan Harry S. Truman, savaştan kısa bir süre sonra silahlı kuvvetlerin entegrasyonu için 9981 sayılı İdari Emri kullandı. Başkan olarak, kadınlara silahlı kuvvetlerde daha fazla fırsat tanıyan Kadın Silahlı Hizmetleri Entegrasyon Yasası'nı imzaladı. Truman'ın Savunma Bakanı George C. Marshall, kadın hizmet üyeleri konusunu incelemek üzere bir komisyon kurdu. Irkçılık ve cinsiyetçilik Amerikan kültüründe sonraki birkaç on yıl boyunca devam edecek olsa da, siyahların ve kadınların eşit haklara sahip olduklarını göstermeleri için savaş zamanında sağlanan fırsatlar, Sivil Haklar ve Kadın Hakları Hareketlerinin ortaya çıkmasına yardımcı oldu.

Savaş sonrası perspektif genişlemesi

II. Dünya Savaşı'ndaki Navajo şifreli konuşmacıları kritik bir görev üstlenmişlerdir.
II. Dünya Savaşı'ndaki Navajo şifreli konuşmacıları kritik bir görev üstlenmişlerdir. Kaynak: Preston Toledo ve Frank Toledo.

Genel olarak, II. Dünya Savaşı sayısız Amerikalının gözlerini farklı kültürlere açma etkisi yarattı ve aynı zamanda kadınların ve azınlıkların şimdiye kadar göz ardı edilen yeteneklerini göstermeye hizmet etti. Özellikle Amerikan yerlileri hizmet etme fırsatını kaçırmadı ve birçoğu hayatlarında ilk kez rezervasyonlarını terk etti.

Pasifik'te " şifreli konuşmacılar " olarak görev yapmak da dahil olmak üzere orduda örnek çalışmalar yaptılar. Navajo gibi Kızılderili dilleri Japonlar tarafından çoğunlukla bilinmiyordu ve dolayısıyla onlar için anlaşılmazdı. Amerikan yerlileri II. Dünya Savaşı'ndan sonra ana akım toplumda çok daha fazla kabul görmeye başladı.

II. Dünya Savaşı'nda toplumun her kesiminden erkekler ülkeleri için savaşmak üzere bir araya gelmek zorunda kaldı. I. Dünya Savaşı sırasında genç erkeklerin yaygın bir şekilde ölmesi nedeniyle, aynı kasabadan gelen askerlerin aynı taburlarda görevlendirilmemesi çok önemliydi.

I. Dünya Savaşı sırasında, toplumun her kesiminden, her inanç ve kültürden genç erkekler ilk kez bir araya geldi. Göçün ve önemli seyahatlerin yaygın olmadığı bir dönemin askerleri uzak bölgelere gönderildiler.

Birçok Amerikalı, özellikle de savaş gazileri, İkinci Dünya Savaşı'ndan evlerine, Birinci Dünya Savaşı'ndan sonra sahip olduklarından daha geniş bir dünya görüşüyle döndüler. Kurtuluşun ardından milyonlarca Amerikalı asker ve kadın, evlerine dönmeden önce Paris ve Roma gibi Avrupa'nın en popüler turistik yerlerine akın etti. Modern pizzanın yanı sıra, yeni konseptleri, estetiği ve mutfağı da yanlarında getirdiler.

Şirketlerdeki ücret kontrolleri çalışanlara sağlanan avantajları artırıyor

Carnegie-Illinois Steel Co. dökümhanesinde çalışan kadınlar. Kaynak: Margaret Bourke-White The LIFE Picture Collection.
Carnegie-Illinois Steel Co. dökümhanesinde çalışan kadınlar. Kaynak: Margaret Bourke-White The LIFE Picture Collection.

II. Dünya Savaşı sırasında tam seferberlik için karneyle dağıtım ve katı fiyat ve ücret kısıtlamaları şarttı. Şirketlerin, özellikle de mühimmat ve askeri teçhizat firmalarının çalışanlarına saat başına ne kadar ödeyebilecekleri (ücretler) konusunda sınırlamalar vardı. Bu önlemin amacı, hükümetin aşırı harcamalarının yol açtığı enflasyonu engellemekti. İşletmelerin savaş vurgunculuğu yapma ve ahlak dışı karlar elde etme kapasitelerinin sınırlandırılması, ücret ve fiyat kontrollerinin uygulanmasının bir başka faydasıydı.

İşletmeler savaş sırasında çalışanlarına daha fazla ödeme yapamadıkları için sağlık sigortası, ücretli izin ve emeklilik planları gibi ek avantajlar sağlamaya başladılar. Bu "avantajlar" giderek popülerlik kazandı ve çoğu tam zamanlı pozisyon için standart haline geldi. Gazilere sağlanan GI Bill gibi avantajlar ve savaşı takip eden on yıllarda yüksek askeri harcamalardan kaynaklanan ekonomik canlanma, gelir eşitsizliğinin azalmasına ve orta sınıfın büyümesine yardımcı oldu. Bugün tam zamanlı çalışan profesyonellerin sahip olduğu avantajların çoğu II. Dünya Savaşı'ndan sonra oluşturulmuştur.

II. Dünya Savaşı sonrası: Üniversite deneyimi normalleşiyor

II. Dünya Savaşı sırasında fiyat ve ücret düzenlemelerinin bir sonucu olarak işyerinde yaşanan ücret değişimlerini, takip eden on yıllarda beyaz yakalı profesyonel istihdam sayısındaki dramatik artış izlemiştir. GI Bill'in 1944'te kabul edilmesinin ardından milyonlarca gazi, başarılı bir iş bulabilmek için ihtiyaç duydukları diplomaları alabilmiştir.

II. Dünya Savaşı'ndan sonra üniversite kayıtlarında dramatik bir artış yaşandı ve "üniversite deneyimi" bir sonraki nesil olan Baby Boomers için orta sınıfın bir ayağı haline geldi. II. Dünya Savaşı'ndan sonra, üniversite diploması almak orta sınıftakiler için daha çok sosyal bir norm ve daha az statü sembolü haline geldi.

II. Dünya Savaşı'nda yaşanan ulusal çatışmalar ve ardından yüksek öğrenim ve işyerinde yaşanan dönüşümler birlikte daha eşit ve beslenmiş bir Amerikan toplumu yarattı. Kadınların ve azınlıkların statülerini yükseltme fırsatları, pek çok kişinin Sivil Haklar ve Kadın Hakları hareketleri aracılığıyla eşitlik için bastırmasına neden oldu. Milyonlarca insan, Kükreyen Yirmiler'den bu yana görülmemiş ekonomik refahın bir sonucu olarak tüketim kültürünün tadını çıkarabildi ve daha rahat yaşamlara sahip oldu.