Kategoriler
Kültür

Ömer ibn Said: Kuzey Carolina'nın köleleştirilmiş Müslüman bilgini

Müslüman inancı, Kuzey Amerika'ya köle olarak getirilen birçok Afrikalı tarafından açık ya da gizli bir şekilde uygulanmıştır. Bu kişilerden birinin edebi mirası oldukça geniştir. İşte Ömer ibn Said'in hikayesi.

19. yüzyılın başlarında Kuzey Carolina'da köle olarak tutulan Afrikalı bir adam Güney'de kültürel bir simge haline geldi. Bu adam Beyaz Amerika için sıradan bir köle değildi. Okuyup yazabiliyordu ama alışılmadık bir alfabeyle. Hıristiyanlığı kabul etmiş ve bir alim gibi görünüyordu.

Adı Ömer ibn Said'di ve Batı Afrika'daki alim Müslüman bir ailenin soyundan geliyordu. Yetişkin yaşa geldiğinde kaçırıldı ve ABD Kongresi'nin köle ticaretini sona erdirmek için önlemler almaya başladığı yıl olan 1807'de Atlantik ötesine gönderildi. Ömer, Kuzey Amerika'ya vardıktan sonra meşhur oldu.

Kaçtıktan sonra köleliğe geri dönmesine rağmen Ömer yazmaya devam etti. 1863'te vefat ettiğinde, çoktan büyük bir eser yazmıştı. Bunların arasında Arapça yazılmış ve o dönemde Amerika Birleşik Devletleri'nde yayınlanmış tek otobiyografi de vardı. Bu metnin önemi göz önüne alındığında, yazarının geçmişini araştırmak gayet mantıklı görünüyor.

Ömer ibn Said'in kölelikten önceki hayatı ve ilk yakalanışı

Ömer ibn Said
Ömer ibn Said.

Ömer ibn Said'in gerçek doğum yılı bilinmemekle birlikte, tarihçiler onun 1770'lerde bugün kuzey Senegal'de bulunan Futa Toro'da doğduğunu tahmin etmektedir. Hayatının o döneminde genç bir yetişkindi ve Kuran'ı okuyarak İslam hakkında daha fazla şey öğrenmeye karar verdi. Ömer, ilahiyat okuyarak geçirdiği yirmi beş yıl ve önde gelen Müslüman akademisyenlerle olan bağlantıları göz önüne alındığında, kesinlikle zengin bir aileden geliyordu. Fulani ataları, İslam'ı komşularından çok önce kabul etmişlerdi ve bu gerçeği büyük bir gurur kaynağı olarak görüyorlardı. Çağlar boyunca, önde gelen birçok Fulani İslam'ı savunmak için kıyasıya mücadele etti.

Ancak Ömer'in hayatı bir trajediyle sarsılmak üzereydi. Fulani ve rakip gayrimüslim etnik gruplar arasında patlak veren savaş sırasında her iki taraftan binlerce kişi köle olarak alındı. Ömer'in şanlı aile geçmişi bile onu kurtarmaya yetmedi. Afrika'dan bir köle gemisine bindirildi ve daha sonra " Hristiyan diyarı" olarak adlandıracağı Güney Carolina'nın Charleston kentine gönderildi.

Sadece Ömer ibn Said değil, diğer birçok Müslüman da Güney Amerika'da köle olarak tutuldu. Tarihçi Michael Gomez, 18. ve 19. yüzyıllarda, özellikle Ömer'in geldiği Senegambiya bölgesinde, Afrikalıların önemli bir kısmının İslam'a geçtiğini iddia etmektedir. Her ikisi de Ömer gibi Fulani kökenli olan Ayuba Suleiman Diallo ve Yarrow Mamout, Amerika Birleşik Devletleri'nde köle olarak bulunan iki tanınmış Müslümandır.

Amerika Birleşik Devletleri'nde yaşam

Ömer ibn Said'in Amerika Birleşik Devletleri'ndeki varlığının ilk yılları, ülkeye köle olarak getirilen diğer birçok Afrikalınınkini yansıtıyordu. Güney Carolina'da bir köle olarak efendilerinin ellerinde sert muamelelere maruz kaldı. Ömer bir köle olarak kendisine nasıl davranıldığını hiç söylememiş olsa da, bunun hoş olmadığı sonucuna varmak kolaydır. Ona göre ilk sahibi Johnson, "Allah'tan hiç korkmayan bir kafir" dediği bir adamdı. Ömer, Johnson'ın sertliği yüzünden kuzeye kaçmak zorunda kalacaktı.

Ne yazık ki, Kuzey Carolina kolluk kuvvetleri onu bir kiliseye kadar takip etti ve derhal gözaltına aldı. Bölgedeki köle sahipleri Ömer'i hapishanede geçirdiği iki hafta boyunca fark etmişler çünkü hücresinin duvarlarına Arapça yazılar karalamış. Ömer hapishaneden Bob Mumford adında bir adamla kaçtığını ve sonraki dört günü onunla geçirdiğini ifade etmektedir. Ömer, Kuzey Carolina'nın o zamanki valisinin kardeşi ve Bob Mumford'un damadı olan Jim Owen tarafından satın alınacaktır. Daha sonra Owen kardeşlerin kendisine İncil okudukları için "harika çocuklar" olduklarını yazacak ve anılarında onlardan övgüyle söz edecektir. Bu konuyu "Allah "a atıfta bulunarak açıkça İslami terimlerle sunması ilginçtir. Peki bu neden olmuş olabilir?

Arapça yazmak: Ömer hikayelerini kaydediyor

Ömer ibn Said'in otobiyografisinden bir sayfa, 1831, Duke Üniversitesi İslam Merkezi aracılığıyla
Ömer ibn Said'in otobiyografisinden bir sayfa, 1831, Duke Üniversitesi İslam Merkezi aracılığıyla.

Ömer ibn Said tarafından yazılan otobiyografi, onun en çok okunan ve halen mevcut olan eseridir. Owen kardeşlere yirmi yıl hizmet ettikten sonra ilk kez 1831 yılında kaleme almıştır. Arapça orijinalinde sadece 16 sayfa uzunluğunda olan bu metin oldukça kısadır. Diğer eserlerinin uzunluğuysa değişkenlik göstermektedir. Oluşturuldukları bağlamlara yakından bakıldığında, Ömer'in en değerli güdülerinden bazılarını gözler önüne sermektedir. Daha incelikli bir şekilde, Owen kardeşler ve yandaşlarının Ömer'in hikayesini kendi gündemlerine uygun şekilde yeniden yazmak için kurdukları komployu da ortaya çıkarır.

John ve Jim Owen 1816'dan sonra Amerikan Kolonizasyon Derneği'nin aktif üyeleriydi. Grubun ana hedeflerinden biri Batı Afrika'da özgür bir Siyah topluluğu kurmaktı. Evanjelizm bunun için ikincil bir ilham kaynağıydı. Cemiyetin kurucularının umudu, Siyah Amerikalı Hıristiyanların İsa Mesih'in müjdesini Afrika'nın yerli ve Müslüman inananlarına ulaştırmada öncü bir rol oynamalarıydı. Owens'a göre başlangıç olarak Ömer ibn Said'den daha iyi kim olabilirdi?

Vali John Owen, 1820'ler, Kuzey Carolina Eyalet Arşivleri aracılığıyla, Wikimedia Commons üzerinden
Vali John Owen, 1820'ler, Kuzey Carolina Eyalet Arşivleri aracılığıyla, Wikimedia Commons üzerinden.

1819 yılında Ömer, John Owen'a bir mektup yazdı. Bu mektupta pek çok gizem vardır. Ömer sadece Kuran'dan ayetler değil, aynı zamanda sayfanın ortasına bir tılsım tasarımı da eklemişti. En önemlisi de Futa Toro'ya dönme arzusunu dile getirmiş. Tüm bunlar Arap alfabesiyle yazılmıştı. Ömer gerçek duygularını kendisini esir alanlardan gizlemeye çalışırken aynı zamanda onları ifade ediyordu.

Owens, Ömer'in yakarışlarını okuyamadı. John Owen mektubu hemen Cemiyet'in bir üyesi olan Kuzey Carolina Eyaleti Yüksek Mahkemesi Yargıcı John Louis Taylor'a verdi. Taylor, Ömer'in Afrika'daki tanınmış kökenlerini doğru tahmin etti, ancak o da Arapça okuyamadı. Ömer'in kendi kıtasına dönmek istemediğini iddia etti – Ömer'in gerçekte yazdıklarının tam tersi. Sonunda Owen'ın Ömer'e İncil'in Arapça büyük bir versiyonunu hediye etmesini sağladı. Amerikan Sömürgecilik Toplumu, kasıtlı bir cehaletle, Ömer'in kimliğini ve hikayesini kendi çıkarları için silah haline getirmeye çalıştı. Onlara göre, "Prens Moreau" zeki, dindar bir Hristiyan sözcünün örneği olarak hizmet edecekti.

Ömer'in Hristiyanlığa geçişi: Gerçek mi, hile mi?

Jim Owen'ın gözetiminde Ömer ibn Said resmen Hıristiyanlığa geçti. Eğer öyleyse, ne kadar samimiydi? Bunu kesin olarak bilmenin bir yolu yok. Ancak Ömer'in eserlerinde İslami inançlarını asla tamamen terk etmediğine dair işaretler vardı.

Ömer otobiyografisine Mülk Suresi'nin (67. Bölüm) açılış satırıyla başlar. Pasaj yeterince açık görünmektedir: "Bütün kudret elinde olan kutludur. Ve O her şeyi herkesten daha iyi yapar." Ancak Ömer'in seçimi, içinde yetiştiği tarihsel ve kültürel ortamda anlaşılmalıdır. Ömer, dünyada sadece Tanrı'nın gücü olduğunu ima ederek köleliğin meşruiyetini mi sorguluyordu?

Kölelik İslami metinlerde nüanslı bir şekilde görülmektedir. Gerçekten de, ilk Müslümanlardan bazıları kölelik uygulamasını açıkça kabul eden ve onaylayan köle sahipleriydi. Kur'an köle sahiplerinin esirlerine özgürlük teklif etmelerine izin verir, ancak bu onu kölelik yanlısı bir kitap yapmaz. Tevbe Suresi'nin 61. ayetinde önerildiği gibi, zekâtın hayırseverlik şartı kölelerin serbest bırakılmasını da içerebilir. İslam ulusları ve imparatorlukları tarih boyunca köle ticareti yapmış olsalar da, bu İslam'ın temel bir ilkesi değildir.

O halde Ömer ibn Said Hıristiyanlığı ne ölçüde benimsemiştir? Büyük olasılıkla benimsememiştir. Otobiyografisinde ve diğer eserlerinde sık sık Kuran'dan pasajlar kullanmıştır. Devam eden Müslümanlığı, eserlerinde "Allah" kelimesini ve Arap dilini kullanmasından anlaşılmaktadır. İncil'e geçici bir ilgi duymuş olsa da, hiçbir zaman tam anlamıyla Hristiyanlığa geçmemiştir. Ömer'in "din değiştirmesi" gerçek değildi, daha ziyade köle tacirleri tarafından yakalanmaktan kaçınmak için bir stratejiydi.

Ömer ibn Said bizim için şimdi ne ifade ediyor?

Amerika Birleşik Devletleri'nde kölelik hakkında inandığımız pek çok şeye Ömer ibn Said'in yazdıkları meydan okuyor. Okuma yazma biliyordu ama yine de sahibinin soyadını almayı reddetti. Neredeyse hiç kimsenin Arapça konuşmadığı bir yerdeyken, bu dilde yazabiliyor olması onu öne çıkarıyordu. 19. yüzyılda Amerika Birleşik Devletleri'nde köle olan başka önemli Müslümanlar da varken, o ayrı bir yerde duruyordu.

Ömer, daha az ölçüde de olsa, çağdaş insanların zihinlerinde iz bırakmıştır. Amerikan Kongre Kütüphanesi, otobiyografisi, yazışmaları ve Kur'an çevirileri de dahil olmak üzere eserlerini 2019'un başında dijital ortama aktardı. Piyanist Rhiannon Giddens ve besteci Michael Abels tarafından yazılan bir opera olan Omar, Mayıs 2022'de Charleston'daki Sottile Tiyatrosu'nda ilk kez sahnelendi. Fayetteville, Kuzey Carolina'daki bir cami de 1991 yılında kendisini Mescid Ömer ibn Said olarak yeniden adlandırdı. Adı bugün pek bilinmiyor olabilir ama Ömer ibn Said Amerikan tarihine damgasını vurmuştur. Köleliğin ezici sıkıntılarına karşı inat etti, direndi ve kendine özgü bir şekilde yazdı.

Yazar Ayberk Göktürk

Antik ve kimi zaman modern tarih odaklı içerikler üretiyor. Özel ilgi alanları arasında Kuzey Afrika ve Güney Amerika'nın sömürge tarihi ve Avrupa'daki eski monarşiler yer almaktadır.