Venedik Cumhuriyeti: Bir Denizcilik Gücünün Yükselişi ve Çöküşü

Venedik Cumhuriyeti dağılıncaya kadar Avrupa'nın en güçlü ve en istikrarlı hükümetlerinden biri olarak biliniyordu.
Bucentaur'un Göğe Yükseliş Gününde Molo'ya Dönüşü, 1730, Canaletto
Bucentaur'un Göğe Yükseliş Gününde Molo'ya Dönüşü, 1730, Canaletto.

Günümüzde Venedik, turistik bir yer olarak düşünülmektedir. Şarkı söyleyen gondolcular tarafından idare edilen dolambaçlı kanalları ile su üzerine kurulmuş bir şehrin büyülü bir yanı vardır. Devasa taş binaları, ünlü köprüleri ve meydanları üzerinde yükselen, hepsi de su üzerinde olan güzel ve biraz da akıl almaz bir şehirdir. Bugün Venedik, İtalya'nın büyük bir parçasıdır ancak 1.000 yıldan uzun bir süre boyunca istikrarlı hükümeti, gelişen ekonomisi ve zengin kültürüyle kendi başına bir cumhuriyet olmuştur. İşte Venedik Cumhuriyeti'nin tarihi.

Venedik Cumhuriyeti'nin Kökenleri

Doge Sarayı ve San Marco Bazilikası, Venedik devletinin merkezi ve sembolü
Doge Sarayı ve San Marco Bazilikası, Venedik devletinin merkezi ve sembolü. Kaynak: Wikimedia.

Adriyatik Denizi'nin en kuzey köşesinde yer alan bugünkü Venedik bölgesi, bir zamanlar Opitergium adlı bir Roma yerleşiminin bulunduğu yerdi. Ancak, 2. yüzyılda orijinal yerleşim de dahil olmak üzere bölgedeki pek çok kasaba tahrip edildi.

Avrupa'da huzursuzluk yaygındı. Roma İmparatorluğu çökmüştü ve 6. yüzyılda kıtadaki büyük toprak parçaları Hunlar ve Vizigotlar tarafından yağmalandı ve tahrip edildi. Adriyatik kıyısına yakın adalarda toplanmaya başlayan insanlara incolae lacunae ya da "lagün sakinleri" deniyordu. Bunların çoğu Padua ve Aquileia gibi yakınlardaki Roma şehirlerinden gelen mültecilerdi. Denizcilik ve tuz işletmeciliğinin başlaması, buradaki insanların kıyıda işleyen bir bölge inşa etmesine olanak sağladı. Ancak yerleşimler MS 667 yılında Lombardlar tarafından yok edildi.

Geriye kalan lagün toplulukları, Bizanslıların azalan gücünün yerini Lombardların güçlenmesine bırakmasının ardından bir araya gelmeye karar verdi. Venedik Dükalığı'nı kurdular ve lagündeki konumları nedeniyle giderek daha özerk hale geldiler. Lagün topluluğu sekizinci yüzyılda ilk doge veya dükü Ursus'u seçti. Doge, başlangıçta lagün yerleşimleri üzerinde güç sahibi olan Bizans İmparatorluğu tarafından onaylandı. Rivayete göre Venedikliler ilk doge'lerini MS 697 yılında seçmişlerdir; ancak bu konudaki kayıtlar sadece 11. yüzyıla aittir. İlk doge ne zaman iktidara gelmiş olursa olsun, o dönemde iktidarın ana merkezi modern Venedik şehrinde değil, anakaradaki Eraclea şehrindeydi.

Dogelerin ilk hükümdarlık dönemlerinde üç grup temsil ediliyordu. İlk olarak Bizans yanlıları, daha sonra Frank yanlıları ve bağımsızlık ihtiyacını savunan hizip. Ancak MS 803 yılına gelindiğinde, Frankların ve Bizanslıların imparatorları Venedik'in özerkliğini tanıdıklarından, bağımsızlık yanlısı grup galip geldi. 9. yüzyılın sonunda Venedik Cumhuriyeti, Rialto adasındaki modern şehre taşınmış ve birçok ünlü köprü ve kanalını inşa etmeye başlamıştı. Su üzerindeki şehir, çürümek yerine taşlaşarak artan nüfus için taş benzeri bir temel sağlayan ahşap kazıkların bataklık zemine çakılmasıyla inşa edilmiştir. Yine bu dönemde Aziz Markos'un naaşı şehre getirildi ve Venedik'in koruyucu azizi olarak adlandırıldı.

Ticari Bir Ekonomi İnşa Etmek

venedik cumhuriyeti bayrak
Venedik Cumhuriyeti'nin bayrağı.

Erken Orta Çağ boyunca Venedik Cumhuriyeti ordusunu inşa etmeye başladı. Kısa sürede Avrupa'nın en güçlü deniz filolarından biri haline geldi. Doge Pietro Tradonico yönetimindeki Venedik, Kutsal Roma İmparatorluğu ile bir ticaret anlaşması yaptı ve Adriyatik Denizi'nin kontrolünü korsanlardan aldı. Venedik ekonomisi Slav ve Doğu Avrupa bölgelerinden köle ticareti ile yükselmeye başladı ve özellikle Bizans İmparatoru II. Basileios, Venedik'ten gelen tüccarların Konstantinopolis'te ticaret yapan diğer Avrupalı tüccarlara ve Bizanslılara uygulanan vergilere tabi olmayacağına karar verdiğinde genişlemeye devam etti.

Bu Bizans fermanı Venedik Cumhuriyeti'nin Yakın Doğu'nun baharat ticaretiyle doğrudan bağlantı kurmasını sağladı. Baharat ticaretine erişim cumhuriyeti inanılmaz derecede zenginleştirdi. Venedik, Orta Doğu ile Avrupa arasındaki ticaret yolunda aracı olarak neredeyse tek başına bir rol üstlendi.

Adriyatik'i kontrol eden Venedik, İtalyan Yarımadası'ndaki diğer cumhuriyetleri gölgede bıraktı. Ekonomileri Doğu'dan gelen ticareti kontrol etmede bir güç merkeziydi ve tüm Avrupa'dan gelen tüccarlar için dünyadaki ilk ticari borsayı kurdular. Bu ticaret Venedik'in kaliteli ipek ve cam üretimiyle destekleniyordu. Cumhuriyet ayrıca, hem Bizanslılara hem de daha sonra Haçlı Seferlerine ordu tedarik eden ulusal bir tersane olan Venedik Cephaneliğini inşa ederek ordusunu daha da güçlendirdi.

Dördüncü Haçlı Seferi sırasında, Bizans İmparatorluğu'nun tahttan indirilen IV. Aleksios Angelos, Venedikli ve Fransız Haçlılara yardım etme sözü verdikten sonra, iktidarı yeniden ele geçirmek için yaptığı anlaşmadan caydı. Bunun üzerine Venedikli Haçlılar Bizans'ı kuşattı ve Konstantinopolis'i yağmalayarak paha biçilmez sanat eserlerini alıp sahiplendiler.

Bizanslıların hegemonyası yıkıldıktan sonra, Venedikliler Ege Denizi'nde Girit ve Eğriboz da dahil olmak üzere birçok stratejik bölge elde ettiler ve güçlerini ticaret ve deniz hakimiyeti yoluyla göstermeye devam ettiler. Bunu yaparken, 1200'lerde bir ticaret anlaşması imzaladıkları Moğolların topraklarına tarihin en ünlü seferlerinden birini, Marco Polo'nun seferini de başlattılar.

14. yüzyıl boyunca Venedik, Fransızlar tarafından yönetilen Cenevizlilerle aralıklı olarak savaştı. 1403 yılına gelindiğinde Venedikliler zafer kazanmış ve bununla birlikte doğu ticaret yollarının kontrolünü ve deniz hegemonyasını ele geçirmişlerdir. Venedik Cumhuriyeti, izole konumu sayesinde ortaçağda bir güç merkeziydi. Venedik aynı zamanda İtalyan anakarasında toprak kazanma işindeyken, başkentinin savunma pozisyonu eşsizdi.

Venedik'te Altın Çağ ve Savaş

Pax Mongolica sırasında Marco Polo'nun Uzak Doğu'ya yolculuğu
Pax Mongolica sırasında Marco Polo'nun Uzak Doğu'ya yolculuğu.

15. yüzyılın sonunda Venedik, Verona, Padua, Este, Bergamo ve Cremona da dahil olmak üzere İtalyan Yarımadası'nda birçok yeri ele geçirmişti. Anakaraya yapılan akınlar Avrupa'ya giden ticaret yollarının korunmasına yardımcı oldu. İtalya'nın yanı sıra Venedik, 15. yüzyılda Dalmaçya kıyılarına da hakim oldu ve Napoli Kralı Ladislaus ile zoraki bir anlaşma yaparak topraklarını İstirya'dan Arnavutluk'a kadar genişletti. Kral, Napoli'ye geri kaçmaya çalışırken topraklarını sattı. Venedik durumu hızla ele geçirdi ve tüm kıyı boyunca soylular yerleştirdi.

Sahip oldukları topraklar ne kadar baskın olursa olsun, 15. yüzyıl boyunca Venedik Cumhuriyeti'nin başına başka bir güçlü imparatorluk bela oldu. Osmanlılar eski Bizans topraklarının çoğunu ele geçirmiş ve 1423 yılında Venediklilere karşı deniz seferlerine başlamıştı. Osmanlılar Adriyatik, Ege ve İyonya Denizlerinde Venedik topraklarını ele geçirmeye çalıştılar. 1400'lerin ortalarında Osmanlılar Bosna Krallığı'nı ele geçirdi ve bir kez daha Venedik ile savaşa başladı.

Osmanlılarla savaş, Venedik'in Yunan ve Arnavutluk kıyılarındaki bazı topraklarını devrettiği 1503 yılına kadar sürdü. Ancak sorunlar bitmemişti. 1508 yılında Venedik'e karşı Papa II. Julius önderliğinde İspanya, Macaristan, Fransa ve Kutsal Roma İmparatorluğu'ndan oluşan Cambrai Birliği kuruldu. Venedik ordusu başlangıçta yenilgiye uğradı ancak tekrar toparlanarak Verona, Padua ve Brescia gibi önemli bölgeleri geri aldı. Savaş, Papa ve İspanya ittifaktan ayrılana kadar yedi yıl sürdü. Venedikliler imparatorluk savaşından sonra birkaç bölgeyi geri almış olsalar da bir daha asla genişleyemeyeceklerdi.

Osmanlıların 1570'lerde Kıbrıs'ı yeniden ele geçirmesi, cumhuriyetin toprak ve güç kaybını daha da artırdı. Buna karşılık, baharat ticareti üzerindeki kontrol eksikliği nedeniyle Venedik ekonomisi gerilemeye başladı. Bu gerileme, rekabetçi olmayan imalat sanayisi ve ticaret ortaklarını Otuz Yıl Savaşları'nda kaybetmesiyle daha da derinleşti. Kutsal Roma İmparatorluğu ve Habsburg İspanyası ile olan rekabeti nedeniyle Venedik Cumhuriyeti 17. yüzyıl boyunca savaşlarla boğuştu. Ayrıca Osmanlılarla da yüzlerce yıl sürecek bir savaş serisine başladı.

Venedik Rönesansı

Giovanni Bellini tarafından başlayıp Titian tarafından tamamlanan Tanrıların Ziyafeti.
Giovanni Bellini tarafından başlayıp Titian tarafından tamamlanan The Feast of the Gods, 1514/1529 Kaynak: Ulusal Sanat Galerisi, Washington DC.

Venedik askeri ve ekonomik gücünü kaybederken, kültürel sermayesi değer kazandı. 15. yüzyıldan 17. yüzyıla kadar Venedik hala La Serenissima, yani "en huzurlu", en zengin ve en güçlü İtalyan şehirlerinden biri ve istikrarlı bir yönetim standardı olarak kabul ediliyordu. Sanatı desteklemeyi hükümetin bir kolu olarak görüyordu ve cumhuriyetin kontrol ve istikrar tarzı kesinlikle sanat ve mimarisinin tarzını etkiledi.

Venedik Cumhuriyeti birçok ünlü sanatçı, mimar, heykeltıraş ve müzisyen yetiştirmiş olsa da, bunların çoğu kentin içinden çıkmamıştır. Birçok sanatçı Padua, Verona, Brescia, Istria ve Dalmaçya gibi Venedik'e bağlı bölgelerden gelmiştir. Ancak şehrin kendisi Rönesans kitap yayıncılığının merkezi olarak tanındı ve gelecek yüzyıllar boyunca Batı Avrupa'nın çoğunu etkileyecek eşsiz bir sanat tarzını temsil etti.

Venedik Okulu'nda resim, İtalyanlar tarafından çoğunlukla görmezden gelinmiş ancak yabancılar tarafından çok sevilmiştir. Venedik hükümeti sanatı siyasi bir değer olarak görüyordu. Edward Muir'e göre Güç İmgeleri adlı eserinde: Rönesans Venedik'inde Sanat ve Gösteriş adlı eserinde Edward Muir'e göre, Venedik'teki uyumlu yönetim tarzı resim sanatına da yansımıştır. Diğer pek çok İtalyan Rönesans sanatçısının yaptığı gibi dinamizm ya da çizgiye odaklanmak yerine, Venedik üslubu renk ve durgun, kadınsı şekillerle karakterize edilmiştir. Heykelde de cumhuriyetin klasik bir sembolü olan Aziz Markos'un aslanı hakim olmuştur. En tanınmış Venedikli Rönesans ressamlarından bazıları Giovanni ve Gentile Bellini, Giorgione, Titian ve Tintoretto'dur.

Venedik'in mimarisi de bir cumhuriyet olarak istikrarını ve güvenini yansıtıyordu. Dogeler mimarinin, çoğunlukla kendini yüceltme yoluyla, imparatorluk cumhuriyetlerinin gücünü yansıtmasını istediler. Devasa mermer heykeller ve cepheler Venedik'in siyasi ve ekonomik zaferlerini kutluyordu. Daha muhafazakar olsa da görkemli saraylar, cumhuriyetin gücüne bir tür tapınma yarattı.

Müzik de, kısmen San Marco Bazilikası ve Venedik müziğinin çok sesli geleneğinin birleşmesi nedeniyle Venedik'te benzersizdi. Rönesans'ın en popüler müziklerinden bazılarıydı ve cumhuriyet için bir ihtişam temeli sağlıyordu. Bazilikanın karşılıklı koro salonları, polikoral akustiğin tüm gücüyle kullanılmasına olanak sağlamış ve Barok müzik tarzının ortaya çıkışına kadar baskınlığını korumuştur.

Venedik Cumhuriyeti'nin Çöküşü

Venedik Cumhuriyeti'nin düşüşünü (1797) gösteren bir portre: son Doge Ludovico Manin'in tahttan çekilmesi
Venedik Cumhuriyeti'nin düşüşünü (1797) gösteren bir portre: son Doge Ludovico Manin'in tahttan çekilmesi.

Venedik'te 18. yüzyıla kadar süren kültürel Rönesans'ın ardından savaşlarla dolu bir yüzyıl geldi. Venedik, 17. yüzyılın ikinci yarısında Girit'i Osmanlılara kaptırdıktan sonra, 1714'te son Osmanlı-Venedik Savaşı'nı da başlattı. 18. yüzyılın sonunda Venedik'in sahip olduğu toprakların çoğu İtalya Yarımadası'ndaydı. Venediklilerin çoğu, Osmanlılarla savaşa rağmen göreceli bir barış yüzyılının tadını çıkardı.

1796'da Napolyon Bonapart ve Habsburg Avusturyalılarının eliyle barış bozuldu. Venedik topraklarında yaşanan bir dizi istila ve işgalden sonra, cumhuriyet sonunda pes etti ve Avusturya toprakları içinde Geçici Venedik Belediyesi haline geldi. Son doge Ludovico Manin, 12 Mayıs 1797'de tahttan feragat etti ve kayıtsız şartsız teslim oldu. Bununla birlikte Venedik Cumhuriyeti'nin mirası, istikrarlı ve müreffeh cumhuriyetçi hükümetler söz konusu olduğunda Aydınlanma düşünürleri için bir ilham kaynağı olarak yaşamaya devam etti.