Alfred Nobel: Dinamit Mucidi ve Nobel Ödülünün Babası

Alfred Nobel İsveçli bir mucit, bilim insanı ve hayırseverdi. En çok dinamiti icat etmesi ve Nobel Ödülleri'ni başlatmasıyla tanınır.
Yazar Burcu Kara
alfred nobel

Alfred Bernhard Nobel (1833-1896) günümüzde daha çok en prestijli bilimsel ödül olarak kabul edilen Nobel Ödülleri'ni veren kişi olarak hatırlanmaktadır. Ancak, Alfred Nobel ilk başlarda kimdi? Dinamiti keşfeden bu adam nasıl oldu da parasını dünya barışı ve bilimi için harcamaya başladı?

Dinamitin pratik ve ölümcül kullanım alanlarına sahip icadı Alfred Nobel'in kariyerini başlatmış ve onu zengin etmiştir. Nobel, dinamiti kullanarak çok tehlikeli bir patlayıcı olan nitrogliserini ilk kez daha yönetilebilir ve taşınabilir bir forma dönüştürmeyi başardı. Dinamitin icadı, dünyanın en karmaşık ve zorlu mühendislik projelerinden biri olan Gotthard Tüneli'nin tamamlanmasına olanak sağladı. Ancak Alfred Nobel'in keşfinin kusurları da yok değildi. Patlayıcı potansiyeli nedeniyle hızla tehlikeli bir silah haline geldi.

"Nobel Güvenlik Tozu"nun satışındaki başarı Nobel'e bir servet kazandırdı ve bu serveti insanlığa önemli katkılarda bulunanları ödüllendirmek amacıyla Nobel Ödülü'nü oluşturmak için kullandı. Nobel Ödülleri her dağıtıldığında, bilim camiası bir an için bu ödüle adını veren parlak bilim adamı ve işadamı Alfred Nobel'in hayatı ve mirası üzerinde derinlemesine düşünmektedir.

Alfred Nobel'in Çıraklık Yılları

Alfred Nobel çocukken.
Alfred Nobel çocukken.

Alfred Nobel, 21 Ekim 1833'te mühendis bir ailenin çocuğu olarak Stockholm'de dünyaya geldi. Ancak, Nobel ailesi oğullarının doğumundan sonra İsveç'te sadece kısa bir süre kaldı. Sonrasında St. Petersburg'a yerleştiler. Nobel ailesi inşaat işinde her şeylerini kaybettiler ve daha şanslı oldukları Rusya'da yeniden başlamaya karar verdiler.

Peder Immanuel hızla kendi mühendislik işlerini ve dökümhanesini kurdu ve sonunda aynı anda binden fazla kişiyi işe aldı. Müthiş bir inovasyon kapasitesine sahipti ve bunu özellikle savaşta kullanılmak üzere hızla yeni cihazlar üreterek iyi bir şekilde kullandı. Immanuel Nobel ve ailesi, şirketin başarısı ve Çar'ın sarayının onayı sonucunda zenginleşti.

Araştırma Amaçlı Laboratuvarlar Arası Seyahat

Gelişen şirket Alfred ve kardeşlerinin sağlam bir eğitim almasını mümkün kıldı. Çocukların özel öğretmenleri onları İsveççe'nin yanı sıra Rusça, İngilizce, Fransızca ve Almanca'da da yetkin hale getirdi. Aslında Alfred, okumaya karşı derin ve köklü bir sevgi duyduğu için yazarlık yapmayı düşündü.

Müzik ilk aşkı olsa da, teknoloji ve kimya ikinci sıradaydı ve babasının kimyaya olan tutkusu bu konuda büyük bir etkiye sahipti. Babası genç çocuğa hemen özel eğitim vermeye başladı ve başlangıçta kimya disiplinine yoğunlaştı. Daha 17 yaşındayken genç Alfred'i Amerika Birleşik Devletleri, Almanya ve Fransa'yı kapsayan iki yıllık bir eğitim gezisine gönderdi. İlk gezi ünlü bilim adamı Théophile-Jules Pelouze'un Paris'teki laboratuarlarına oldu.

Alfred İçin Unutulmaz Bir Karşılaşma

Nitrogliserinin icadı Ascanio Sobrero'ya aittir.
Nitrogliserinin icadı Ascanio Sobrero'ya aittir.

Alfred Nobel burada, kendisini üne kavuşturacak büyük keşfe giden yolda önemli bir kişi olan İtalyan Ascanio Sobrero ile tanıştı. Bilim adamı birkaç yıl önce ilk sıvı patlayıcı olan nitrogliserini icat etmişti. Sobrero'nun yüzü gliserin, sülfürik asit ve nitrik asidin karıştırılmasıyla meydana gelen patlamada ağır yaralanmıştı. Patlayıcının kayda değer bir şekilde kullanılamayacak kadar riskli olduğu anlaşılmıştı.

Nitrogliserini ilk kez duyan Nobel, Paris'e döndüğünde bile bunun nasıl daha iyi kontrol edilebileceğini düşündü. 1852'de St. Petersburg'a döndüğünde, öncelikleri arasında bu yoktu. Nobel'in sonraki dört yıl boyunca aile şirketinde yapacak çok işi vardı. Özellikle Kırım Savaşı sırasında geliştirilen silahlar "Fonderies & Ateliers Mécaniques Nobel & Fils" için büyük gelirler sağladı.

Ancak bu başarı öyküsünün trajik bir yönü var: Savaşın sona ermesi, başka sipariş gelmeyeceği anlamına geliyordu. Aile olarak bazı nakit sorunlarıyla karşılaştılar. Mali yıkımın eşiğine gelmişlerdi ve 1859'da İsveç'e döndüler. Mevcut ekonomik krizin ışığında, Alfred Nobel'in kimya eğitmeni bu maddenin fark edilmemiş potansiyelinin altını çizdi.

Nobel hızlı bir karar vererek, icadının ölümcül potansiyelinden korkan Sorbrero'nun yapmadığını yapmaya niyetlendi. Patlayıcıyı pazarlanabilir hale getirerek ailesini içinde bulunduğu kötü durumdan kurtarabileceğini umuyordu.

Patlamaya Hazır Bir İnovasyon

Alfred Nobel
Alfred Nobel.

Alfred Nobel, Stockholm'de babası Immanuel ve kardeşi Oskar-Emil ile birlikte nitrogliserin deneyleri yapan bir aile şirketi kurdu. Böylesine potansiyel olarak tehlikeli bir maddeyle uğraşmanın zor bir iş olması şaşırtıcı değildir. Ancak Nobel ailesi, 1861 yılında "patlayıcı yağlarını" başarıyla seri üretime geçirdiklerinde ilk başarılarını tatmış oldular.

Ancak temel sorun hala devam ediyordu: Yarı kararlı (metastabil) malzeme en küçük titreşim ya da darbelerde bile infilak edebilirdi. Bu nedenle yük trenleri ya da at arabası gibi standart yöntemlerle taşınması son derece tehlikeliydi. Ayrıca, sıvıyı patlatmak için fünye, kara barutta olduğu kadar basit bir şekilde kullanılamıyordu.

Nitrogliserinin patlaması için sadece bir kıvılcıma ihtiyacı vardı. Ancak böylesine büyük bir patlama nasıl güvenli bir şekilde gerçekleştirilebilirdi? Patlamanın etkisi kaybolmak üzereyken Nobel'in aklına patlamayı başlatacak bir fikir geldi. Küçük bir kap oluşturdu, içini kara barut ve nitrogliserinle doldurdu ve bir patlama çukuruna astı.

Nobel, bir fünye ile ateşlenebilen ve ardından oluşan basınç dalgası nedeniyle altındaki nitrogliserinin patlamasına neden olan bir kimyasal olan ilk fitili tasarladı. Geliştirdiği paketin ilk tanımı "patentli bir fünye" şeklindeydi. Daha sonra cihazı kara barut yerine fülminli cıva kullanacak şekilde yeniden formüle etti ve fünye olarak adlandırdı.

Korkunç Bir Kaza

ilk dinamit nobel
İlk dinamitlerden biri Nobel tarafından diyatomlu toprak ve nitrogliserin kullanılarak yaratıldı. Kaynak: NobelPrize.org.

Yine de nitrogliserinin çarpmalara karşı hassasiyeti devam ediyordu. Nobel bu özelliğin ne kadar tehlikeli olabileceğini acı bir şekilde öğrendi. Eylül 1864'te bir sabah, Stockholm'ün güney kesiminde yaşayanlar büyük bir patlamayla sarsıldı. Nobel malikanesinde 125 kilo patlayıcı barındıran bir laboratuvar tesisi raydan çıktı. Patlamada aralarında Nobel'in küçük kardeşinin de bulunduğu beş kişi hayatını kaybetti.

Nobel sonunda dinamiti stabilize etmek için bir tür diyatomlu toprak olan kieselguhr yöntemini mükemmelleştirdi. Bu korkunç felaketten sonra bile bilim adamı kendi yöntemini geliştirmek için durmaksızın çalıştı ve sonunda bunu Almanya'ya da yaydı. Madencilik endüstrisi büyüyor ve yeni demiryolu hatları hızla inşa ediliyordu, bu da Nobel'in patlayıcı yağının pazarlanması için ideal koşulları yaratıyordu.

Uzun Zamandır Beklenen Atılım

Nobel, nakliye sorununa tatmin edici bir çözüm bulunamamasına rağmen Krümmel'in Geesthacht mahallesinde bir sanayi tesisi inşa etti. Ancak 1866 yılının Mayıs ayında burada da korkunç bir patlama meydana geldi. Çok geçmeden Panama açıklarında ölümcül yük taşıyan bir gemi patladı. Kamuoyu ve meclis baskısı artıyordu. Nitrogliserinin yıkıcı potansiyeli kontrol altına alınmalıydı.

Aynı dönemde Alfred Nobel çığır açan bir keşif yaptı. Nitrogliserini mikroskobik deniz hayvanlarının kabuklarından elde edilen bir toz olan diyatomlu toprakla birleştirerek sıvının yönetilebilir bir kütle haline getirilebileceğini ve nispeten kolaylıkla taşınabileceğini keşfetti. Bazıları onun bu buluşu tamamen tesadüf eseri yaptığını söyler. Ancak Alfred Nobel'in kendisi bu iddiaları reddetmiştir.

Dinamitten Patlayıcı Jelatine

Elbette, 1867'de Nobel, dinamit (Yunanca "güç" anlamına gelir) adını verdiği yeni patlayıcısı için çeşitli ülkelerde patent arayışına girdi. Yeni malzemeden muazzam miktarda para kazanıldı. Ancak Nobel henüz tatmin olmamıştı. Diyatomlu toprak ilavesiyle nitrogliserini daha az tehlikeli hale getirmeyi başardı. Ancak artık kara baruttan sadece beş kat daha etkiliydi ve zamanla patlayıcı gücünün bir kısmını kaybetmişti.

1876'da Nobel, nitrogliserini kolodyon yünü ile birleştirerek diyatomlu toprağa uygulanabilir bir alternatif geliştirdi. Sonuç olarak, hem basınç altında kararlı hem de yüksek patlayıcılığa sahip bir dinamit patlayıcısı olan patlatma jelatini ortaya çıktı. Orijinal dinamitin bu geliştirilmiş versiyonu günümüzde de mevcut olan en güçlü ticari patlayıcılardan biri olmaya devam etmektedir.

Nobel'in Dinamiti ile Kalkınma ve Ölüm El Ele

Nobel'in dinamitinin dünya çapında endüstri standardı haline gelmesi uzun sürmedi.
Nobel'in dinamitinin dünya çapında endüstri standardı haline gelmesi uzun sürmedi.

Kara barut neredeyse bin yıldır insanlığın bildiği tek patlayıcı türü olmuştur. Ancak bu malzeme büyük çaplı patlamalar için yeterince güçlü değildi. Nobel'in dinamiti gibi patlayıcılar, kullanımı nispeten güvenli olmakla birlikte kara baruttan önemli ölçüde daha iyi performans gösteren ilk kimyasallar oldukları için yeni bir çağ başlattılar ( ancak dinamit kullanırken yaşanan aksilikler maalesef yaygındır).

Piyasaya sürülmesinden kısa bir süre sonra Nobel'in icadı kısa sürede dünyanın en popüler patlayıcısı haline geldi. Tüneller, kanallar ve madenler onun yardımıyla yeryüzünden çıkarılabiliyordu. Dinamitin ortaya çıkmasıyla inşaat işçileri nihayet en çılgın hayallerini gerçekleştirebildi.

Bir Tünel İnşaatında Kullanılan Yarım Milyon Ton Dinamit

İsviçre'de aynı adı taşıyan dağ silsilesinin zirvelerinden geçen 15 kilometrelik Gotthard Tüneli gibi büyük projeler yeni patlayıcıların etkinliğini göstermiştir. Mühendisler patlatma için dinamit kullanmadan önce dağı yaklaşık bir metre derinliğe kadar deldi. Panama Kanalı'nın inşasında da bu patlayıcıdan yararlanıldı.

Ancak, dinamitin icadı sadece güçlü bir endüstriyel patlayıcı değil, aynı zamanda korkunç bir silahla sonuçlandı. Dinamitin vahşice kullanımı, Alfred Nobel'in patlayıcıyı daha da yıkıcı hale getirmek için patlayıcı jelatin ile birleştirerek geliştirmesinden çok önce, Fransa-Prusya Savaşı'na kadar uzanmaktadır.

Ayrıca dinamit, 19. yüzyılın sonlarında Avrupa'yı kasıp kavuran terörist saldırı dalgası için de çok önemliydi. Pek çok işçi sınıfı devrimcisi ve anarşist, egemen sınıfa saldırmak ve geniş çaplı yıkım yaratmak için dinamit kullandı.

Rus Çarı II. Aleksandr bu grupların en tanınmış kurbanıydı. Petersburg'da at arabasıyla gezerken bir dinamit düzeneğiyle öldürüldü. Bundan sonra birçok Avrupa ülkesi, maddenin yaygın bir şekilde kötüye kullanılması nedeniyle dinamit ve diğer patlayıcılara erişimi kısıtladı.

Örneğin 1884'te Alman İmparatorluğu, Dinamit Yasası olarak adlandırılan yasayı kabul ederek "patlayıcıların suç teşkil eden ve ölümcül kullanımını" yasakladı. Nobel'in iyi niyetine rağmen, teknolojisi giderek daha fazla ölümcül kullanıma maruz kalıyordu. Yarattığı şey hem bir hediye hem de bir lanetti.

Nobel Ödülü

Nobel'in vasiyetinde bir sürpriz var.
Nobel'in vasiyetinde bir sürpriz var.

Alfred Nobel, inovasyonunu küresel ölçekte ticarileştirerek bir servet kazandı ve bir miras bıraktı. İsveçli bilim adamı ve iş adamının adı dinamitten çok daha fazlasıyla anılmaya devam ediyordu. Bıraktığı kalıcı maddi miras da her zaman haber konusu olmuştur. Çünkü bu miras, bilimsel ve sosyal alanlardaki en büyük onur olan Nobel Ödülü'nün temelini oluşturmaktadır.333

Cömertlik Gösterileri

1895'te çocuksuz ölen Nobel, vasiyetinde servetinin büyük bir kısmını (yaklaşık 31 milyon İsveç kronu) bir fona bıraktı. Mucit vasiyetinde, tahakkuk eden nemanın beş eşit parçaya bölünmesini ve "son bir yıl içinde insanlığa en büyük katkıyı yapanlara ödül olarak verilmesini" şart koşmuştur.

Ödül, Alfred Nobel'in fikrine ilham veren iki bilim dalı olan fizik ve kimya alanlarındaki olağanüstü çalışmalara verilecekti. Öte yandan bilim adamı, tıbbı da meşru bir akademik alan olarak görüyordu. Ayrıca, kendisi de çok sayıda kısa öykü ve şiir yazmış olan Alfred Nobel, vasiyetinde edebiyat için de bir ödül koymuştur. Ödülün beşinci bölümü de "uluslar arasında kardeşlik için en çok ya da en iyi çalışmayı yapan kişiyi" ödüllendirmeyi amaçlıyordu.

Nobel Ödüllerinin İlk Sahipleri

Nobel'in 10 Aralık 1896'daki ölümünden üç buçuk yıl sonra vasiyeti tamamlandı. Nobel Vakfı'nın kuruluş yasalarına ilişkin teklif İsveç Hükümeti tarafından Haziran 1900'de onaylandı. Aradan beş ay geçtikten sonra vakfın yönetimi paranın sorumluluğunu üstlendi. İlk Nobel Ödülü Alfred Nobel'in ölümünün beşinci yıldönümünde verildi.

Bugün X Işını olarak bildiğimiz radyasyonu keşfeden Wilhelm Conrad Röntgen, ilk Nobel Fizik Ödülü'ne layık görüldü. Çözeltilerdeki kimyasal dinamik ve ozmotik basınç kurallarını keşfeden Hollandalı Jacobus van 't Hoff ve difteri için bir tedavi keşfeden Alman askeri doktor Emil von Behring, Nobel kimya kategorisinde ilk ödülleri kazandı. Tüm dünyada "Barış Havarisi" olarak bilinen Frédéric Passy ve hümanist Henry Dunant, sırasıyla Nobel Edebiyat ve Barış Ödüllerinin ilk sahipleri olarak sonsuza dek hatırlanacaktır.

Diğerleri de Nobel ödüllü bilim insanları olarak onların izinden gitmiştir. Özellikle savaş dönemlerinde ödülün verilmediği birkaç yıl dışında, Nobel ödülünü kazananlar her yıl Ekim ayı başında açıklanır ve Nobel Ödülleri 10 Aralık'ta verilir. Ödül parası halen dinamitin mucidinin mirasından elde edilen faiz ve gelirden ödenmektedir. Her kazanan sekiz milyon İsveç kronu (günümüzde yaklaşık 700.000 dolara eşdeğer) alıyor.

"Ölüm Tüccarı" mı, Dünya Barışının Savunucusu mu?

Alfred Nobel'in Stockholm'deki Norrlandsgatan'da bulunan doğum yeri.
Alfred Nobel'in Stockholm'deki Norrlandsgatan'da bulunan doğum yeri. Görsel: Wikimedia.

Alfred Nobel'in ölümünden sonra bir barış ödülü bağışladığına dair haberler ortaya çıktığında yaygın bir şaşkınlık yaşandı. Ne de olsa insanlar "Nobel" ismini patlayıcılar ve çatışmalarda kullanılabilecek diğer gelişmelerle özdeşleştirme eğilimindeydi. Hatta hatalı bir ölüm ilanında gazeteciler bilim adamından "ölüm tüccarı" olarak söz etmişlerdir.

Acaba bilim adamı, çalışmalarının silahlanma sektöründeki etkisi konusunda karışık duygular içinde olduğundan, bu ödülün parasıyla icatlarının "kötü tarafını" telafi etmeyi mi umuyordu? Şu anda bulunduğumuz noktadan bunu kesin olarak bilmek mümkün değil. Ancak Alfred Nobel'in yaşamı boyunca savaş ve barış konularında paralel hareket ettiği açıktır.

Ölümcül İcatlar

Bununla birlikte, silah ve patlayıcı bilimine ömür boyu sürecek bir hayranlık duymuş görünüyordu. Babası da bu alana derin ilgi duyan bir mühendisti; Kırım Savaşı'nda kullanılan hızlı ateş eden silahların ve deniz mayınlarının yapımına yardım etmişti. Nobel'in kendi büyük buluşu olan dinamit de asıl amacına rağmen savaşta kullanıldı.

Ve sadece dinamit de değildi; parlak bilim adamı yaşlılık yıllarında da silah olarak kullanılma potansiyeli olan çok çeşitli teknolojiler üzerinde çalışmaya devam etti. Patent başvurusunda bulunarak roketler, toplar ve yeni barut formülasyonları da dahil olmak üzere çok çeşitli silahlar için patent almaya çalıştı.

Alfred Nobel: Savaş Karşıtlığı

Buna karşılık Nobel, dünya barışıyla ilgili konulara büyük önem veriyordu. Bu nedenle barış yanlısı Bertha von Suttner ile mektuplar aracılığıyla oldukça yakınlaştı. 19. yüzyılın sonlarında Avusturyalı kadın, Avrupa çapında ivme kazanan barış hareketinin başlıca savunucularından biriydi.

Ondan ilham alan Nobel, Avusturya Barış Derneği'ne üye oldu ve derneğe bağışta bulundu. Muhtemelen von Suttner, zengin işadamının mal varlığının bir kısmıyla bir barış ödülü verme kararından da sorumluydu.

Alfred Nobel, silah ticaretindeki çalışmaları ile dünya barışını teşvik etme arzusu arasında herhangi bir tutarsızlık görmemektedir. Bunun yerine, 19. yüzyılda yaygın olan, bir bilim adamının araştırmasının uygulanmasından sorumlu olmadığı görüşünü benimsemiş görünmektedir.

Bu bakış açısına göre her yeni bilimsel bulgu başlangıçta apolitiktir, ancak iyilik ya da kötülük için kullanılma potansiyeline sahiptir. Alfred Nobel de patlayıcı silahlardan oluşan cephaneliğinden iyi bir şeyler çıkabileceğine dair benzer bir inanca sahipti. 1963 yılında "Nobelium" elementine Alfred Nobel'in adı verilmiştir.

Barış için Ordu

Von Suttner'e 1892'de yazdığı mektupta şöyle diyordu: "Belki de benim fabrikalarım savaşa sizin kongrelerinizden daha önce son verecek: İki ordu kolordusunun birbirini bir saniyede yok edebildiği gün, tüm medeni uluslar kesinlikle dehşetle geri çekilecek ve birliklerini dağıtacak."

Nobel'e göre, yalnızca askeri güç kalıcı barışı garanti edebilir. Uygun bir silahla caydırıcılık fikrinin bir gün çatışmaları düşünülemez hale getirebileceğine inanıyordu. Çok erken vefat ettiği için I. Dünya Savaşı'nı göremedi ve ne kadar yanıldığını anlayamadı.