Bir Ceset Nerede Yatarsa Yatsın, Her Zaman Aynı Organizmalar Görülüyor

Yeni araştırmalara göre, cesetleri parçalayan ekolojik temizlik ekibi aynı türlerden birkaçını içeriyor ve yer, iklim veya mevsimden bağımsız olarak her zaman aynı rutini takip etme eğiliminde.
Yazar Burcu Kara
iskelet kuru kafa

Yeni bir araştırmaya göre, cesetleri parçalayan ekolojik temizlik ekibi aynı türlerden birkaçını içeriyor ve yer, iklim veya mevsimden bağımsız olarak her zaman aynı rutini takip etme eğiliminde. Colorado Eyalet Üniversitesi'nden mikrobiyal ekologlar Jessica Metcalf ve Zachary Burcham liderliğindeki çalışma yazarları, "Bu bulgular yeni bir adli tıp aracı için potansiyel sağlayarak topluma katkıda bulunabilir" diye yazıyor.

Çürütücüler – çoğunlukla bakteri ve mantarlar – bizi her zaman yemeye çalışırlar, ancak bağışıklık sistemimiz, cilt bariyerimiz, hijyen uygulamalarımız ve faydalı mikrobiyomumuz genellikle onları dışarı atar – en azından biz hala hayattayken.

Tabii ki insan bedenlerini herhangi bir yerde öylece bırakamazsınız. Bu tür araştırmalar, ölüm sonrası incelemelerin nispeten huzur içinde yapılabildiği 'ceset çiftliklerinde' (diğer adıyla insan ayrıştırma tesislerinde) gerçekleştiriliyor.

Bu vakada araştırmacılar, her biri ölmeden önce bilime bağışlanmış 36 insan bedenini doğaya bıraktı.

Her ceset tazeydi (dondurulmamıştı) ve çevrenin sunduğu tüm hava koşullarına ve böceklere tamamen maruz kalmadan önce çürümenin çok erken aşamalarındaydı.

Cesetler üç farklı ceset çiftliğine yerleştirildi: biri Colorado'nun yarı kurak, soğuk bozkırına, ikisi de ılıman bölgeler olan Güneydoğu Teksas ve Tennessee'ye.

Bu yerlerin her birine, dört mevsimin her biri için üç kadavra yerleştirildi. Bilim insanları daha sonra bunların ayrışmasını ve bundan sorumlu ayrıştırıcıları 21 gün boyunca izledi.

İlk başta, ayrıştırıcı topluluk oldukça rastgele ve fırsatçıdır – bir spor burun deliğini patlatır; bir bakteri anüsün keşfedilmemiş kraterine rastlar; bir diğeri yakın zamanda açığa çıkmış bir karın boşluğunun kıyılarına vurur.

Ancak bir süre sonra, bu yeni gelen topluluklar net bir model izlemeye başlıyor ve yeni kurulan bu ekosistemde – cesedin nerede olduğuna bakılmaksızın – tutarlı bir yapı ortaya çıkıyor.

Yazarlar, "Bu süreçler, organik maddeyi sinerjik bir şekilde parçalamak için mevsim, konum ve iklimden bağımsız olarak ortaya çıkan filogenetik olarak benzersiz taksonlardan oluşan bir ayrıştırıcı ağına yol açtı" diye yazıyor.

İklim ve konum, cesedin ne kadar hızlı parçalandığı üzerinde bir etkiye sahipti, ancak cesedi kimin parçaladığı açısından bu faktörler çok fazla fark yaratmıyor gibi görünüyor.

Cesetlerden, 'nekrobiyomlarından' ve çevrelerindeki topraktan alınan DNA örneklerini kullanan bilim insanları, bu organizmaların tüm parçalarımızı nasıl geri dönüştürdüğünü gösteren etkileşim ağının haritasını çıkardı – bu aynı türlerin neden bu kadar farklı koşullarda yan yana ortaya çıktığını açıklayabilecek bir tür ortak bağımlı sindirim üretim hattında.

Örneğin, Candida ve Yarrowia mantarları lipit ve proteinlerin yağ asitleri ve amino asitler gibi daha basit bileşiklere parçalanmasına yardımcı olur ve genellikle bu mantarların sızdırdığı şeyleri yiyen Oblitimonas alkaliphila bakterisiyle birlikte ortaya çıkar.

Yazarlar, anahtar ağ mikrobiyal ayrıştırıcılarının muhtemelen insan kadavralarının ayrışmasına özgü olmadığından ve kısmen böcekler tarafından muhafaza edildiğinden veya tohumlandığından şüphelenmiştir.

İnsanlara özgü olmasalar da, bu mikroplar her yerde ortaya çıkmazlar: Çürümenin olmadığı ortamlarda nadirdirler ve araştırmacılar sadece bu en korkunç ortamda – çürümeye bırakılmış bir ceset – gelişebileceklerini düşünüyorlar.

Kadavralarda bulunan 'anahtar ağ ayrıştırıcılarının' çoğunun – hem bakteriler hem de mantarlar – sinek ve leş böcekleri tarafından taşındığı biliniyor. Ve bunlar diğer leşlerin (domuz, sığır ve fare) karasal parçalanmasında rol oynayan ekiple aynıdır. Bazıları suda ayrışmada da tespit edilmiştir.

Mikrobiyal verileri makine öğrenimi ile eşleştiren araştırmacılar, özellikle deri ayrıştırıcı mikropları referans noktası olarak kullandıklarında, kadavraların ölümünden bu yana geçen süreyi doğru bir şekilde tahmin edebildiler. Bunun gelecekte adli tıp soruşturmalarında çok değerli olacağını umuyorlar.