Kalvinizm Bir Din mi, Felsefe mi?

Genellikle yanlış anlaşılan Kalvinizm, sosyo-ekonomik perspektifleri, insan eylemliliğine ilişkin görüşleri ve teolojik doktrinleri şekillendiren hem bir felsefe hem de dini bir daldır.
John Calvin Ölüm Döşeğinde, Jean-Julien Jacott, 1850, The Welcome Collection aracılığıyla
John Calvin Ölüm Döşeğinde, Jean-Julien Jacott, 1850, The Welcome Collection aracılığıyla.

Kalvinizm, Protestan Hristiyanlığın tartışmalı Reformasyon döneminde kök salmış önemli bir koludur. Ancak bunun ötesinde Kalvinizm, ekonomi teorisinden insan eylemliliğinin doğasına ve Yahudi-Hristiyan Tanrısı Yahova ile ilişkilere kadar uzanan bir yelpazeyi etkileyen bütüncül bir bakış açısı sunarak erişim alanını genişletmektedir. Günümüzde Kalvinizm bir dizi dini inanç mıdır, yoksa daha çok sosyo-ekonomik bir felsefe midir?

Kalvinizmin Karmaşıklığı: Dini ve Felsefi Bir Sistem

Kalvinizm hakkındaki yaygın bir yanlış kanı, onun salt bir ekonomi felsefesi olarak algılanmasıdır. Gerçekten de ekonomik kazanç peşinde koşmayı ve faiz uygulamayı kabul eden bir sistemdir. Ancak Kalvinizm zenginlik arayışında yoksulların ve muhtaçların sömürülmesini şiddetle reddeder. Kalvinizm'de kökleri derinlere uzanan çalışkanlık, tutumluluk ve öz disiplin erdemleri, Tanrı'ya şükran ve itaatin bir eylemidir. Bu değerler genellikle ekonomik refahın yolunu açar, ancak asla etik veya toplumsal refah pahasına değildir.

Kalvinizm'in ardındaki ilham verici Fransız figür John Calvin ve etkili ABD'li Püriten papaz Jonathan Edwards bu noktayı önemli ölçüde vurgulamaktadır. Calvin'in Hristiyan Dininin Esasları adlı eseri Protestan Kanonu'na (66 kitaptan oluşan günümüz Evanjelik İncilleri ile aynı) dayanmaktadır ve bu eserde yoksullara nasıl bakılacağı, çalışanlara nasıl davranılacağı, özel mülkiyetin nasıl korunacağı ve en üst düzeye çıkarılacağı ve kazanımların toplumsal olarak nasıl paylaşılacağına dair bolca referans bulunmaktadır. Calvin'in Musa'nın Son Dört Kitabı Üzerine Yorumlar adlı eserinde şöyle der:

İnsan ırkının ortak toplumu, başkalarının kaybıyla zenginleşmeye çalışmamamızı gerektirir.

Benzer şekilde Edwards, Zamanın Kıymeti ve Onu Kullanmanın Önemi adlı vaazında, takipçilerini zaman ve para da dahil olmak üzere kaynaklarını Tanrı'nın yüceliği ve hemcinslerinin yararı için kullanmaya çağırmıştır. Şunları belirtmiştir,

Elçinin Efesliler 4:28'deki buyruğu, 'ihtiyacı olanlara vermek üzere ellerimizle çalışarak iyi şeyler yapmamız' gerektiğidir. Ama tembel insanlar, ihtiyacı olana vermek için bir şey kazanmak yerine, zaten sahip olduklarını boşa harcarlar.

İlahi-İnsani Temsilcilik

Çarmıh Taşıyan İsa, El Greco, MET Müzesi, New York aracılığıyla
Çarmıh Taşıyan İsa, El Greco, MET Museum, New York aracılığıyla.

Dini çevrelerde bazı eleştirmenler Kalvinizmi tek bir kelimeye indirgeyebilir: Kader. Elbette, Kalvinizm bazılarının "çifte kader" olarak adlandırdığı şeyi kabul eder (bazı insanların kaderinde yeni bir cennet-dünyada Yahova ile sonsuz mutluluk içinde ya da cehennemde Yahova'nın gazabı altında yaşamak vardır). Bununla birlikte, Kalvinistler her insanın zaten cehennem riski altında olduğunu da varsayarlar ("Tam Ahlaksızlık" doktrini). Bu doktrin Aziz Pavlus'un Romalılara yazdığı mektuptaki şu görüşünü yansıtır:

herkes günah işledi ve Tanrı'nın yüceliğinden yoksun kaldı" ve "tek bir insanın günahı yüzünden herkes öldü.

(Romalılar 3:23 ve 5:12).

Buna rağmen, Kalvinizm insan iradesini göz ardı etmez ya da özgür iradenin varlığını reddetmez. Calvin'in kendisi de bugün uyumlulukçuluk olarak bilinen bir görüşü desteklemiştir. İnsanlığın düşmüş doğası nedeniyle mutlak özgür irade fikrini reddetmiş, ancak insanların gerçek seçimler yapabileceğini ve bunlardan sorumlu tutulabileceğini, yani Tanrı tarafından manipüle edilen birer kukla olmadıklarını savunmuştur.

Calvin, Kutsal Kitap'ın açıkça öğrettiğine inandığı iki fikri bir arada tutmaya çalışıyordu: Birincisi, insanların günahlarından ahlaki olarak sorumlu oldukları; diğeri ise Aziz Pavlus'un Romalılar 9:18-21'de yazdığı gibi, insan günahı da dahil olmak üzere, meydana gelen her şeyin ilk hareket ettiricisinin nihai olarak Tanrı olduğudur:

Tanrı merhamet etmek istediğine merhamet eder, sertleştirmek istediğine sertleştirir. İçinizden biri bana şöyle diyecek: 'Öyleyse Tanrı neden hâlâ bizi suçluyor? Çünkü O'nun iradesine kim karşı koyabilir? Ama siz kimsiniz ki, bir insan olarak Tanrı'ya cevap veriyorsunuz? "Biçimlendirilen şey, kendisini biçimlendirene, 'Beni neden böyle yaptın' diyebilir mi? Çömlekçinin aynı kil yığınından bazı çömlekleri özel amaçlar için bazılarını da genel kullanım için yapma hakkı yok mudur?

İşte teolojinin ahlak felsefesiyle buluştuğu ve Calvin'in sınırlarını aştığı yer burasıdır. John Calvin, Tanrı'nın Ebedi Takdiri Üzerine adlı makalesinde alçakgönüllülükle şöyle yazar:

Tanrı'nın önbilgisi ve kararıyla insanın geleceğinin nasıl belirlendiği, Tanrı'nın günahın yazarı ve onaylayıcısı olarak hataya ortak edilmeden, insan aklının kavrayışını o kadar aşan bir sırdır ki, cehaletimi itiraf etmekten utanmıyorum.

Kalvinizmin Etkisi

Kalvinist Kilisesi, Semarang, Endonezya,
Kalvinist Kilisesi, Semarang, Endonezya, Crisco1492, Wikimedia Commons aracılığıyla.

Kalvinistler müjdeciliği, İsa'ya yürekten tapınmayı ve her bireyin kendi dilinde (Latince yerine) Kutsal Kitap okuryazarlığını teşvik ederler. Bu, Roma Katolik ritüelleri ve Kutsal Makam'ın "yetkili yorumları" ile tezat oluşturmaktadır. Protestanların Kutsal Kitap'ı kendi kendilerine öğrenme eğilimi denizaşırı ülkelere de yayılmıştır ve bugün Kalvinizm Amerika kıtasında (özellikle Brezilya'da) ve Asya'da (özellikle Güney Kore'de) büyümektedir.

16. yüzyıl Fransa'sında, şiddetli direnişe rağmen, Kalvinizm Huguenotların inanç ve uygulamalarının temelini oluşturdu. Cenevre'de, Calvin'in önderliğinde, Nantes Fermanı'ndan kaçan mülteciler şehir devletini Hristiyan dindarlığının ve ahlaki disiplinin simgesi olan bir "Protestan Roma "ya dönüştürdü.

Brezilya'da Fransız Huguenotlar, tüm Amerika kıtasındaki ilk Protestan günah çıkarma belgesi olan 1558 tarihli Guanabara İtirafı'nı yazdılar ve ardından Roma Katolik doktrinine karşı geldikleri için öldürüldüler; Sistematik Teolog Dr. Matthew Barrett'a göre "bu, Kalvinizmin müjdenin özgür teklifinin ulaşılmamış bölgelere yayıldığını görme konusundaki gayretinin bugüne kadar bir kanıtıdır".

Kuzeydoğu Brezilya 17. yüzyılın ilk yarısında, daha sonra Portekizli Katolikler tarafından kovulan Hollandalı Kalvinistler tarafından kolonileştirilmiştir. Hollandalılar Kuzey Amerika'ya kaçarak New York City'ye dönüşen yerleşimi kurdular. 18. yüzyılda Amerika Birleşik Devletleri'nde Kalvinizm, dini canlanma ve kitlesel din değiştirme dönemi olan Büyük Uyanış sırasında önemli bir rol oynamıştır.

Jonathan Edwards ve George Whitefield'in de aralarında bulunduğu Kalvinist vaizler Büyük Uyanış'ın önde gelen isimleri arasındaydı. Tanrı'nın egemenliğini, insanın ahlaksızlığını ve kişisel, deneyimsel bir inancın gerekliliğini vurgulayan bir teolojiyi desteklediler. Vaaz ettikleri Kalvinist teoloji, Francis Schaeffer, Tim Keller ve John Piper gibi modern Kalvinist teologların da kanıtladığı gibi, bugün Amerika'nın dini, kültürel ve hatta siyasi manzarasının şekillenmesine önemli ölçüde katkıda bulunmuştur.

Yahudi-Hristiyan Dini

Kalvinizm, Aziz Augustine ve Tertullian gibi erken dönem Kilise Babalarından ilham alarak Roma Katolik inancında reform yapmayı amaçlayan bir hareket olarak ortaya çıkmıştır. Kalvinizm Augustine'in soterioloji (kurtuluşla ilgili öğretiler) hakkındaki görüşlerini yansıtır. Tertullian'ın İncil ortodoksluğuna olan bağlılığı ve Hristiyan hakikatini savunması Kalvinizmin güçlü apolojetiğinde de görülebilir.

Kalvinizmin teolojik derinliği iç tutarlılığından ve doktrinlerinin karmaşık etkileşiminden kaynaklanır. Roma Katolik Kilisesi'nin algılanan aşırılıklarına ve hatalarına yanıt veren Kalvinistler Beş Sola'yı onaylamışlardır: Sola Scriptura (yalnızca Kutsal Yazılar), Sola Fide (yalnızca iman), Sola Gratia (yalnızca lütuf), Solus Christus (yalnızca Mesih) ve Soli Deo Gloria (yalnızca Tanrı'nın yüceliğine).

Dahası, Protestan kiliselerindeki neo-Pelagian mezheplere ve özellikle Arminianizmin Beş Noktasına yanıt olarak, teologlar Kalvinizmin Beş Noktasını geliştirdiler:

  • Tam Ahlaksızlık (günah yaşamın her alanına girmiştir)
  • Koşulsuz Seçim (Tanrı geçmiş ve gelecekteki günahlarına bakmaksızın birini seçebilir)
  • Sınırlı Kefaret (İsa sadece Tanrı'nın kurtarmayı seçtiği kişiler için öldü)
  • Karşı Konulmaz Lütuf (Tanrı'nın seçimi günaha üstün gelir)
  • Azizlerin Sebatı (kurtuluş asla kaybedilemez)

Bu doktrinler, sıklıkla tartışmalı ve yanlış anlaşılmış olsalar da, Tanrı'nın egemenliğini, insanlığın ilahi lütfa radikal bağımlılığını ve her şeyin nihai amacı olan Yahova'ya övgüde bulunmayı vurgulayan tutarlı bir teolojik sistem oluştururlar.

Weber'in Kalvinizm Görüşü

Ünlü Alman sosyolog Max Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism (Protestan Ahlakı ve Kapitalizmin Ruhu) adlı çığır açan çalışmasında, çalışkanlık, tutumluluk ve kader üzerine yaptığı vurguyla Kalvinizmin modern kapitalizmin yükselişinde çok önemli bir rol oynadığını öne sürmüştür.

Yaşamı kutsallaştırma süreci böylece neredeyse bir ticari girişim karakterine bürünebilirdi. Hayatın tamamının Hıristiyanlaştırılması, Luthercilikten farklı olarak Kalvinizmin insanları zorladığı bu metodik etik davranış niteliğinin bir sonucuydu. Bu akılcılığın pratik yaşam üzerindeki etkisinin belirleyici olduğu, Kalvinizm'in etkisini doğru anlamak için her zaman akılda tutulmalıdır. … Kalvinist kader doktrini … yalnızca benzersiz bir tutarlılığa sahip olmakla kalmamış, aynı zamanda psikolojik etkisi de olağanüstü güçlü olmuştur.

Sonuç Olarak Kalvinizm

Kalvinizmi yalnızca dini bir doktrin veya felsefi bir yapı olarak etiketlemek, onun zenginliğini ve çeşitliliğini aşırı basitleştirmek olacaktır. Bu araştırmanın da gösterdiği gibi, Kalvinizm her ikisi olarak da işlemektedir – ve bundan da öte, kapsamlı bir dünya görüşü oluşturmaktadır.

Etkisi kilisenin sınırlarının ötesine uzanır ve hayatın çeşitli yönlerine nüfuz eder: insan doğasını ve ilahi müdahaleyi nasıl anladığımızdan ekonomik faaliyetlere ve sosyal sorumluluklara yaklaşımımıza kadar.

Karmaşık doğasıyla Kalvinizm, inanç ve uygulama, teoloji ve felsefe, din ve yaşam arasındaki derin bağlantının altını çizmekte ve bize bu alanların iç içe geçtiğini ve karşılıklı olarak birbirlerini etkilediğini hatırlatmaktadır.