20. Yüzyılın Etkili Afrikalı Liderleri

İdeolojilerin ve sömürgecilik sonrası mücadelelerin yuvası olan Afrika, kendi kıtasını şekillendiren şahsiyetler yetiştirdi.
Thomas Sankara
Thomas Sankara.

Jeopolitik alanında genellikle göz ardı edilen Afrika kıtası, yine de 20. yüzyıl boyunca dünyanın siyasi süreçlerinde önemli bir rol oynamıştır. Sömürgecilik ve sömürgecilik karşıtı uygulamaların merkezi olan Afrika, bazıları başarılı bazıları ise feci şekilde başarısız olan birçok fikir için bir deney masası görevi görmüştür.

II. Dünya Savaşı'nın sona ermesinden bu yana ideolojilerin savaş alanı olmuş, Amerika Birleşik Devletleri ve Sovyetler Birliği hakimiyet kurmaya çalışırken kıta üzerinde birçok vekalet savaşı yaşanmıştır.

Tüm bu kargaşa arasında, ülkelerini iyi ya da kötü yönde şekillendirecek Afrikalı liderler ortaya çıktı.

Nelson Mandela

nelson mandela
Nelson Mandela.

Afrika'dan çıkan liderler arasında belki de en çok tanınanı olan Nelson Mandela, mücadelenin, özgürleşmenin, barışın ve affetmenin simgesidir.

1918 yılında Güney Afrika'nın Transkei bölgesinde doğan Nelson Rolihlahla Mandela, University College of Fort Hare ve Witwatersrand Üniversitesi'nde eğitim gördü ve avukat olmak için çalıştı. 1940'larda Afrika Ulusal Kongresi'ne katıldı ve Güney Afrika'daki beyaz azınlık hükümetinin apartheid politikalarına karşı direnişe dahil oldu.

Nelson Mandela ANC'nin silahlı bir kanadının kurulmasını savundu ve uMkhonto weSizwe (Ulusun Mızrağı) kuruldu. Mahkemelere girip çıktı, ancak avukattan ziyade sanık olarak zaman geçirdi. Hükümeti devirmek için komplo kurmaktan suçlu bulundu ve ömür boyu hapis cezasına çarptırıldı.

Nelson Mandela hapisteyken yazışmalar yoluyla eğitimini tamamladı ve hayata bakışını değiştirdi. Hala Güney Afrika'da Siyahların yönetimi konusunda kararlıydı, ancak bir pasifist oldu ve apartheid'ın beyazları zalim insanlara dönüştürdüğünü ve bu nedenle Siyahların onurunu çaldığı gibi onların da insanlığını çaldığını gördü. Mandela tam eşitliği ve intikam ihtiyacının bastırılmasını savundu.

Seksenli yılların sonlarına gelindiğinde, apartheid'ın artık uygulanabilir olmadığı anlaşıldı ve FW de Klerk yönetimindeki Güney Afrika hükümeti, bir iç savaştan kaçınmanın tek yolunun iktidarı Siyahlara devretmek olduğunu fark etti.

Nelson Mandela'nın Siyahların intikam peşinde koşmayacağına dair güvence vermesiyle Mandela 1990'da hapisten çıktı ve 1994'te ilk tam demokratik seçimin ardından devlet başkanı oldu.

1994'ten 1999'a kadar sürdürdüğü başkanlık görevine uzlaşma damgasını vurdu. Irksal grupları bir araya getirmek ve Güney Afrika'yı ırk ya da koşullardan bağımsız olarak tüm insanlar için özgürlük ve insan haklarını garanti eden çeşitli ama kapsayıcı bir ülke olarak tanıtmak için büyük çaba sarf edildi. Nelson Mandela, FW de Klerk ile birlikte 1993 yılında Nobel Barış Ödülünü paylaştı.

1995 yılında Güney Afrika Rugby Dünya Kupası'na ev sahipliği yaptı ve Nelson Mandela bu fırsatı tüm Güney Afrikalılar için bir toplanma çağrısı olarak kullandı. Müsabakayı sonunda Güney Afrika kazandı ve kısa bir an için tüm Güney Afrika birlik oldu.

Nelson Mandela, başkanlığının ardından kamu hayatından büyük ölçüde çekildi ve 5 Aralık 2012'de 95 yaşında öldü.

Kwame Nkrumah

Kwame Nkrumah
Kwame Nkrumah.

1909 yılında doğan ve Amerika Birleşik Devletleri'nde eğitim gören Kwame Nwai Nkrumah, Altın Sahili'nin İngiltere'den bağımsızlığı için yorulmak bilmeden mücadele etti. Marx ve Lenin'in yanı sıra Siyah Amerikalı lider Marcus Garvey'den de ilham aldı.

1947'de Altın Sahili'ne döndü ve Birleşik Altın Sahili Konvansiyonu'nun sekreteri oldu. İngiltere'den bağımsızlık isteme konusunda giderek radikalleşti ve derhal bağımsızlık talep eden şiddet içermeyen protestolar ve kitlesel eylemler düzenleyen Convention Peoples' Party'yi kurdu.

Nkrumah hapse atıldı, ancak daha sonra Convention People's Party'nin İngilizler için ciddi sorunlara yol açabileceği anlaşılınca serbest bırakıldı. Nkrumah 1952 yılında Altın Sahili'nin başbakanı seçildi. 1957'de Altın Sahili ve İngiliz Togoland'ı Gana olarak birleştirildi ve ülkeye tam bağımsızlık verildi. Mahkemeye çıkarılmadan hapse atılma yetkisini alan Kwame Nkrumah'ın otoriter bir lider olacağı açıktı. Bununla birlikte, altyapı inşasına verdiği önem ona büyük destek kazandırdı.

1960 yılında Gana cumhuriyet oldu ve Nkrumah da devlet başkanı oldu. Mücadelelerinin sonucu olarak bir "Afrika Birleşik Devletleri" hayal ederek yorulmadan kampanya yürüttü. Kendi ülkesini yönetmekten çok Pan-Afrikanizm'e odaklanmıştı ve Gana, yıkıcı projelerden kaynaklanan ekonomik sıkıntılara saplandı. Yine de Nkrumah kendisini ömür boyu başkan olarak atadı ve Gana tek partili bir devlet haline geldi. Nkrumah 1962'deki bir suikast girişiminin ardından kamu hayatından çekilirken, ülkeyi çıkarcı politikacılar yönetmeye başladı ve ülke yozlaştı. 1966'da Çin'i ziyaret ederken Gana'ya ordu tarafından el konuldu ve Nkrumah sürgüne gitti, sonunda 1972'de kanserden öldü.

Kwame Nkrumah'ın sömürgecilik karşıtı duruşu ve bağımsızlık mücadelesi ona büyük ün ve destek kazandırdı ve bugün kıta çapında Pan-Afrikanizmin sesi olan önemli bir Afrikalı lider olarak hatırlanıyor.

Thomas Sankara

Thomas Sankara
Thomas Sankara.

Thomas Sankara genellikle Afrika'nın Che Guevara'sı olarak görülür. 1949 yılında Yukarı Volta'da (şimdiki Burkina Faso) doğdu ve ailesinin rahip olmasını istemesine rağmen askeri kariyer yapmayı tercih etti. Kariyerinin başlarında Mali'de asker olarak savaşırken halk ayaklanmalarına, sol ideolojiye ve savaşın acımasızlığına maruz kaldı.

Sankara dürüstlüğüyle tanınan karizmatik bir adamdı. Hükümette üst düzey görevlerde bulundu, ancak bu özellikleri onu siyasi rakipleri için tehlikeli hale getirdi. Başkan Ouédraogo onu tutuklattı, ancak Sankara hapisten kaçtı ve 1983 yılında Burkina Faso'nun başkanı olarak atandı.

Kısa süren cumhurbaşkanlığı döneminde sosyalist bir çerçeve altında birçok başarılı politikayı hayata geçirdi. Eşitlik, eğitim ve ekolojik koruma konularına odaklanarak sağlık hizmetlerini iyileştirdi ve bebek ölümlerini büyük ölçüde azalttı. Kadınları güçlendirdi ve eğitime erişimi arttırdı. Çölleşmeyle mücadele etmek için 10 milyon ağaç dikti.

Büyük başarısına rağmen, ilerici reformlarından ve anti-emperyalist duruşundan hoşlanmayan ülkenin muhafazakar kesiminden eleştiriler aldı.

Thomas Sankara Fransa, CIA ve hükümeti devralan ve 2014'teki istifasına kadar ülkeyi yöneten eski başkan Blaise Compaoré'nin karıştığı bir komplo sonucu 1987'de öldürüldü.

2021 yılında bir mahkeme Compaoré'yi suç ortaklarıyla birlikte gıyabında yargıladı ve onu cinayetten suçlu bularak ömür boyu hapse mahkum etti.

Thomas Sankara en büyük Afrikalı liderlerden biriydi, ancak birçok devrimci gibi onun da hayatı kısa sürdü ve 37 yaşında öldürüldü.

Idi Amin

uganda diktatörü Idi Amin (1)
Idi Amin.

Idi Amin Dada Oumee, 1971'den 1979'a kadar Uganda'yı yönetti ve ülke tarihinin en acımasız dönemlerinden birini yaşadı.

1924 (ya da 1925) doğumlu İdi Amin, Uganda'nın kuzeyinde küçük bir azınlık olan Kakwa etnik grubunun bir üyesiydi. Genç yaşta İngiliz sömürge ordusunun Kralın Afrika Piyadeleri'ne katıldı ve aşçı olarak çalıştı. Kenya'daki Mau Mau İsyanı sırasında 1952'den 1956'ya kadar İngiliz sömürge güçlerine hizmet etti.

Idi Amin rütbelerini yükseltti ve 1962'de Uganda'ya bağımsızlık verildiğinde, subay rütbesine ulaşan az sayıdaki Afrikalıdan biriydi. Amin yeni başbakan ve cumhurbaşkanı Milton Obote ile arkadaş oldu ve yeni Afrikalı lider Amin'e ordunun yanı sıra Hava Kuvvetleri Komutanlığı görevini de verdi.

Ancak sonraki birkaç yıl içinde iki adamın arası açıldı ve Idi Amin 1971'de askeri bir darbe yaparak iktidarı ele geçirdi. Sonraki sekiz yıl boyunca İdi Amin'in yönetimine yoğun bir milliyetçilik damgasını vurdu. Asyalıları ülkesinden kovdu ve Uganda içindeki bazı kabilelere zulmetti. İktidarı sırasında ölenlerin sayısının 300,000 civarında olduğu düşünülmektedir.

1978'de Tanzanya'yı işgal etti ve ertesi yıl Tanzanyalıların Uganda'nın başkenti Kampala'ya saldırmasıyla yönetimi sona erdi. Idi Amin ülkeden kaçtı ve 2003'teki ölümüne kadar Suudi Arabistan'da yaşadı.

Robert Mugabe

Robert Mugabe
Robert Mugabe.

Birçok kişi tarafından Zimbabve'yi Ian Smith yönetimindeki beyaz azınlık hükümetinden özgürlüğe ve bağımsızlığa götüren adam olarak bilinen Robert Mugabe, aynı zamanda rejimine karşı çıkanların siyasi ilgisini çeken acımasız otoriter yönetim tarzıyla da tanınıyor.

1924 yılında doğan Robert Gabriel Mugabe, öğretmen olarak çalıştığı Gana'ya taşınmadan önce Güney Afrika'daki Fort Hare Üniversitesi'nde okudu. 1960'ta Rodezya'ya (eski Zimbabve) döndü ve sonraki yıllarda Zimbabve Afrika Ulusal Birliği'ni (ZANU) kurdu. 1964'ten 1974'e kadar hapiste kaldı ve bu süre zarfında bir parti darbesine öncülük ederek ZANU'nun tam kontrolünü ele geçirdi.

1964'ten 1979'a kadar Rodezya, beyaz azınlığın sömürgeci yöneticilerine karşı gerilla savaşı yürüten Siyah çoğunluğa karşı iktidarını korumaya çalıştığı bir iç savaşın içindeydi. Robert Mugabe 1974 yılında hapisten çıktı ve savaşa katıldı. Savaş 1979'da sona erdi ve Robert Mugabe ZANU-PF partisinin başında ezici bir zafer kazandı.

Yönetiminin ilk yıllarında uzlaşma konusunda büyük adımlar attı, Shona ve Ndebele halkları arasında koalisyonlar kurdu ve daha da önemlisi Zimbabve ekonomisinin dayandığı beyaz çiftçilere güvenlik sağladı. Bu tavizler ve barış girişimleri uzun sürmedi.

On yılın sonunda, ekonomik krizin ortasında, Zimbabwe'yi tek partili bir devlet olarak kurdu. Seçimler yapıldı, ancak şiddet ve sindirme ile boğuştu. Yıllar geçtikçe muhalefet büyüdü. Zimbabve ekonomisi düşmeye devam etti ve 1999'da Morgan Tsvangirai liderliğinde Demokratik Değişim Hareketi kuruldu. 2000 yılındaki seçimlerde MDC parlamentodaki sandalyelerin yaklaşık yarısını kazandı, ancak ZANU-PF iktidarı elinde tuttu.

Bu süre zarfında, kendilerine "savaş gazileri" diyen insanlar toprak reformu talep etmek için şiddet kullandılar. Birçoğu savaşta savaşmak için çok gençti, ancak yine de eylemleri beyaz çiftçilerin ülkeden kitlesel göçüne yol açtı ve Zimbabwe'yi ciddi gıda kıtlığı ile ekonomik bir krize sürükledi. Mugabe'nin beyazlara ait topraklara el konulmasına olanak tanıyan reformları hayata geçirmesi bu durumu daha da kötüleştirdi. Çiftçilerin yarısından fazlası Zimbabve'yi terk etti.

Enflasyonun % 100.000'e ulaşmasıyla ülke aşağı doğru inmeye devam etti. Hileli seçimler Mugabe'nin kötüleşen sağlığına ve ruhsal durumuna rağmen iktidarda kalmasını sağladı. Sonunda 2017'de askeri bir darbeyle devrildi ve Emmerson Mnangagwa başkanlığın dizginlerini eline aldı. Robert Mugabe 2019 yılında 95 yaşında öldü.

Elbette Patrice Lumumba, Haile Selassie ve Muammer Kaddafi gibi anılmayı hak eden daha pek çok Afrikalı lider var. Afrika büyük bir kıta ve etkili Afrikalı liderlerin sayısı da çok fazla. Bunların birçoğu acımasız diktatörler iken birçoğu da faydalı diktatörlerdi. İmparatorlar ve krallar, kapitalistler ve Marksistler, beyaz azınlık yöneticileri ve devrimciler vardı. Hor görülen ve hakaret edilenlerden sevilen ve saygı duyulanlara kadar Afrika, gelişmekte olan bir kıtanın çalkantılarında ülkelerine liderlik eden inanılmaz derecede ilginç figürler üretmiştir.