Keltler Yalnızca İlkel Barbarlar mıydı?

Keltler sadece ilkel barbarlar, hatta vahşiler miydi? Pek çok insan tarafından genellikle bu şekilde görülüyorlar. Ancak gerçekler tam olarak bunu mu gösteriyor?
Gundestrup kazanında Kelt tanrısı Cernunnos.
Gundestrup kazanında Kelt tanrısı Cernunnos.

Antik Keltlerin, her ikisi de şüphesiz etkileyici medeniyetler yaratmış olan Yunanlılar ve Romalılarla birçok önemli etkileşimi olmuştur. Keltler karşılaştırma yapıldığında genellikle ilkel vahşiler olarak görülür.

Bu algı, Yunanlıların ve Romalıların Keltler hakkında konuşma biçimlerinden cesaret almaktadır. Kendilerini üstün görme eğilimindeydiler ve Keltler (ve diğer uluslar) hakkında kötü konuşuyorlardı. Ancak modern arkeoloji ve yazılı kaynakların daha yakından incelenmesi Keltlerin ilkel barbarlardan çok uzak olduğunu ortaya koymuştur.

Keltler ve Savaş Yöntemleri

Battersea bronz ve mine kalkanı MÖ 350. British Museum, Londra, Birleşik Krallık
Battersea bronz ve mine kalkanı MÖ 350. British Museum, Londra, Birleşik Krallık. Görsel: Jorge Royan / http://www.royan.com.ar, CC BY-SA 3.0.

Keltler savaştaki davranışlarıyla ünlüydüler (ve tarihsel anlamda hala öyledirler). Keltler hakkındaki yaygın fikirlerden biri vahşi hayvanlar gibi savaştıkları, gerçek bir taktik ya da strateji olmaksızın çılgınca savaşa atıldıklarıdır. Yunan tarihçi Halikarnaslı Dionysius onları bu şekilde tanımlamıştır:

Barbarların savaşma tarzı, büyük ölçüde vahşi hayvanlarınkine benziyordu ve çılgıncaydı, askeri bilimden oldukça yoksun, düzensiz bir tarzdı.

Book XIV

Bu tanımlama diğer antik yazarlar tarafından da desteklenmektedir. Örneğin, MS 2. yüzyılda yaşamış Yunan coğrafyacı Pausanias Keltler hakkında şunları yazmıştır:

Düşmanlarına vahşi hayvanlar gibi saldırırlardı, öfke ve hiddet doluydular, hiçbir şekilde akıl yürütmezlerdi.

10.21.2

Livius, Florus ve Strabon gibi yazarlardan da benzer tanımlamalar bulmaktayız. Ancak bu betimlemelerin büyük ölçüde abartılı ve önyargılı olduğuna dair güçlü kanıtlar vardır.

Jül Sezar bize Kelt savaşının pek çok ayrıntılı tanımını sunar. Keltlerle ilk elden kapsamlı bir deneyime sahip olduğu için onun tasvirleri kesinlikle çoğundan daha güvenilirdir. Uzun yıllar boyunca Galya ve Britanya'da onlara karşı doğrudan savaşmıştır.

Sezar, Keltlere karşı yaptığı birçok savaştan birini anlatırken, Kelt birliklerinin "bir falanks oluşturduğunu ve çok yakın bir düzende ön saflarımıza kadar ilerlediğini" kaydeder. Açıkça görüldüğü üzere, Keltler gerektiğinde çok organize bir şekilde savaşma yeteneğine sahiptiler.

Görünüşte kaotik bir şekilde savaştıklarında bile, bunun kesin bir yöntemi vardı. Sezar, Britonların savaş arabalarını kullanış biçimlerinin alışılmadık olduğunu ve bunun Romalı askerlere kesinlikle kaotik göründüğünü anlatır. Yine de Sezar bunun içindeki düzeni görmüş ve bizim için tarif etmiştir. Britanya'daki Keltlerin, Roma birliklerinin düzenini bozmak için önce savaş arabalarını düşman hatlarına sürdüklerini açıklamıştır. Daha sonra savaşçılar savaş alanına atlıyor ve arabacı savaşın sıcaklığından uzaklaşırken yaya olarak düşmanla çarpışıyorlardı.

Savaş arabacısı daha sonra savaşçı bunalana kadar kenarda beklerdi. Ardından savaşçıyı geri alır ve başka bir uygun ana kadar atını sürerek uzaklaşırdı. Açıkça görüldüğü üzere, Keltlerin sözde "kaotik" savaş tarzının bile bir yöntemi vardı.

Zırh Kullanımı

Ölen Galyalı (Capitol Müzesi)
Ölen Galyalı (Capitol Müzesi). Görsel: antmoose, CC BY 2.0.

Birçok insan Keltlerin çıplak ya da en azından zırhsız savaştığını düşünür. Bu algı eski Yunan ve Romalı yazarların tasvirlerinden kaynaklanmaktadır. Örneğin, MÖ 2. yüzyılda yaşamış Yunan tarihçi Polibios, Galya'da yaşayan bir Kelt kabilesi olan Gaesatae'yi çıplak savaşçılar olarak tanımlamıştır. MÖ 1. yüzyılda yaşamış Yunan tarihçi Diodorus Siculus da Keltlerin çıplak savaştığından bahseder. Bu durum aynı yüzyılda yaşamış Romalı tarihçi Livy tarafından da dile getirilmiştir.

Bazen "çıplak" ifadesinin basitçe kapsamlı bir zırhları olmadığı anlamına geldiği ileri sürülmektedir. Ancak bu argüman Polibios'un tanımıyla çürütülmektedir. Özellikle Gaesatae'nin çıplak savaştığını, çünkü savaş alanındaki dikenlere takılan giysiler yüzünden savaşta engellenmek istemediklerini belirtmektedir. Bu ifade sadece zırh eksikliği değil, gerçek çıplaklık bağlamında anlamlıdır. Bu nedenle, bazı Keltlerin gerçekten çıplak savaştığı anlaşılmaktadır.

Bununla birlikte, bunun Keltler arasında özellikle yaygın bir uygulama olmadığına dair açık kanıtlar vardır. Polibios'un kendisi bize bazı kanıtlar sunmaktadır. Romalılar ve Gaesatae arasındaki savaşı anlatırken, savaşa katılan diğer iki Kelt grubunu da tarif eder: Boii ve Insubres. Gaesatae'yi özellikle bu diğer iki grupla karşılaştırır. Boii ve Insubres'in "pantolon ve üzerlerine dar pelerinler" giydiklerini açıklar. Bu gerçek bir zırhla aynı şey olmasa da, çıplak savaşmanın Keltler arasında evrensel bir uygulama olmaktan uzak olduğunu göstermektedir.

Diodorus Siculus da Keltlerin hepsinin çıplak savaşmadığını doğrulamaktadır. Çıplak Keltlerden bahsederken aslında "bazıları savaşta demir göğüs zırhı kullanırken, diğerleri çıplak savaşır" demektedir. Bu sadece hepsinin çıplak savaşmadığını değil, aynı zamanda bazılarının tıpkı Yunanlılar ve Romalılar gibi metal zırh kullandığını göstermektedir.

Bu kanıt, Kelt topraklarında metal zırhların bulunmuş olmasıyla doğrulanmıştır. Ayrıca, Glauberg Prensi olarak bilinen ve M.Ö. 500-450 yıllarına tarihlenen bir heykel, deri zırh giymiş gibi görünen bir Kelt savaşçısını tasvir etmektedir.

Kelt Yerleşimleri

Maiden kalesi
Maiden Kalesi.

Keltlerin genellikle ilkel barbarlar olarak düşünülmesinin bir başka yolu da yerleşimlerinin doğasıdır. Genellikle gelişigüzel dağılmış ilkel kulübeler ve çok az savunma mimarisi ile küçük, düzensiz köylerden biraz daha fazlası olarak resmedilirler. Bu durum Yunanlıların ve Romalıların düzenli ve iyi inşa edilmiş şehirleriyle tam bir tezat oluşturur.

Bu ulusların büyük taş binaları ve devasa savunma duvarları vardı. Kelt yerleşimlerinin nasıl olduğuna dair çok fazla yazılı kanıt bulunmamaktadır. Ancak arkeolojik kanıtlar bu konu hakkında çok şey ortaya koymaktadır.

MÖ 2. yüzyılda Keltler arasında oppida (tekil: oppidum) adı verilen bir yerleşim türü kullanılmaya başlandı. Oppidum, belirli bölgelerde önemli bir idari ve ekonomik merkez olarak işlev gören bir tür çok büyük tepe kalesiydi. Bunlar ilkel köylerden çok uzakta, genellikle 100 hektarı (1 milyon metrekare) aşan büyüklükte etkileyici şehirlerdi. Bu şehirlerin etkileyici savunma yapıları vardı. Tıpkı Yunanlılar ve Romalılar gibi, bu Kelt şehirleri de genellikle murus gallicus olarak bilinen özel bir tasarıma göre inşa edilmiş dikey taş duvarlara sahipti.

Henüz oppida ortaya çıkmadan önce bile, Keltlerin bazı tepe kaleleri çok büyük, şehirleşmiş ve iyi tahkim edilmişti. Örneğin Britanya'daki Maiden Kalesi MÖ 450 civarında büyük bir genişleme geçirmiştir. Bunu bir perspektife oturtmak gerekirse, yeni boyutu Thera'daki büyük Bronz Çağı Minos yerleşimi Akrotiri'ye rakip olmuştur. Arkeoloji ayrıca bu tepe kalesindeki evlerin sıralar halinde düzenlendiğini göstermiştir.

MÖ 500 civarında Crickley Tepesi (yine Britanya'da) devasa, dikey taş duvarlarla etkileyici bir şehir haline getirilmiştir. Bu duvarlar beş ya da altı metre yüksekliğindeydi ve girişin her iki yanında aralarında ahşap bir geçit bulunan taş nöbetçi kuleleri vardı. Buranın ilkel bir yerleşim yeri olmadığı açıktı.

Maddi Kültür

Snettisham Definesi Demir Çağı MÖ 75 civarı.
Snettisham Definesi Demir Çağı MÖ 75 civarı. Altın ve gümüşten yapılmış 20 torktan (sert dairesel kolye) oluşan bu define Snettisham, Norfolk'ta bulunmuştur. Bunlar som altın ve gümüş tellerin bükülmesinden yapılmıştır ve birkaç yıl yoğun kullanımdan sonra kasıtlı olarak bir çukura gömülmüştür. Fotoğraf Helen Etheridge tarafından çekilmiştir. Görsel: CC BY 2.0.

Keltlerin maddi kültürü, kolayca ilkel olarak nitelendirilebilecekleri bir başka alandır. Yunanlılar ve Romalılar kesinlikle her türden sanat eseri, mimari ve obje üretmişlerdir. Ama Keltler öyle miydi? Yoksa onlar sadece bulduklarını ya da kolayca bir araya getirebildiklerini kullanan ilkel vahşiler miydi?

Yunan ve Roma edebiyatı bu konu hakkında çok fazla konuşmaz. Bununla birlikte, Keltlerin yaygın olarak düşünülenden çok daha gelişmiş olduğunu ortaya koyan şeylere birkaç referans vardır. Örneğin, bazı Keltlerin çıplak savaştığından bahseden Polibios, aynı zamanda "altın torklar ve kolyelerle zengin bir şekilde süslendiklerini" de belirtir.

Bu ilginç bir şeyi ortaya koymaktadır. Keltler, kemik parçaları gibi doğal nesneleri bir araya getirmek için gerekenin çok ötesinde derinlemesine bilgi ve beceri gerektiren altın torklar ve diğer mücevher parçalarını yapabiliyorlardı. Aslında, torkların ve diğer mücevher parçalarının arkeolojik analizleri, Keltlerin metal işleme konusunda son derece yetenekli olduklarını ortaya koymuştur.

Keltler ayrıca metal işçiliğinde daha büyük sanat eserleri de yapmışlardır. Avrupa'nın çeşitli yerlerinde olağanüstü güzellikte, törensel nitelikte olduğu açıkça belli olan kalkanlar bulunmuştur. Britanya'da bulunan ve Roma öncesi döneme tarihlenen Battersea Kalkanı buna bir örnektir. Böyle bir parçayı yapmak için gerekli olması gereken ince metal işleme yeteneği açıkça görülmektedir.

Metal işçiliğinin yanı sıra, Keltler insanların gerçek boyutlu temsillerini de yapabiliyorlardı. Yukarıda bahsedilen Glauberg Prensi buna bir örnektir. Bu özel heykelde de güçlü bir Etrüskler etkisi görülmektedir; bu da Keltlerin komşularının sanatsal tarzlarını taklit etme ve uyarlama becerisine sahip olduklarını göstermektedir.

Keltler Sadece İlkel Barbarlar mıydı?

Bu makalede sunulan kanıtlar Keltlerin ilkel barbarlar olmadığını açıkça göstermektedir. Savaş tarzları genellikle Romalılarınkinden çok daha kaotik olsa da, gerektiğinde organize savaş yapabiliyorlardı. Savaş arabalarını kullanmaları rastgele değil, belirli bir stratejiyi içeriyordu. Hepsi çıplak da savaşmıyordu. Bazıları öyleydi ama diğerleri normal kıyafetler, deri zırhlar ve hatta metal zırhlar kullanıyordu.

Yerleşimleri basit köyler değil, genellikle surlarla çevrili çok büyük şehirlerdi. Ve Keltler sanat eserleri yaratmaktan aciz olmak yerine, son derece yetenekli metal işçileriydi.