Marco Polo'nun Seyahatlerinde Keşfettiği Şeyler

Efsanevi maceraperest Marco Polo'nun Avrasya seyahatleri sırasında karşılaştığı pek çok tuhaf deneyimi ve karşılaşma.
Marco Polo

Marco Polo (1254-1324) Venedikli bir tüccardı ve en çok 13. yüzyılın sonları ile 14. yüzyılın başlarında Asya'da yaptığı neredeyse çeyrek yüzyıllık bir seyahatin ardından, tutsakken kaleme aldığı Geziler adlı kitabıyla tanınır. Yaklaşık 1254 yılında doğmuş ve İpek Yolu boyunca seyahat ederek karşılaştığı büyüleyici ve yepyeni kültürlerle ilgili deneyimlerini belgelemiştir.

Marco Polo, kültürel, sosyal, dini ve dil farklılıklarının yanı sıra, aşağıda beş tanesi özetlenen başka ilginç şeylerle de karşılaştı.

Marco Polo'nun Timsahlarla Karşılaşması

Tatar kıyafeti giyen Polo, 18. yüzyıldan bask
Tatar kıyafeti giyen Marco Polo, 18. yüzyıldan baskı.

Timsahları artık sadece televizyondaki bir vahşi yaşam belgeselinde ya da bir hayvanat bahçesi veya safari parkında görebileceğimiz bir şey olarak düşünebiliriz. Ancak, bırakın timsahı görmeyi, adını bile duymamış insanlara timsahı tarif ettiğinizi hayal edin. Marco Polo, Kara-jang adını verdiği ve bugün Çin'in Yunnan Eyaleti olarak bildiğimiz yere seyahat ederken bunu yapmak zorundaydı.

Sürüngenlerle karşılaşmış ve onları "iğrenç yaratıklar" olarak tanımlamıştır. "Ağızları bir insanı bir yudumda yutacak kadar büyük" diye de eklemiştir. Her ne kadar bazı tarihçiler ve doğa bilimciler bunun gerçekten bir timsah mı olduğunu, yoksa cömert bir şiirsel lisans mı kullandığını ve Çin efsanevi ejderhalarından bazı tanımlamalar mı serptiğini tartışmış olsalar da, Geziler'i okurken büyük hayranlık açıkça görülmektedir.

Marco Polo yaratığı "yılan" olarak tanımlayarak, daha önce bahsettiği yılanlardan ayrı bir hayvan olarak tanımlar ve muhtemelen çeşitli yerli yılanların bulunduğu Avrupa'dan geldiği için zaten aşinadır. Tanımlamalar bir timsah için de oldukça doğru ve onları bir süredir gözlemlediğini gösteriyor.

Ayrıca yerlilerin timsahları safra keselerini yüksek fiyata satmak için nasıl yakaladıklarından da bahsediyor. Yerliler timsahların inlerinden suya doğru yol aldıkları yerlere tuzaklar kurmuşlar. Bu tuzaklara, timsahın inine doğru bakan jilet gibi keskin bir çelik bıçak yerleştiriyorlardı. Daha sonra bıçağı görünmez olması için kumla kaplıyorlardı. Timsah avlanmak ve beslenmek için suya indiğinde, bıçağı kendine saplar ve vücudunun tam ortasından keserdi. Yerliler timsahın öldüğünü kuşlar üzerinde gezinirken anlarlardı.

Safra keselerini çıkarırlar ve tıbbi kullanımları nedeniyle yüksek bir fiyata satarlardı. Marco Polo bunun üç ana kullanımından bahsetmiştir: "kuduz bir köpek" tarafından ısırılan bir kişiyi tedavi etmek; doğum sancılarını dindirmek; ve herhangi bir kişide "bir büyüme" olduğunda – yumruyu tedavi etmek için kullanılırdı ve büyümenin bir veya iki gün sonra azalacağı iddia edilirdi.

Kağıt Para

Marco Polo'nun Pax Mongolica sırasında Doğu'ya seyahatini tasvir eden Katalan Atlası'nın yakın çekimi.
Marco Polo'nun Pax Mongolica sırasında Doğu'ya seyahatini tasvir eden Katalan Atlası'nın yakın çekimi.

O dönemde Avrupalılar tarafından bilinmeyen bir başka keşfi de kağıt para şeklindeki para birimiydi. Marco Polo buna seyahatleri sırasında, kelimenin tam anlamıyla 'Han'ın Şehri' anlamına gelen Hanbalık şehrinde rastladı. Bu şehir bugün Pekin'in merkezindeydi. Cengiz Han'ın büyük büyük torunu Kubilay Han'ın hükümdarlığı altındaki Çin'in Moğol liderliğindeki Yuan Hanedanlığı'nın kış başkentiydi.

Marco Polo, Han'ın taşımayı kolaylaştırmak ve tonlarca metal para yerine daha hafif nakit para taşımak için kendisi için nasıl kağıt para ürettirdiğini not etmiştir. Bu para dut ağacının gövdesinden yapılıyordu. Ağaç kabuğu ve odun arasındaki ince tabaka dövülüp tutkalla gerdirildikten sonra Han'ın mührü ile işaretleniyordu.

Marco Polo ayrıca para birimini bilinen Avrupa para birimleriyle değerlemeye çalışmış, en küçük banknotun küçük bir gümüş sikke olan yarım küçük tornesel ile aynı değerde olduğunu eklemiştir. En büyük banknot ise on altın bezant değerindeydi ki bu da bir torneselin yaklaşık 90 katıydı.

Yaratılan paranın miktarına gelince, Marco Polo "Han öyle bir para bastırdı ki, onunla dünyadaki tüm hazineyi satın alabilirdi" demektedir. Ayrıca Han'ın tebaasının vergilerini kağıt para ya da değerli taşlar, inciler ve altın gibi diğer kıymetli eşyalarla ödediklerini de eklemiştir.

Posta Hizmetleri

Marco Polo'nun seyahatlerinin haritası.
Marco Polo'nun seyahatlerinin haritası. Görsel: Wikimedia, CC BY-SA 4.0.

Marco Polo'nun Geziler'i büyük bir gayretle kaleme aldığı en önemli konulardan biri Kubilay Han yönetimindeki posta hizmetiydi. Marco Polo, Hanbalık'ın Moğol İmparatorluğu boyunca iletişimin odak noktası olduğunu ve diğer imparatorluk bölgeleriyle verimli bir şekilde iletişim kurabilmek için etkili bir posta hizmetine sahip olması gerektiğini yazmıştır.

Bu sistemde posta atları kullanılıyordu ve binicilerin ana yollar üzerinden en fazla 40 km yol kat ederek, mesajı daha ileriye taşımak için başka bir posta atı ve binicinin beklediği bir sonraki yere ulaşması gerekiyordu.

Bu posta atı istasyonlarında, mesajları taşımak için "hazır 300 ya da 400 at" ve hem ilk atın hem de binicinin dinlenip iyileşerek dönüş yolculuğuna ya da bir sonraki göreve hazır olmaları için konforlu konaklama yerleri vardı. Marco Polo ayrıca imparatorluğun en ücra bölgelerinde bile atların ve konaklama yerlerinin bulunduğu posta istasyonları olduğundan, ancak bunların her 55 veya 65 km'de bir yerleştirildiğinden bahsetmiştir.

Moğol posta servisinin iyi yağlanmış bir makine gibi çalışmasına yardımcı olan sadece atlar değildi: İmparatorluk genelinde "atsız kuryeler" de mevcuttu. Ana yollar boyunca, uzman koşucular olan bu atsız kuryeler her beş km'de bir yerleştirilirdi. Beş km ötedeki bir sonraki istasyona koşarlar ve bir sonraki koşucuya bir mesaj iletirlerdi, aynı şeyi o da yapardı ve mesaj istenen alıcıyı bulana kadar bu böyle devam ederdi.

Bu koşucular ayrıca, görülmeden önce duyulabilmeleri için çanlarla süslenmiş büyük kemerler takarlardı. Bu, bir sonraki koşucuya hazırlanmak için doğru zamanı tanıyacak ve böylece onlar da hemen bir sonraki yere koşabileceklerdi. Marco Polo, bu şekilde koşucuların "on günlük yolu bir gün ve bir gecede ya da yirmi günlük yolu iki gün ve iki gecede kat ettiklerini" ekler.

Marco Polo ayrıca bu koşucuların sadece mektup ve not taşımadığını da eklemiştir. Meyve mevsiminde, Hanbalık şehrinde sabah toplanan meyvelerin ertesi akşam on günlük yolculuk mesafesindeki Xanadu (Yuan Hanedanlığı'nın yazlık başkenti, şimdi Moğolistan'da harabe bir şehir) şehrinde Han'a teslim edilebildiğini yazmıştır.

Posta sisteminin muazzam verimliliği Marco Polo'yu hayrete düşürmüştü ve bunun nedenini anlamak pek de şaşırtıcı değil. Avrupa'da tüccarlara ve ulaklara mesajlar genellikle at sırtında gönderilirdi, ancak Moğollar gibi depar atıp koşamazlardı, bu yüzden iletişim çok daha uzun sürerdi.

Baharatlar

Kubilay Han'ın sarayı, Fransızca "Livre des merveilles "den
Kubilay Han'ın sarayı, Fransızca "Livre des merveilles "den.

Marco Polo'nun seyahatleri sırasında keşfettiği ve pek çok Avrupalı için alışılmadık olan bir başka mal da büyük miktarlarda baharattı. Bu durum kaçınılmaz olarak gelecek kuşak tüccarlara kendi kârları için bu baharatları keşfetme (ve Avrupa'da satma) konusunda ilham verecek ve Endonezya'daki Malaku Adaları'na atıfta bulunan "Baharat Adaları" teriminin ortaya çıkmasına neden olacaktı; zira burada çok miktarda topuz, hindistan cevizi ve karanfil bulunuyordu.

Marco Polo'nun bulduğu baharatlar Asya'da bulunduğu yere göre büyük farklılıklar gösteriyordu. Örneğin, Afganistan'dayken susam yağının kendine özgü cevizli tadını ve Pekin'de bulunan zencefil ve sinamekiyi tarif etmiştir – bugün hala Çin ve diğer doğu mutfaklarıyla ilişkilendirdiğimiz tatlar.

Ayrıca Çin ve Hindistan'daki fakir insanların çoğunun yemeklerinde çok miktarda sarımsak kullandığını yazmış, hatta timsahların yakalanması sırasında etrafta bulunan fakir insanların timsahların ciğerlerini doğrayıp çiğ olarak, lezzet vermesi için sarımsak bazlı bir sosla yediklerinden bahsetmiştir.

Karşılaştığı en önemli baharatlardan biri biberdi ve Asya'nın her yerinde, kısa süre sonra Avrupa'ya da ulaşacak olan karlı bir ticareti vardı. Hangchow şehrinde (günümüz Hangzhou'su, Çin'in doğusunda), şehre her gün 10.000 kilo biber getirildiğini yazmıştır.

Daha güneyde, Java'da ve Güney Çin Denizi'ndeki diğer adalarda, daha da büyük miktarlarda biber ekildiğini (hindistan cevizi ve karanfil ile birlikte) ve bunların daha sonra Çin anakarasına taşındığını ve krallık boyunca satıldığını anlatmıştır. Hindistan'ın Malabar Sahili'nde ise zencefil, tarçın ve biberin nasıl bol miktarda bulunduğunu anlatmıştır. Tüm bunlar hala geçerlidir – bu baharatların büyük bir kısmı bugün hala burada yetişmekte ve dünyanın dört bir yanına taşınmaktadır. Bunlar aynı zamanda bugün bildiğimiz Hint yemeklerinin de temel bileşenleridir.

Marco Polo'nun Evlilik Gelenekleri Karşısındaki Şoku

Marco Polo seyahatleri boyunca çeşitli farklı evlilik gelenekleriyle karşılaştı. Çin'de Taklamakan Çölü'nün güneyindeki Pem adlı bir eyalette, kadınların neredeyse istedikleri gibi kocalarını nasıl aldıklarını yazdı. Eğer kocası yirmi günden uzun bir yolculuğa çıkmışsa, kadın yasal olarak başka bir koca alabilirdi.

Aynı şekilde, erkekler de yirmi günden fazla bir süre uzak kaldıklarında yasal olarak başka bir eş alabiliyorlardı. Bu evlilik kavramı, bırakın Orta Çağ'daki Avrupalıları, bugün yirmi birinci yüzyılda bize bile gülünç geliyor.

Marco Polo ayrıca Cathay'daki (Çin) Tatarların (Moğollar için aşağılayıcı bir Orta Çağ terimi) alışılmadık bir evlilik geleneğini de anlatır.Eğer bir Moğol çiftin bebekken ölen (Marco Polo'ya göre dört yaşında ya da daha küçük) bir erkek çocuğu varsa ve başka bir çiftin de maalesef dört yaşında ya da daha küçük yaşta ölen bir kız çocuğu varsa, bu iki çift ölen iki çocukları için bir evlilik töreni düzenlerdi.

Bir evlilik sözleşmesi hazırlarlar, sonra da bu sözleşmeyi yakarlar, rüzgârın dumanı havaya taşıyacağına ve bir sonraki yaşamda iki ölü çocuğa ulaşarak onları öbür dünyada karı koca olarak onaylayacağına inanırlardı.

Ayrıca düğün yemeğindeki yiyecekleri etrafa saçar, kölelerin resimlerini çizer ve sonra bunları yakarlardı, böylece bunlar da öbür dünyada onlara ulaşırdı.