Mısır'da Eski Krallık: Altın Döneme Genel Bakış

Antik Mısır'da Eski Krallık olarak bilinen dönem, büyük bir yaratıcılık ve hüner dönemiydi. Binlerce yıl sonra bile, yaşamaya ve firavun kültürüne dair anlayışımızı şekillendirmeye devam etmiştir.
Yazar Burcu Kara

Mısır'ın Eski Krallık dönemi 3. Hanedanlık ile başlamış ve 6. Hanedanlık boyunca ya da yaklaşık MÖ 2686 ile MÖ 2181 yılları arasında sürmüştür. Mısır tarihinin bu inanılmaz derecede aktif döneminde, önceki birçok uygulama, anlayış ve model, Mısır tarihinin geri kalanının çoğunu etkileyen ve yönlendiren çok önemli kurumlara dönüştü. Okumaya devam ederek Eski Krallık Mısır'ının hanedanları ve ürettikleri büyük eserler hakkında ayrıntılı bilgi edinebilirsiniz.


Konuyla ilgili:


Eski Krallık Mısır'ı Üçüncü Hanedanlık: Bir geçiş dönemi

Zoser (Djoser) heykeli.
Zoser (Djoser) heykeli.

Özellikle antik Mısırlıların kendileri bunu yapmadığı için Erken Hanedanlık Dönemi ile Eski Krallık arasında net bir ayrım bulmak oldukça zordur. Yine de çoğu modern uzman 3. Hanedanlığın Zoser (Djoser) olarak da bilinen Netjerikhet tarafından başlatıldığı konusunda hemfikirdir. 4. Hanedanlık ile Mısır'da inşa edilen ilk piramit olan Zoser (Djoser) piramidinin inşası arasındaki ilişki nedeniyle, bu dönem bazen Eski Krallık'ın bir parçası olarak da kabul edilmektedir.

Anıtsal mimaride, siyasette, dinde ve merkezi Memfis'te olan merkezi bir yönetimin kurulmasında meydana gelen değişiklikler, Mısır tarihinde 3. Hanedan tarafından açılan yeni bir dönemin başlangıcına işaret ediyordu. Ancak günümüzde pek çok akademisyen 3. Hanedan'ı Eski Krallık'tan ziyade Erken Hanedanlık Dönemi'ne daha yakın bir geçiş dönemi olarak görmektedir.

Zoser (Djoser)'in basamaklı piramidi

Zoser Basamaklı Piramidi, tamamen taştan yapılmış bilinen en eski yapıdır. Imhotep tasarlanmıştır.
Zoser Basamaklı Piramidi, tamamen taştan yapılmış bilinen en eski yapıdır. Imhotep tasarlanmıştır.

Ünlü mimar Imhotep, Zoser (Djoser)'in cenaze kompleksini tasarlamıştır ve bu kompleks onun hükümdarlığı sırasında gerçekleştirilen kültürel ve mimari ilerlemeleri temsil etmektedir. Bu buluştan önce mastabalar (seki şeklindeki mezarlar) ve diğer yapıların inşasında geleneksel olarak kerpiç kullanılıyordu. Merkezindeki 62,5 metre yüksekliğindeki basamaklı piramit ile kompleks, Mısır'daki en eski taş yapı oldu. Etrafı tapınaklar, avlular, tapınaklar ve rahiplerin yaşam alanlarıyla çevriliydi ve Mısır ve sonraki hanedanlıklar boyunca daha sonraki birçok inşaat projesi için bir plan görevi gördü.

Bir piramidin inşasında taş kullanımı kesinlikle yenilikçi olsa da, Zoser'in piramidi yine de Erken Hanedanlık yöntemlerine dayanıyordu. İmhotep "gerçek" bir piramit inşa etmek yerine, istediği etkiyi elde etmek için art arda mastabalar dikmiştir. Buna ek olarak, kültür, din ve yönetim alanındaki gelişmelerin birçoğu hala Erken Hanedanlık uygulamalarına daha çok benzemektedir. Bu nedenle, Mısır tarihinin geri kalanında ve hatta günümüzde bile sanat ve mimariyi etkileyen çok sayıda yöntem ve icadın geliştirildiği bir geçiş dönemi olduğuna kimse itiraz edemese de, akademisyenler bu hanedanlığın hangi döneme ait olduğu konusunda hala bölünmüş durumdadır.

Dördüncü Hanedanlık ve piramitler çağı

Büyük Gize Sfenksi, arka planda Khafre piramidi ile birlikte, Mısır. Görsel: Maksym Gorpenyuk.
Büyük Gize Sfenksi, arka planda Khafre piramidi ile birlikte, Mısır. Görsel: Maksym Gorpenyuk.

Eski Krallık Mısır'ının 4. Hanedanlık olarak bilinen dönemi bazen "altın çağ" olarak adlandırılır. 3. hanedanlığın istikrarı, bir sonraki yönetim çağının daha fazla sosyal ve siyasi zenginliğe sahip olmasının yolunu açmış, bu da büyük inşaat projelerini ve diğer yaratıcı ve kültürel arayışları finanse etmiştir. 4. hanedanlığın kurucusu Sneferu, Zoser'in basamaklı piramidinden Batılıların hayal gücünde Mısır mimarisini sembolize eden düzgün kenarlı "gerçek" piramitlere geçişle sonuçlanan bir dizi inşaat çalışması emri verdi.

Kral Sneferu'nun piramitleri

Meidum piramidi
Meidum piramidi.

Meidum'da inşa etmeye kalkıştığı ilk piramit tam bir başarısızlıktı. Dış temel için yetersiz kaya ve iç tasarım katmanlarındaki ciddi kusurlar, piramidin dış seviyelerinin nihai olarak çökmesine yol açtı. Bir çatıdan aşağı yuvarlanan devasa buz tabakalarını hayal edin.

Sneferu'nun Dahshur'daki Bent Piramidi
Bent Piramidi.

Bent Piramidi, Sneferu'nun Kahire'den yaklaşık 42 kilometre uzaklıkta bulunan Dahshur'daki ikinci piramidine verilen isimdir. Muhtemelen bunun nedeni, piramidin orijinal açısının dikliğinin yapısal istikrarsızlık belirtileri göstermeye başlaması ve inşaatçıları Meidum piramidine benzer bir çöküşü önlemek için daha sığ bir açı benimsemeye mecbur bırakmasıdır.

Sneferu'nun Kırmızı Piramidi
Sneferu'nun Kırmızı Piramidi.

Sneferu tarafından inşa edilen üçüncü piramit o kadar başarılıydı ki ilk otantik Mısır piramidi olarak kabul edilir. Yapının pürüzsüz eğimi onu hırsızlar için ideal bir hedef haline getirmiş ve hırsızlar beyaz kireçtaşı kaplamayı soyarak altındaki kırmızı taşı ortaya çıkarmışlardır.

Gize piramitleri

Kheops piramidi
Kheops piramidi.

4. Hanedan'dan Kral Khufu (bazen Keops olarak da yazılır) tarafından inşa edilen Büyük Gize Piramidi, antik dünyanın geriye kalan tek harikasıdır. Khufu'nun piramidi, MS 1311 yılında Lincoln Katedrali inşa edilene kadar dünyanın en yüksek yapısı olarak kalmıştı.

Ek bir nokta olarak, piramitler köleler tarafından değil, Mısırlı usta inşaatçılar ve ücretli işçiler tarafından inşa edilmiştir. Hatta işçilerin ücretleri dönemin temel gıdaları olan ekmek ve birayla karşılanmıştır. Herodot ve Yunanlıların onu acımasız bir despot olarak tasvir etmelerine rağmen, ilk elden anlatılanlardan elde edilen kanıtlar halkının aslında onu sevdiğini göstermektedir. Başarılı askeri operasyonları, gelişen ticareti ve yeni baraj inşası sonucunda Eski Krallık Mısır'ı onun döneminde gelişti.

Khufu (ortada), Khafre (arkada) ve Menkaure (önde) piramitleri, MÖ 2550-2490, Gize.
Khufu (ortada), Khafre (arkada) ve Menkaure (önde) piramitleri, MÖ 2550-2490, Gize. Görsel: National Geographics

Yerine oğlu Djedefre geçti, ancak Djedefre onun tayin ettiği halefi değildi. Kardeşi Khafre sadece birkaç yıl hüküm sürdükten sonra onun yerine tahta geçti. Yönetim yöntemleri, selefinin politikalarını sürdürmesi ve Mısır hükümeti için benzer bir kayırmacı yapıyı benimsemesi bakımından babası Khufu'nun yöntemlerini yansıtıyordu. Hem kendi sureti ile tasvir edilen yatan bir aslan olan Büyük Sfenks'in hem de ikinci en büyük piramidin inşasını denetledi. İlk bakışta bu piramit Khufu'nunkinden daha yüksek gibi görünse de, aslında sadece 10 metre daha yüksek olan ana kaya üzerine inşa edilmiştir. Piramidin zirvesine doğru, Khafre'nin anıtının dış kaplaması gibi görünen şey seçilebilir, geri kalanı ya sonraki diğer piramitlerin yapımında yeniden kullanılmış ya da çalınmıştır.

Khafre'nin oğlu Menkaure, babasının ölümünden sonra 4. hanedanın kralı olarak başa geçmiştir. Onun piramidi (yaklaşık MÖ 2490) Giza'daki üç büyük piramidin en küçüğü olabilir, ancak çevresindeki morg tapınağı, bir ibadet yeri, bir vadi tapınağı, çok sayıda heykel, morg tapınağının kendisi ve devasa bir bazalt lahit ile çok daha sofistikeydi. Ne yazık ki 1830'ların sonlarında tabut piramitten alınarak Londra'daki British Museum'a götürülmek üzere bir gemiye yerleştirilmiş, ancak gemi batarak Menkaure'nin lahdini de beraberinde götürmüştür.

Piramit inşa standartları çoğunlukla Eski Krallık Mısır'ının 4. Hanedanlığı döneminde standartlaştırılmıştır. Bu aynı zamanda başlıca güneş tanrısı Ra ile hükümdar arasında yeni bir bağ kurmuştur. İkinci hanedanlık döneminde hükümdar hala hayatta olan tek gerçek kral olarak saygı görmeye başladı. 4. hanedanlık döneminde kullanılan "Ra'nın Oğlu" unvanı, onların rütbesini tanrıdan tanrının oğluna indirdi ve aralarındaki bağın daha babasal bir nitelik taşıdığını vurguladı.

Yine de bu dönemde hükümdar mutlak otoriteyi elinde tutuyordu ve tüm hükümet programlarının odak noktasıydı. Seçkin memurların çoğu hükümdara bağlıydı ve mastabaları Giza piramitleri düşünülerek inşa edilmişti, bu da hükümdarla ebedi bir bağ kurmaya çalıştıklarını gösteriyordu. Her ne kadar hükümdarlar bu devasa komplekslerin inşası için büyük miktarlarda para yatırıyor olsalar da, tapınakları ve mabetleri yöneten rahipler zamanla bunların faaliyetleri üzerinde giderek daha fazla güç sahibi olmaya başladılar.

Eski Krallık Mısır'ının Beşinci Hanedanlığı: Dini genişleme

Güneş tapınağından çıkarılan Userkaf'ın başı
Güneş tapınağından çıkarılan Userkaf'ın başı.

5. Hanedanlık, Eski Krallık Mısır tarihinde bir dizi önemli sosyal ve kültürel değişimin damgasını vurduğu bir dönüm noktasıydı. Güneş tanrısı Ra'ya tapınma bu dönemde çok popüler hale gelmiştir. Bu hanedanın ilk kralının adı Userkaf'tı ve sonraki hükümdarlar onun adını kendi adlarına dahil ettiler. Bu hanedan devasa mimari çalışmalarıyla, özellikle de Abusir'deki güneş tapınaklarının inşasıyla tanınır. Bu mimari tarz kralın azalan önemini yansıtıyordu. 5. hanedana gelindiğinde, halk Ra'ya doğrudan rahipler aracılığıyla tapınmaya başladığından, kralın tanrının doğrudan temsilcisi olarak ilahi otoriter konumu azalmıştı.

Mısırlı rahipler, tanrının hizmetçileri olarak üstlendikleri rolün yanı sıra tapınaklarda toplanan gelirleri de yönetiyorlardı. Neferirkare (yaklaşık MÖ 2446-2438) ve Niussere'nin (yaklaşık MÖ 2420-2389) hükümdarlıkları arasındaki yıllarda bu rahipler kraliyetin aleyhine nüfuz kazandılar. Ancak, hala tanrıların yeryüzündeki temsilcisi olarak görülmesine ve unvanının hala bir ağırlığı olmasına rağmen kralın etkisi ve prestiji azalıyordu. 5. Hanedanlık döneminde, önde gelen memurlar giderek daha fazla seçkin özel ailelerden gelmeye başladı ve mastabalarının ihtişamı ve karmaşıklığı artan güçlerini sembolize eder hale geldi.

Irukaptah ve ailesi
Irukaptah ve ailesi. Görsel: Brooklyn Museum

5. Hanedanlığın sondan bir önceki hükümdarı Cedkare İsesi (yaklaşık MÖ 2381-2353), rahiplerin nüfuzunun boyutunu kavradı ve daha istikrarlı bir ekonomi kurmak için yönetimi ve rahipliği yeniden yapılandırdı. Ayrıca mezarlık komplekslerinin bakımından ve güneş tapınaklarının inşasından sorumlu rahiplerin sayısını azalttı. Eski Krallık Mısır'ının 4. ve 5. hanedanları döneminde büyüyen bürokrasinin yükünü azaltmak için Memfis'teki idareyi de merkezden uzaklaştırdı. Ancak bu değişiklik Cedkare İsesi'ndeki yerel yetkililere daha fazla yetki verdi ki bu kötü bir şeydi. Yerel rahiplerin zaten nomarklar ve diğer devlet yetkilileriyle özel anlaşmalar yapmak için yeterli yetkiye sahip olduğu yerlerde, bu durum kralın rahiplikten gücü alma girişimlerini tartışmalı hale getirdi.

Altıncı Hanedanlık: Mısır'da Eski Krallık çöküyor

6. Hanedan başa geçtiğinde, kraliyet otoritesi çoktan ciddi şekilde aşınmıştı. İlk hükümdar olan I. Teti'nin saltanatı sırasında nomarklar ve üst düzey memurlar soylulardan daha görkemli mezarlar inşa ettirmiştir. Eski Krallık Mısır'ının yönetimi bu dönemde hızla geriledi ve II. Pepi'nin (yaklaşık MÖ 2246-2152) neredeyse 100 yıllık iktidarıyla doruğa ulaştı. Pepi, kral seleflerinin hepsinden daha uzun yaşadı ve yaygın olarak zayıf bir hükümdar olarak kabul edildi.

Hiçbir birleştirici figür ortaya çıkmadığı için 6. Hanedan'ın düşüşü kaçınılmazdı. Son darbeyi iç savaş ve şiddetli bir kuraklık vurdu. Yerel düzeydeki yetkililer, Mısır'ın merkezi hükümetine bağlı olmadıkları için kendi seçmenleriyle ilgilenmek üzere öne çıktılar. Mısır, Eski Krallık'ın çöküşünden sonra Birinci Ara Dönem'e girdi.