Frank Lucas: American Gangster Filminin Gerçek Hikayesi

Son yılların en kaliteli yapımı American Gangster filminin ana karakteri Frank Lucas'ın gerçek hikayesi.
frank lucas

Frank Lucas 1970'lerde New York'ta başarılı bir eroin satıcısı olarak mafya ile rekabet etti ve bir günde 1 milyon dolara kadar para kazandı. Bir zamanlar sıradan olan bu adamı güçlü bir gangstere dönüştüren şeyin ne olduğunu oldukça merak ediyoruz.

Frank Lucas iyi bir yalancı ve mübalağacı olarak tanınırdı, bu nedenle hayatıyla ilgili herhangi bir şeyi doğrulamak çoğu zaman zordur. Gerçek hayattaki suçlu Frank Lucas'a dayanan 2007 yapımı Denzel Washington filmi American Gangster buna bir örnektir; ancak onu gerçek hayatta tanıyan pek çok kişi filmin gerçeği önemli ölçüde değiştirdiğini söylemiştir.

Mark Jacobson tarafından yazılan bir biyografi olan The Return of the Superfly filme ilham kaynağı olmuştur. Lucas'ın hayatıyla ilgili kendi hatıralarına dayanıyordu ancak abartılar ve yanlış iddialarla doluydu.

Harlem'in eroin kralı olarak güçlendiğini biliyoruz, ancak kullandığı araçlar da dahil olmak üzere yükselişinin ayrıntıları gizem ve şehir efsanesi içinde gömülü kaldı. Frank Lucas'ın uyuşturucu ticaretinde güç kazanmasını ve hapse girdikten sonraki faaliyetlerini ayrıntılı olarak ele alıyoruz.

Frank Lucas'ın Suç Dünyasına Girişi

Frank Lucas, 9 Eylül 1930'da Kuzey Carolina'nın kırsal kesimindeki küçük bir kasabada dünyaya gözlerini açtı. Güney Amerika'da yoksul bir ailede büyümüş, kendisinden küçük kardeşlerine bakması istenmiş ve ırkları yüzünden ayrımcılığa maruz kalmıştır. Büyük Buhran nedeniyle gençken maddi sıkıntılar yaşamış ve hırsızlık gibi yasadışı yollara başvurmuş olması muhtemeldir.

Lucas, kuzeninin öldürülmesinin hayatında bir dönüm noktası olduğunu ve suç kariyerine başlamasına neden olduğunu defalarca söylemiştir. Lucas'ın iddiasına göre Ku Klux Klan'ın beş üyesi, o altı yaşındayken bir gece Greensboro'daki evine çarşaf ve kukuleta giyerek gelmiş. Ardından, beyaz bir kadına cinsel tacizde bulunduğu iddiasıyla 13 yaşındaki kuzenini vurarak öldürmüşler.

Eldeki hiçbir kanıt bunun doğru olduğunu göstermiyor. Afro Amerikalılar, Ku Klux Klan'ın safında yer alabilecek beyaz erkekler olan polisten kaçındıkları için, bu cinayetlerin çoğu o dönemde tespit edilemedi.

O andan itibaren Frank Lucas ailenin en büyük oğluydu ve ailesinin geçimini sağlıyordu. Olgunlaştıkça, yiyecek için bölgedeki barı soymaya ve içkilerinin parasını ödeyemeyecek kadar sarhoş olan müşterileri gasp etmeye başladı.

Frank Lucas'ın New York Dönemi

Frank Lucas ve eşi Julie.
Lucas ve eşi Julie. Fotoğraflar Frank Lucas tarafından 'American Gangster' üzerinde çalışırken yazara sağlanmıştır.

Frank Lucas ergenlik çağındayken kamyon şoförü olarak çalışmaya başladı. Bir süre bir boru firmasında çalışarak kendi yağıyla kavrulmayı başardı ama sonunda patronunun kızıyla ilişkisi olduğu ortaya çıktı. Lucas işvereninden bir şeyler çalarken yakalanınca patronuyla tartışmaya girmiş, kafasına ağır bir boruyla vurmuş, yangın çıkarmış ve 400 doları alıp kaçmış.

Bu olaydan sonra annesi, tutuklanıp hapse atılacağından korkarak New York'a kaçması için ona yalvardı. Lucas 1946 yazında 16 yaşında genç bir delikanlı olarak Harlem'e gitti. Kısa bir süre sonra yasadışı uyuşturucu ve kumar ticareti yaparak zengin olabileceğini fark etti.

Bir bar soygunuyla işe başladı ve daha sonra her ikisini de silah zoruyla soyduğu bir kuyumcu dükkanına yöneldi. Bir rivayete göre Lucas yüksek bahisli bir barbut oyununu tüm katılımcılarıyla birlikte soymuş ve ardından çetenin alt kademelerine uyuşturucu satmaya başlamıştı.

1966 yazında Frank Lucas, eroin alışverişinden vazgeçen bir kişiyi öldürdükten sonra Ellsworth "Bumpy" Johnson adlı büyük bir Harlem sabıkalısının dikkatini çekti. Johnson, Lucas'a sabırla şehrin yasadışı kumar ve haraç çetesinin nasıl işlediğini öğretti ve kendisinin de bu çetenin lideri olduğunu söyledi.

Johnson'ın 1968'de ölümünden sonra Harlem'in içinde Lucas'ın doldurmayı umduğu bir boş alan oluştu. Bu durum onu daha fazla alanı ilhak ederek örgütünü genişletmeye yöneltti.

Frank Lucas ve Uluslararası Uyuşturucu Kaçakçılığı

Bay Lucas, eşi Julie ve kızı Francine
Bay Lucas, eşi Julie ve kızı Francine.

Çete lideri olarak konumunu sağlamlaştırdıktan sonra Lucas gizli planlar yapmaya başladı. Söylediğine göre düzenli olarak otel odalarına kapanır, çetesini gözden geçirir ve hatalarından ders çıkarırmış. Planlarında herhangi bir boşluk olmadığından emin olmak için zihinsel olarak her birinin üzerinden geçiyordu.

Frank Lucas uyuşturucu kaçakçılığı suçlarını tek başına işlememişti. New York'ta her yerde oldukları için mafyadan da uzak durmak zorundaydı. 1960'ların sonlarında süren Vietnam Savaşı sırasında, denizaşırı ülkelerde görev yapan Amerikan askerlerinin eroin de dahil olmak üzere çeşitli yasadışı maddeleri tecrübe ettiklerine dair söylentiler dolaşıyordu. Amerika Birleşik Devletleri'ne döndükten sonra birçok kişi travma sonrası stres bozukluğundan (TSSB) ve yeni bağımlılıklardan muzdarip oldu ve eroin (uyuşturucu) kullanımı ülke çapında hızla yayıldı. Çeşitli ürünler için "Harlem Hijack" ve "Mean Machine" gibi başka isimler de kullanıldı.

Lucas mafya ile uğraşmaktan kaçınmak ve doğrudan eroin kaynağına ulaşmak istiyordu, bu yüzden bunu yapmak için Güneydoğu Asya'ya gitti. Tayland'a vardığında Afro-Amerikan askerlerin uğrak yeri olan Jack's American Bar'ın sahibi Leslie "Ike" Atkinson ile tanıştı. Üstelik Atkinson, Lucas'ın memleketi olan Kuzey Carolina, Greensboro'dan geliyordu ve kuzeniyle evliydi, bu yüzden hemen güvenilir biri olarak kabul edildi.

Atkinson'ın kaynağı olan Luetchi Rubiwat adlı Çinli-Taylandalı adamı bulmak için Tayland ormanlarında bir maceraya atıldılar. Burma ve Laos arasındaki sık ormanın ortasında, sahibi olduğu arazide dönümlerce haşhaş ekiyor ve daha sonra bunları gizli dağ mağaralarında eroine dönüştürüyordu. Lucas, Amerika Birleşik Devletleri'ndeki mafyaya ödeyeceği 50.000 dolar yerine, kilogramı sadece 4.200 dolara 100 kg'dan fazla satın alabiliyordu.

Dağıtım ağı hem subaylardan hem de erlerden oluşuyordu. Bu kişiler sıradan askerlerden yüksek rütbeli komutanlara kadar uzanıyordu. Lucas'ın kokaini ABD'ye sokmak için tabutları kullandığına dair haberler de vardı, muhtemelen ABD Ordusu'nun bunları kaçakçılık açısından incelemeyeceğini düşündükleri için, ancak bunun yanlış olduğu ortaya çıktı. Zaman zaman başarılı olmuş olsalar da, Lucas gayretlerinin dozunu abartıyor. Eroinin ev eşyalarının arasına gizlenmiş olması daha muhtemeldir.

Aksine, uyuşturucuyu ülkeye sokmak için askeri uçakları kullandılar ve dağıtım için ortaklarına göndermeden önce paketleri ordu tesislerine bıraktılar.

Lucas eroini Tayland'dan çok daha ucuza temin ettiği için %10-12 saflıkta bir ürün üretebiliyordu. New York'taki sokak eroinlerinin çoğu %5 ila %6 arasındaydı. Pek çok insan onu " Blue Magic" olarak tanıyordu, bu onun ticari takma adıydı. Küçük kardeşlerini infazcı olarak kullanırdı ve Harlem sokaklarının çoğuna onlar hükmederdi.

Erkeklerin yanı sıra Lucas uyuşturucu yüklemek için kadınları da çalıştırıyordu. Eroine mannitol ve kinin eklenirdi. Hırsızlığı önlemek için onları çıplak çalıştırıyor ve sadece plastik eldiven giydiriyordu.

Zirve yaptığı dönemde, sık sık her gün milyonlarca dolar kazanmakla övünürdü. Yasadışı kazançlarını gizlemek için, kirli parasını temiz paraya çevirmek üzere bir Bronx bankasını kullandı. Bir kısmını Cayman Adaları'nda sakladı, çamaşırhaneler ve benzin istasyonları gibi büyük şirket alımları yaptı ve ülke çapında bir gayrimenkul portföyü oluşturdu.

Lucas'ın Polislerini Dikkatini Çektiği Gece

Frank Lucas'ın polislerin dikkatini çektiği ilk hatası bu kürk oldu.
Frank Lucas'ın polislerin dikkatini çektiği ilk hatası bu kürk oldu.

Dikkat çekmemek için Lucas rahat giyinmeyi severdi. Ama yaptığını bildiği bir hata var. 1971'de, sonradan "büyük bir aptallık" olarak nitelendireceği bir hata yaparak 100.000 dolarlık tam boy çinçilla kürkü satın aldı ve Muhammed Ali'nin boks maçına gitti.

Daha sonra polislerin oturduğu koltukların bu kadar iyi olmasına şaşırdıklarını söyledi. Frank Sinatra ve Diana Ross'tan daha iyi. Haliyle, çok fazla servet biriktirmiş olan bu tanınmamış kişi soru işaretleri yaratacaktı ve o mücadeleden damgalanmış bir adam olarak ayrıldığını söyledi.

Manhattan'ın en gözde gece kulüplerinde James Brown, Diana Ross, Joe Louis ve Muhammed Ali gibi ünlü kişilerle takılmaktan keyif alıyordu. 1970'lerde New York'ta çekilen gangster filmi The Rip Off için de 100.000 dolarlık bir nakit katkı sağladı. Gelgelelim filmin prodüksiyonu bitirilemeden durdu.

Frank Lucas İlk Defa Tutuklanıyor

Uyuşturucuyla Mücadele Dairesi (DEA) 28 Ocak 1975 tarihinde Frank Lucas'ın Teaneck, New Jersey'deki evinde bir arama emri çıkardı. Karısı Julie panik içinde para dolu çantaları pencereden dışarı fırlatsa da, yetkililer 584.000 doları geri almayı başardılar. Ayrıca Cayman Adaları'ndaki birçok kiralık kasasının anahtarlarını da binada buldular.

Narkotik baskınında 10 kişi yakalanmış olsa da, Lucas kendisini operasyonla ilişkilendiren hiçbir kanıt olmadığı için serbest kaldı.

Ancak Lucas'ın yeğeni sorgu sırasında çözüldü. Şahısları teşhis etti, dedektifleri uyuşturucu satış yerlerine yönlendirdi ve operasyonda kullanılan tüm ankesörlü telefonların yerlerini ayrıntılı olarak anlattı. Lucas bu bilgiler ışığında mahkemeye çıkarıldı ve 43 kişi hakkında daha iddianame hazırlandı.

Eroin ticaretiyle ilgili gerçekler duruşma sırasında ortaya çıktı. Uyuşturucunun yüksek saflık derecesinin insanlar üzerinde feci etkileri olduğu ve Afro-Amerikan toplumu arasında çok sayıda aşırı dozda uyuşturucu kullanıldığı ifade edildi.

Savcı Richard Roberts'a göre Blue Magic, Afro Amerikalıların Ku Klux Klan'dan daha fazla öldürülmesinden sorumludur. Uzun bir yargılamanın ardından suçlu bulundu ve ömür boyu hapis cezasına çarptırıldı.

Frank Lucas'ın Muhbirlik Yaptığı Yıllar

Ancak Lucas hapse girdikten sonra, söylentilere göre sahip olduğu milyonlarca dolar da dahil olmak üzere her şeyi aldı. Fakat FBI onun gerçekten bu kadar paraya sahip olduğunu hiçbir zaman doğrulamadı. Ancak kısa bir süre sonra yetkililerle işbirliği yapmaya başladı ve suç ortaklarının ve ona yardım eden yozlaşmış NYPD memurlarının kimliklerini ifşa etti. Hatta uzun süredir Taylandlı ortağı olan Atkinson'ın bile adını verdi.

Lucas'ın ihbarları sonucunda, aralarında kendi ailesinden 30 kişinin ve çok sayıda New York DEA ajanının da bulunduğu 150 kişi tutuklandı. Verdiği bilgiler çok önemli olduğu için kendisine ödül verildi. Ceza indirimi sonucunda, 25 yıllık asıl cezasının sadece 15 yılını çektikten sonra 1981 yılında hapisten çıktı.

Her ne kadar 1984'te başka uyuşturucu ticaretlerinden yeniden tutuklansa da 1991'de serbest bırakıldı ve hayatını yeniden yoluna koyabilmesi için savcısı Roberts ile iletişim halinde kaldı. Daha sonra Roberts, Lucas'ın oğlunun vaftiz babası bile oldu.

Frank Lucas'ın Son Yılları ve Ölümü

Bay Lucas Manhattan'da eşi Julie ve oğlu Ray ile birlikte. Fotoğraf: David Howells/Corbis/
Bay Lucas Manhattan'da eşi Julie ve oğlu Ray ile birlikte. Fotoğraf: David Howells/Corbis/

Hayatının ilerleyen dönemlerinde Lucas, eroin kralı olduğu dönemde "yarardan çok zarar verdiğini" söyledi. O zamanlar kendisi için önemli olan tek şeyin para olduğunu, ancak şimdi eroin ticaretini "en kötü iş" olarak gördüğünü söyledi. Hapisten çıktıktan sonra Harlem'e dönmüş ve orada meydana gelen yaygın yoksulluk ve yıkımı görünce şoke olmuştur.

Hayatı, Denzel Washington'ın önemli bir rol oynadığı Amerikan Gangsteri filminde anlatıldı. Lucas, eksantriklikleri konusunda tavsiye ve yönlendirme sağlamak için seti sık sık ziyaret etti. Filmde bazı gerçek olaylar kullanılmış olsa da, Lucas'ın bile kabul ettiği gibi, diğer pek çok olay dramatik etki için süslenmiştir.

Son yıllarında Lucas tekerlekli sandalyeye mahkum oldu ve Newark'ta yaşadı. Harlem'de uyuşturucu kralı olduğu dönemle ilgili bir biyografi yazdı ve tüm gelirini eğitimin ilerlemesi için bağışlayacağına söz verdi ve kızının ebeveynleri hapiste olan çocuklara yardım eden bir organizasyon kurmasına yardım etti (Yellow Brick Road). Eğitimin değerini vurgulamış ve gelecek nesillerin kendi hatalarından ders çıkarmasını ummuştur.

Frank Lucas, 30 Mayıs 2019'da, 88 yaşında, Cedar Grove, New Jersey'deki bir bakım tesisinde doğal nedenlerle vefat etti.