Kaç Keşfedilmemiş Tür Var?

Dünya üzerindeki tüm türlerin %1 ila %10'u kadar azı tanımlanmıştır.
Yazar Burcu Kara
keşfedilmemiş türler

Dünya üzerindeki tüm türlerin %1 ila %10'u kadar azı tanımlanmıştır. Büyük çoğunluğu bilinmiyor. Peki ama henüz bulunamamış bu türler nerede saklanıyor? Yeni türler gerçekten herhangi bir yerde keşfedilebilir mi? Biyologlar ve tür uzmanlarının ortaya koyduğu gibi, bugün yeni bir tür bulmanın ne kadar olası olduğunu keşfedin.

Biyoçeşitliliğin Büyük Bir Kısmı Henüz Ortaya Çıkarılmadı

Tür tespiti zordur; bir parkta gezinirken gördüğünü üç kelebeğin adını söylemeye çalışan herkese sorabilirsiniz. Keşfedilmemiş bir türü bulmak ise daha da büyük bir zorluktur. Bu yüzden araştırmacılar bazen aramaya nereden başlamaları gerektiğine dair ipuçlarını hesaplamaya başvururlar.

Örneğin Amerika Birleşik Devletleri'ndeki Ohio Üniversitesi'nden araştırmacılar yakın zamanda, yeni türlerin nerede bulunabileceğini tahmin etmek için bir süper bilgisayar ve yapay zeka kullanarak 4.310 memeli türüne ait genomik verileri analiz etti. Araştırmacılar şu sonuca vardılar: Dışarıda daha önce inanılandan daha fazla yakalanacak tür var. Hayvan ve bitki türlerinin hızla azalması nedeniyle bir "biyoçeşitlilik krizi" yaşıyor olsak da, bilim insanları her gün en az 50 yeni türün bulunduğunu tahmin ediyor.

Dünya üzerindeki tüm türlerin %1 ila %10'u şimdiye kadar sınıflandırılmıştır. Bu yüzden araştırmacılar, " Nerede ve hangi canlılar için aramaya değer?" diye düşündüler. Elde ettikleri bulgulara göre, yüzlerce memeli türü hala tanımlanamamıştır. En büyük potansiyel, yarasa ve sıçan gibi küçük, mütevazi türlerde bulunabilir. Ayrıca tropikal yağmur ormanları gibi aşırı sıcaklık ve nem yaşanan bölgeler bu türler için idealdir. Böyle bir senaryo genellikle evinizin hemen dışında veya başka bir yerde karşınıza çıkmamaktadır.

Safra sivrisinekleri, kambur sivrisinekler, mantar sivrisinekleri ve tatarcıklar soldan sağa dört farklı sivrisinek ailesidir.
Safra sivrisinekleri, kambur sivrisinekler, mantar sivrisinekleri ve tatarcıklar soldan sağa dört farklı sivrisinek ailesidir. Görsel: C. Chimeno, SNSB.

Ancak uzmanlar yine de yeni türler bulmak için büyük fırsatlar olduğuna inanıyor. İsveç, Almanya ve Kanada'dan bilim insanları, sinek ve sivrisineklerin tür kompozisyonunu belirlemek için DNA analizi kullandı. Bunu, özellikle çok çeşitli bir böcek grubundan (iki kanatlı güveler) 48.000 bireyin DNA'sını yakalayıp inceleyerek yaptılar. Araştırmalarına dayanarak, bu hayvan grubunda hala 1.800 ila 2.200 arasında keşfedilmemiş tür olduğunu tahmin ediyorlar.

Henüz Keşfedilmemiş Yeni Türlerin Sayısına İlişkin Tahminler

Bu rakamlarla gezegendeki bilinmeyen türlerin potansiyeli ortaya çıkıyor mu? Açıkçası, hayır. Çok zor seçiliyorlar ve geniş bir yelpazede değerlendiriliyorlar. Dünya üzerindeki keşfedilmemiş türlerin sayısı, kullanılan ekstrapolasyona veya tahmin ve tekniğe bağlı olarak 10 milyon ile 100 milyon arasında değişmektedir.

Keşfedilmemiş türlerin sayısı için doğru tahminleri uygulamaya koymak zordur. Bu, bir kalabalığa bakıp tek bir noktada sadece 10 bireyden oluşan bir küme görmeye benzer. Eğer tüm bölgenin sadece küçük bir bölümüne erişiminiz varsa, tahmin yürütebilirsiniz. Bu yüzden bu tür tahminlerin yararlılığının sınırları vardır.

Bilim için Yeni Olabilecek Türler

Daha kısa bir süre içinde, hangi tür gruplarının en olası olduğunu tahmin edebiliriz. Keşfedilmemiş türleri düşündüğünüzde, aklınıza muhtemelen güzel canlıların görüntüleri geliyordur. Şu anda yeni hayvan veya kuş keşifleri yapılmıyor gibi görünüyor. Benzer şekilde, omurgalılar dünyası da artık büyük sürprizler barındırmıyor. Yine de her hafta dünyanın bir yerindeki bilim insanları yeni bir balık türüne isim veriyor. Öyle olsa bile, bunların her biri "yeni" türler değil, daha çok başka, daha tanıdık türler olarak yanlış tanımlanmış olanlardır.

Peki, yeni türler keşfetmek istiyorsanız nereye bakmalısınız? Kaşifler arasına katılmak istiyorsanız, hayvanlar dünyasındaki en büyük biyoçeşitliliğin nerede bulunabileceğine bakmalısınız: Toprakta veya böcekler arasında. Çünkü diğer tür grupları daha az çeşitlidir ve sonuç olarak daha kapsamlı bir şekilde araştırılmıştır. Üstelik mikroskoplara ya da laboratuvar testlerine başvurmadan da bu işi halledebilirsiniz.

Bazen Haritalar Kullanılarak Yeni Türler Ortaya Çıkarılır

Doğa rezervleri, örneğin hangi böceklerin korunması gerektiğini takip ediyor. Ayrıca böcek uzmanı, haritalama süreci boyunca beklenmedik bir şeyin ortaya çıkmasının pek olası olmadığını düşünüyor. Çünkü yeni bir tür bulmak çok fazla şans gerektiriyor. Norm dışı bir şey keşfedildiğinde bir bilgi bütünü elde etmek ve uygun şekilde kategorize etme becerisi en önemli husustur.

Elinize nadir bir böcek geçerse, fotoğrafını çekmeyi, keşfettiğiniz yeri ve zamanı tam olarak not etmeyi ve ne tür bir böcek olduğunu belirlemek için çevrimiçi böcek tanımlama kılavuzlarına başvurmayı deneyebilirsiniz. Bulgularınızı bir veri tabanına kaydeder ve Doğa Koruma Kurumu'na bir özet sunarak tür zenginliği ve biyoçeşitliliğin bilim camiası tarafından değerlendirilmesini kolaylaştırırsınız.

Bu araştırmalar olmadan bilim insanlarının tehdit altındaki türleri tespit etmesi çok daha zor olacaktır. Önemli bir zaman aralığında sistematik sayımlar yapmadan bir türün evrimini ölçmek imkansızdır. Bu tür araştırmalar zaman zaman verimli sonuçlar sağlayabilir.