Napolyon'un Eşi Josephine Bonaparte'ın Savurgan Harcamaları

Napolyon Bonapart'ın eşi İmparatoriçe Josephine Bonaparte, iktidarda olduğu süre boyunca yaptığı ölçüsüz harcamalarla ün kazanmıştır.
Joséphine, 1801'de Malmaison'da, François Gérard
Joséphine, 1801'de Malmaison'da, François Gérard.

Bourbon Hanedanı, kısmen de olsa, Fransız sarayının uçarı, duygusuz ve hedonist bir savurganlar yuvası olduğu algısıyla yıkılmıştır. Bu imaj en sıkı şekilde Marie Antoinette'e yapıştı – çoğu açıdan haksız bir şekilde. Genç kraliçe yufka yürekli ve cömertti. Kısmen Fransız sarayının boğucu koşullarından kaçmak için yarın yokmuş gibi harcama yaptı. Ama sarayda bunu yapan tek kişi o değildi. Eğer Antoinette bir eş olarak harcamalarında makul sınırları aştıysa, bu kraliçeye bir imparatoriçe eşlik ediyordu.

The Telegraph'a göre Josephine Bonaparte, Fransız Devrimi ve Napolyon'un seferlerinin ardından imparatoriçe olduğunda imajını Antoinette'inkinden farklı kılmak zorunda hissetti. Bonaparte'ların her ikisi de Versay Sarayı'nın şatafatlı peri masallarından çok antik Roma'ya benzeyen bir kahramanlık imajı yansıtmak istemiş ve hatta Josephine yeni imparatorluk mücevherleri inşa ettirerek kendisini Roma mitolojisi konusunda bir otorite haline getirmiştir. Ancak onun ve Napolyon Bonapart'ın maiyeti de en az eski Bourbon maiyeti kadar savurgan oldu.

Monarşiler ve imparatorluklar neredeyse doğaları gereği ihtişam ve zenginlik yansıtırlar ve Bonapart Hanedanı'nın meşruiyetini tesis ederken özellikle gösterişli olması beklenebilirdi. Ancak Josephine, eski rejimden gelen selefinden farklı olarak kişisel aşırılık konusunda (biraz abartılı) bir ün kazandı. Çılgınca harcamaları, devrime dönüşen toplumsal duyguları beslemese de, sonunda Napolyon'la olan evliliğinin sona ermesine yol açacaktı.

Josephine Yıllık Ödeneğini Tüketti

Marie-Josephe-Rose Tascher olarak 1763 yılında Martinik'te dünyaya gelen Josephine Bonaparte varlıklı bir aileden geliyordu ancak büyürken sınırsız zenginliğin tadını çıkaramadı. Ailesine ait malikane bir kasırgada yerle bir olmuş ve Josephine ya da kız kardeşleri maddi güvence sağlamak için evlenme yoluna gitmiş olsalar da, sınırlı eğitimleri nedeniyle eş bulmaları zorlaşmıştı. Josephine'in Alexandre Francois de Beauharnais ile yaptığı ilk evlilik mutsuz bir anlaşmaydı ve Fransız Devrimi sırasında 1789'da giyotinin vurulmasıyla sona erdi. Napolyon ve Josephine ilk tanıştıklarında, Josephine bir metres gibi kendi geçimini sağlıyordu.

Josephine'in Napolyon'da kendine destek, potansiyel olarak görkemli bir gelecek ve tutkulu bir şefkat sunan bir kocası vardı ama Josephine buna aynı şekilde karşılık vermedi. Josephine'in sadakatsizlikleri Napolyon'un öfkesini uyandırmış, kendi ilişkilerini kışkırtmış ve evliliklerine zarar vermiştir. Bir başka gerginlik de Josephine'in savurgan tavırlarından kaynaklanıyordu (Bonaparte Vakfı'na göre). İmparatoriçe olduktan sonra Josephine'e ev halkı için yıllık 120.000 franklık bir ödenek verildi ve bu ödenek hayır işleri, himaye ve bakım için yaptığı resmi harcamaları karşılamak üzere dikkatle yönetildi. Ancak yılda 360.000 frank olan kişisel ödeneği düzenli olarak aşılıyordu ve Napolyon henüz Birinci Konsül iken de borçlanmıştı.

Kocası tarafından düzenli olarak yapılan kesintilerden sonra bile Josephine büyük harcamalar yapıyordu. Bunların bir kısmı saray içindi – The Telegraph'a göre, Fransa'nın gardırobunu ve mücevherlerini yeniden şekillendirmek için altı yılda 25 milyon frank harcadı. Ama çoğu kişisel eşyalara ve dikkatsiz cömertliğe harcanmıştı. Napolyon homurdanıyor ve zaman zaman tasarruf yapmaya çalışıyordu ama pek işe yaramıyordu.

Tarım ve Sanatın Büyük Bir Destekçisiydi

Ernest John Knapton, "İmparatoriçe Josephine" adlı kitabında Josephine Bonaparte'ın çılgın bir savurgan olduğu yönündeki kesin imaja karşı, harcamalarının sıradan bir kadın için yüksek olduğunu ancak bir hükümdar için aşırı olmadığını belirtmiştir. Harcamaları ve borçları Fransa'nın yıllık bütçesinde en fazla küçük bir çentik oluşturuyordu. Ve parasını nereye harcadığı Bonaparte hanedanının karakterini etkiledi. Josephine, kocasının istediği Roma estetiğini oluşturmaya yardım etmenin yanı sıra, en azından bir süreliğine, hükümet merkezini kelimenin tam anlamıyla kocasının ellerine teslim etti. Josephine'in 1799'da satın alıp restore ettiği harap durumdaki Malmaison, 1800-1802 yılları arasında devlet işleri için kullanıldı (Château de Malmaison Ulusal Müzesi'ne göre).

Malmaison'da Josephine, Napolyon'un dehşetine rağmen, bahçeciliğin büyük bir hamisi olarak ününün temeli olan bir İngiliz bahçesi kurmuştur. Knapton, Josephine'in bahçeciliğe bilimsel bir ilgi duymadığını ve bunu bir hobi olarak tutkuyla sürdürdüğünü söyleyerek bu etikete itiraz etmektedir. İmparatoriçe olarak yaptığı savurganlıklar arasında, kocasının seferlerinden kendisine dünyanın dört bir yanından bitkiler gönderilmesi de vardı. Bahçesi ayrıca kangurular, zebralar ve diğer egzotik hayvanlarla doluydu.

Sanat da Josephine'in cömert patronajından yararlandı ve arkadaşlarına kendi portrelerini göndermeyi çok severdi. Aralarında Pierre-Joseph Redouté'nin de bulunduğu pek çok sanatçıyı destekledi. Gayet isabetli bir şekilde, Redouté çiçek resimleri konusunda uzmanlaşmıştı.

Josephine Nikahı Düşürüldükten Sonra da Harcamaya Devam Etti

Para ve sadakatsizlik Bonapart'ların evliliğini zayıflatmış olabilir, ancak 1807'ye gelindiğinde, en çok bir varislerinin olmaması nedeniyle birbirlerinden uzaklaşmışlardı. PBS'ye göre Napolyon uzun süre çocuk sahibi olamamalarının kendi hatası olduğuna inanmıştı. Ancak metresinin çocuğunun doğumu ve tayin ettiği varisinin (Josephine'in torunu) ölümü onu boşanmayı düşünmeye itti. Halk arasında popüler olmasına ve imparator tarafından hala sevilmesine rağmen, Napolyon'un ailesi tarafından nefret edilmesi Josephine'in durumuna yardımcı olmadı. 1809'da Napolyon Josephine'e boşanmak istediğini söyledi. Kadın perişan haldeydi ama kabul etti.

Josephine imparatoriçe unvanını, Malmaison'daki evini ve eski kocasının sevgi ve ilgisini korudu. Ayrıca savurgan alışkanlıklarını da sürdürdü. Josephine, kendisini borç batağına sokan görkemli bir yaşam tarzı sürdürdü – kabul etmekten utandığı bir borç. Giderlerini karşılamak için, evliliği sırasında yaptırdığı mücevherlerin çoğunu, genellikle ilk evliliğinden olan çocukları aracılığıyla sattı. Bu satışlar Bonapart hanedanına ait imparatorluk mücevherlerinin araştırılmasını, korunmasını ve satışını zorlaştırmıştır.

Napolyon'un düşüşü ve sürgününden sonra bile Josephine sevilen bir figür olmaya devam etti ve eski kocasının yenilmesine yardımcı olan Rus Çarı I. Aleksandr'ı başarılı bir şekilde cezbetti. Longreads'e göre, Josephine 1814'te öldüğünde, öncesinde tipik bir savurganlık gösterisi yapıldı: Çarı kabul etmek zorunda kalma ihtimaline karşı yakutlar içinde giyinmişti. "İmparatoriçe Josephine "e göre, ardında 3 milyon frank borç bıraktı ve iki çocuğuna bıraktığı 11 milyonluk miras düşülünce geriye 8 milyondan fazla para kaldı.