Okyanus Akıntıları Kesilirse Dünya'ya Ne Olur?

Yeni bir araştırma, iklim değişikliği nedeniyle Atlantik Okyanusunun akıntılarının risk altında olduğunu ortaya koydu. Okyanus akıntıları çöktüğü takdirde Dünya'ya olacak şey işte bunlardır.
Yazar Burcu Kara
okyanus akıntıları
Görsel: Britannica.com

Nature Communications bilim dergisinde 2023 yılında yayınlanan yeni bir araştırma, Dünya'nın hassas iklim sisteminin korkunç bir tehlike altında olduğu konusunda uyarıyor. Araştırmacılar, 2025 gibi yakın bir tarihte, iklim değişikliğinin yarattığı erime suyunun okyanus akıntılarını düzgün işlemeyecek kadar bozabileceğini öngörüyor. Makalede, 2025 ile 2095 yılları arasında bu tehlikeli geçiş döneminden geçme ihtimalimizin %95 olduğu şeklinde kasvetli bir öngörüde bulunuluyor.

Atlantik Meridyenel Devinim Dolaşımı – ya da AMOC – sıcak suyu tropik bölgelerden Kuzey Atlantik'e taşıyan okyanus taşıyıcısıdır. Sıcak su hareket ettikçe soğuyarak yavaş yavaş batar ve tüm döngü yeniden başlar – insanoğluna büyük fayda sağlayan hoş bir düzenleyici döngü yaratır. Bu su ağının bir parçası olan ve örneğin Avrupa'da daha ılıman bir iklim yaratan Körfez Akıntısı'nı duymuş olabilirsiniz.

Tuz suyu ağırlaştırdığı için batar. Isı suyu hafiflettiği için yükselir.
Tuz suyu ağırlaştırdığı için batar. Isı suyu hafiflettiği için yükselir.

Peki AMOC kontrolden çıktığında ne olur? Grönland'dan ani bir tatlı su akışı kaçınılmaz olarak tuzlu suyun normalde yaptığı gibi çökmesini engelleyecek ve döngüde tahribata yol açacaktır. Avrupa ve ABD'de yaşayan insanlar, New York ve Boston gibi Doğu Kıyısı şehirlerini sular altında bırakabilecek muazzam deniz seviyesi yükselmelerine ek olarak, çevrelerinde son derece rahatsız edici değişiklikler yaşayabilirler. Yükselen sıcaklıklar nedeniyle nefes alamayanlar cehennem gibi donmuş bir ortamda yaşayacak ve hepimiz öngörülemeyen hava koşullarının etkisi altında kalacağız.

Donmuş Avrupa

İklim değişikliğini artan ısınma ile ilişkilendirseniz de, bu korkunç hikayenin sadece bir kısmı. Körfez Akıntısı'nın yardımcı akıntılarının aniden kesilmesi, dünyanın zaten soğuk olan kuzeyinde buzul çağı benzeri koşullara geri dönülmesine neden olabilir.

Bu etkinin aptalca ama eğlenceli bir felaket filmi olan "Yarından Sonra" filminde meydana geldiğini hatırlayabilirsiniz, ancak filmde çok hızlı ve sansasyonel bir şekilde gerçekleşmişti. Yine de ani köklü değişiklikler oldukça hızlı bir şekilde gerçekleşebilir; AMOC en son kesintiye uğradığında – son Buzul Çağı sırasında – sıcaklıklar sadece 10 yıl içinde 10 ila 15 derece değişti.

Avrupa'nın özellikle ciddi şekilde etkilenmesi muhtemeldir çünkü gerçekte kıtanın enlemi göz önüne alındığında olduğundan çok daha soğuk olması gerekir. Avrupa'nın buz gibi soğuk koşullarla kuşatılmasını engelleyen sadece okyanus akıntılarıdır. Örneğin İngiltere, Kuzey Kanada'ya paraleldir ancak çok soğuk değildir. En kötü senaryoda, şu anda Kuzey Kutbu'nu kaplayan deniz buzu çok daha güneyde yaygın bir manzara haline gelecektir. Vice dergisine konuşan iklim bilimci Peter Ditlevsen, "Muhtemelen Batı Avrupa'da Alaska'daki iklime daha çok benzeyen bir iklim elde edeceğiz" dedi. Tropik bölgelerde ise sıcaklıklar artmaya devam edecektir.

Büyük Yağış Değişimi

Dünyanın hava sistemleri de AMOC döngüsündeki herhangi bir değişiklikten büyük ölçüde etkilenecektir. Okyanus akıntılarının kesilmesi dünya genelinde yağış düzenini ve tropikal musonların davranışını değiştirecektir.

Bazı tahminlere göre, yağış miktarındaki düşüş, ekinlerin zarar görmeye başlamasıyla birlikte Afrika ve Asya'da kitlesel açlığa yol açabilir. Batı ve Orta Amerika'da mevsimsel yağmurların azalması ve kuraklık olasılığının yüksek olması muhtemeldir. Doğu Yakası'nda ise şiddetli kasırgaların daha yaygın hale gelmesi, hayatları altüst etmesi ve anlatılamayacak zararlara yol açması muhtemeldir.

Belki de en sağlam tahmin öngörülemezliktir – iklim değişikliği yakın gelecekte durdurulamaz ve tersine çevrilemezse daha vahşi hava ve iklim aşırılıkları beklemeliyiz. Dünyanın hava sistemlerindeki hassas dengeyi bozmanın hem görünen hem de görünmeyen korkunç sonuçları olması muhtemeldir.