Akha Savaşı: Romalılar Yunanistan'daki Son Bağımsız Devleti Yeniyor

M.Ö. 146 yılında Yunanistan'daki son önemli özgür devlet olan Akha Birliği, bir dönemi sona erdiren bir savaşta hızlı ve yıkıcı bir Roma ilerleyişi karşısında düştü.
Korint'teki son gün, Tony Robert-Fleury, 1870
Korint'teki son gün, Tony Robert-Fleury, 1870.

Akha Savaşı ya bağımsızlığı savunmak için cesur bir duruş ya da deliliğin sonucu olarak tanımlanabilir. Akalar M.Ö. 146'da Romalılarla savaşa girdiklerinde, Akalar güney Yunanistan'da bölünmüş ve fakir bir federal devletti. İkincisi ise Akdeniz'i fetheden ilk güç olarak konumunu teyit etmek üzereydi. Cesaret mi delilik mi? Akhalar savaşmak zorunda oldukları ama kazanamayacakları bir savaşa sürüklendikleri için her iki yorumda da doğruluk payı vardır.

Akha Birliği ve Akha Savaşına Giden Süreç

Roma gücünün Adriyatik Denizi'nin doğusuna yayılması MÖ 3. yüzyılın sonlarında başlamış ve Makedonya kralı V. Filip'in Roma'nın Kartaca ile savaşına dahil olmasıyla genişlemiştir. Bu yeni gücün gelişi mevcut Yunan devletlerini karar almaya zorladı. Bu durum MÖ 3. yüzyılın son yıllarında Akha Birliği için de geçerliydi.

Mora yarımadasının kuzeyindeki bu federal devlet son yıllarda genişlemiş ve 220'lerden itibaren Makedon monarşisiyle ittifak kurmuştu. Yunan şehirlerini yağmalayan ve Makedonları geri püskürten Roma ordularının ve filolarının varlığı Akha'nın beklenmedik savunmasızlığını gözler önüne serdi.

Bunun ardından Akhalar arasında çıkan tartışma kutuplaşmaya yol açtı ve neredeyse birliği bölüyordu. Ancak 2. Makedonya Savaşı'nın (M.Ö. 200-196) ortasında Akha Birliği taraf değiştirdi. Sonraki yarım yüzyıl boyunca Akhalar Roma'nın başlıca Yunan müttefikleri arasında yer aldı.

İstikrarlı olmasına rağmen, Akhalar ve Romalıların ittifakı hiçbir şekilde kolay olmadı. Yarım yüzyıl boyunca Roma ile olan ilişki kutuplaştırıcıydı. Akha Birliği içindeki bir grup Romalılara neredeyse tamamen itaat edilmesi gerektiğine inanıyordu.

Karşıtları ise ittifakı asla sorgulamadılar ama mümkün olduğunca fazla özerklik elde etmeye çalıştılar. Bu zor dengeleme hareketi nihayetinde Spartalılar meselesi yüzünden çöktü.

Kendine özgü tarihi ve gelenekleriyle Sparta uzun zamandır Mora Yarımadası'nda başlıca güç olmaya çalışıyordu. MÖ 6. ve 4. yüzyıllar arasında bu hedeflerine ulaşmışlardı. Bu hırs sonraki yüzyıllar boyunca Spartalıları yükselen Akhalarla çatışmaya sürüklemekten asla vazgeçmedi.

Ancak MÖ 2. yüzyılın başlarında Sparta, Akha Birliği'ne dahil edilmişti. Spartalılar federal devlete girmeye zorlanan az sayıdaki topluluktan biriydi ve eski kurumları ve gelenekleri Akha tarzına uyacak şekilde değiştirildi. Doğal olarak, bu birliğe üyelik Spartalılar için hiçbir zaman kolay olmadı.

Birçok Yunan devleti için Romalılar yerel mücadelelerinde yararlı bir müttefikti. Akhalar, Aitolialılar, Atinalılar, Rodoslular ve Bergamalılar Roma'dan yardım istemişlerdi. Yerel bir anlaşmazlıkla karşı karşıya kalan her devlet için Roma'nın müdahalesini istemek için bir dürtü vardı.

Bunun sonucunda Yunanistan ve Roma senatosu arasında sürekli bir elçilik ve komisyon trafiği yaşandı. Mevcut durumundan memnun olmayan ancak meseleleri kendi başına halledecek kadar güçlü olmayan bir topluluk için kaçınılmaz adım Romalıları çağırmaktı. Spartalılar Akhalarla olan anlaşmazlıklarını Roma'ya taşıdıklarında savaş için geri sayım başlamış oldu.

Savaşın Nedeni Neydi?

Akademisyenler Akhaların başlattığı savaşın aslında Romalılardan ziyade Spartalılara karşı olduğunu öne sürmüşlerdir.

Akha federal devletinin bir parçası olarak geçirdikleri on yıllar boyunca Spartalılar ayrılmış ve geri dönmeye zorlanmışlardı. Ancak bazı Spartalılar birlik içinde çalışmışlardı. Hatta Spartalı Menalkides MÖ 151'de birliğin en yüksek mevkisi olan ve her yıl seçilen generalliğe (strategos) seçilmişti. Ancak iki taraf arasındaki bağlar o kadar zayıftı ki, Akha devletinin başına geçtikten iki yıl sonra Menalkides Spartalıları Akhalara karşı silahlı bir çatışmaya sürükledi.

Spartalılar Roma'ya ilk başvurduklarında, bahaneler genellikle sınır anlaşmazlıkları ve yasal yargı yetkisi gibi önemsizdi, ancak Akha federal devleti fikrini baltaladılar. Birliğin her üyesinin hatırı sayılır bir özerkliği vardı ama dış meselelerde birlikte hareket etmeleri ve kesinlikle yabancı bir güce kendi elçiliklerini göndermemeleri gerekiyordu. Bu tür eylemler Akha'nın dış dünya karşısındaki birliğini erozyona uğratıyordu.

Peloponez'deki gerilim arttıkça Romalıların dikkati dağılmaya başladı. Kartaca ile üçüncü ve son savaş (Pön Savaşları) yaklaşırken, kuzeyde Makedon monarşisinin kayıp soyundan geldiğini iddia eden bir adamın büyük bir isyanı ateşlemesiyle Roma kuvvetleri hazırlıksız yakalandı. Roma'nın elçiliklere verdiği yanıtlar belirsizdi.

Akhalar avantajlarını kullandılar ve Sparta topraklarını işgal ettiler. Romalılar MÖ 147'de Lucius Aurelius Orestes başkanlığında bir komisyonu hakemlik yapması için gönderdiğinde, durum yeniden tırmandı. Orestes Roma'nın sadece Sparta'nın değil, diğer bazı şehirlerin de birlikten ayrılmasını istediğini açıkladı. Bu, birliğin parçalanması anlamına geliyordu.

Bu karar kamuoyuna açıklandığında, Korint kentindeki Akhalar şiddetle tepki gösterdi ve kentte Spartalı olduğundan şüphelenilen herkesi hedef aldı. Ertesi yıl Romalılar başka elçiler gönderdiler, ancak Akha generali Kritolaos onların Akha halk meclisi ile görüşmesini engelledi.

Akhalılar toplandığında, Kritolaos meclisi Sparta ile savaşı yenilemeye ikna etti. Her ne kadar hala Spartalılara karşı olsa da, Roma ile ilişkilerin bozulması ve Roma'nın isteklerine karşı gelinmesi Akhalıların artık çok daha büyük bir savaşa giriştikleri anlamına geliyordu.

Yunanistan'da Roma Karşıtı Hareket

Akhaların tek başlarına bu savaşta pek şansları yoktu. Umutları, Yunanistan'da daha geniş bir Roma karşıtı duyguya ilham vermelerinde yatıyordu. Gerçekten de diğer toplulukların Akhalıların yanında yer alabileceğine dair işaretler vardı. Her ne kadar Yunan toplulukları kendi aralarındaki rekabette Roma'nın desteğini almış olsalar da, Yunanistan'da yarım yüzyıldır süren Roma müdahaleleri düşmanlık için bol miktarda yakıt sağlamıştı.

Romalılar şehirleri yağmalamış, halkları köle olarak satmış ve uzun ömürlü devletleri parçalamıştı. Savaş MÖ 146 yılında patlak verdiğinde bile Romalı general Quintus Caecilius Metellus Makedonya'daki bir isyanı bastırmaya devam ediyordu.

Akha Savaşı ile ilgili ana antik kaynağımız olan Polibios, savaşın oluşumunda alt sınıftan vatandaşların etkisini vurgular ki bu da savaşın geniş halk kitleleri arasında yaygın olduğunu gösteriyor olabilir. Polibios'a göre bu, sıradan insanların sorumsuz ve yozlaşmış politikacılar tarafından silinerek feci bir çatışmaya yol açması nedeniyle zamanın çılgınlığının bir işaretiydi.

Polibios'un anlattıkları muhtemelen abartılar ve anti-demokratik klişeler içermekle birlikte gerçeği de yansıtıyor olabilir. Savaş öncesinde Kritolaos bir dizi halkçı önlem almıştır. Borçlar ve kredi geri ödemeleri dondurulmuştur (Polybius 38.9).

Daha sonra zenginlerden savaş katkı payları toplanacak ve köleler serbest bırakılarak askere çağrılacaktı. Araştırmacılar, hayatta kalma savaşı bağlamında bunların radikal bir program değil, ihtiyatlı önlemler olduğuna dikkat çekerler. Ancak borçların hafifletilmesi Yunanistan'da uzun zamandır halkın desteklediği ve Akhalı seçkinlerin uzun zamandır direndiği bir konuydu.

Termopylae'de Yıkım

Akhalar müttefiksiz değildi. Boiotialılar destek verdiler ve Akha birlikleri de komşu Phokis'te konuşlandılar. Savaşın ilk çarpışması Trakhis'teki Herakleia kentinin dışında oldu. Peloponez'den biraz uzakta olmasına rağmen, Herakleia Akha Birliği'nin bir üyesiydi ve Romalıların serbest bırakılmasını emrettiği topluluklardan biriydi. Termopylae'deki ünlü dağ geçidinin yanında yer alan kent önemli bir stratejik değere sahipti.

Spartalıların MÖ 480'deki ünlü Termopylae savunmasını tekrarlama düşünceleri, Romalıların tepkisinin çabukluğu karşısında suya düşmüştü. Metellus, kaynaklarımızın söylediğine göre, yerine geçen Lucius Mummius'un yakında gelip zaferi çalacağı korkusuyla güneye doğru ilerledi ve Akhaları hazır olmadan yakaladı. Termopylae savunulamadı. Bunun yerine, Akha ordusu güneyde Scarpheia'da yenilgiye uğratıldı ve Kritolaos savaşta ya da hemen sonrasında öldü. Arkadia kentlerinden gelen daha küçük bir Akha Birliği kısa süre sonra Boiotia'da yakalandı ve yenildi.

Metellus tek bir seferde Akhalıların en büyük umudunu bitirmişti. Orta Yunanistan'ın savunulması ve ittifakların kurulması söz konusu olmayacaktı. Bunun yerine, Roma'nın Mora'ya ilerlemesinin yolu açılmıştı.

Korint Muharebesi

Metellus Mora'ya saldırıyı yönetemeden, yerine geçen Mummius komutayı almak için geldi. Kritolaos'un ölümüyle Akhalar bir önceki yılın generali Diaeus'a döndüler. Pausanias'a göre (7.15.7), yeni general azat edilmiş köleler de dahil olmak üzere mevcut kuvvetleri bir araya getirerek 15.000'den biraz az adam topladı. Öte yandan Mummius'un 26.000'den fazla adamı yürüyüşe hazırdı (7.16.1).

Mora Yarımadası Yunanistan'ın geri kalanına Korint şehrinin kendisi tarafından korunan dar Korint Kıstağı ile bağlıdır. Bu ticaret merkezi, şehrin üzerinde yükselen bir dağ kalesi olan Akrokorinthos'un hâkimiyetinde, Yunanistan'ın en güçlü mevzilerinden biriydi.

Korint'in 3. yüzyılda Makedonyalılardan alınması Akhaları bir taşra topluluğundan bir Peloponez gücüne dönüştürmüştür. Korint'i elde tutmak Romalıları Peloponez'den uzak tutmak için son fırsattı.

Her zaman Akhaların aleyhine olan ihtimaller giderek artıyordu, ancak bu belirleyici sefer bir destekle başladı. Akhalar, İtalyanlardan oluşan bir Roma yardımcı kuvvetine karşı bir çatışma kazanmayı başardılar. Ancak kısa süre sonra ağır piyadelerden oluşan ana ordular çarpıştı. Sayıca az olmalarına rağmen Akhalıların güçlü bir direniş gösterdikleri (7.16.3) ve bir süre daha savaştıkları söylenir.

Ancak küçük bir Roma kuvveti kanatlarından dolaştığında Akha direnişi sona erdi. Korint'in savunmasının kırılmasıyla Diaeus'un Mora Yarımadası'nın iç kesimlerindeki Megalopolis'e kadar kaçtığı söylenir. Orada ailesiyle birlikte intihar etti.

Savaştan sağ kurtulanlardan bazıları Korint'e ulaştı, ancak generalleri kaçtığı ve muzaffer Romalılar kapıların dışında olduğu için gece boyunca şehirden sıvıştılar. Korint savunmasız kalmıştı.

Korint'in Yağmalanması

Şehir artık savunmasız olmasına rağmen, Mummius bir tuzaktan korkarak tereddüt etti. Ancak üçüncü gün Romalılar harekete geçti. Açık şehre yapılan saldırı acımasızdı. Şehirde kalan herkes öldürüldü, kadınlar ve çocuklar köle olarak satıldı. Akhalılarla birlikte savaşmış olan azat edilmiş köleler ise kolayca idam edildi. Zengin bir şekilde süslenmiş olan şehrin serveti yağmalandı ve sanat eserleri Roma'ya ve diğer müttefik şehirlere geri gönderildi. Korint, Jül Sezar şehri bir Roma kolonisi olarak yeniden kurana kadar neredeyse bir yüzyıl boyunca ıssız kalacaktı.

Korint yok edilirken, kentin kaderi Akdeniz'in öbür ucundaki Kartaca tarafından paylaşıldı. Üçüncü Pön Savaşı'nın (MÖ 149-146) sonunda kentin nihai yıkımı Korint'tekinden daha acımasız bir şekilde gerçekleşti. MÖ 146'da Akdeniz'in başlıca iki kentinin aynı anda yok edilmesi Roma egemenliği döneminin başlangıcını işaret ediyordu.

Akha Savaşı: Yunanistan'ın Sonu

Orduları yenilmiş, generalleri ölmüş ve önde gelen şehirlerinden biri yok edilmiş olan Akhalar için savaş açıkça sona ermişti. Romalılar kalan tüm savunmaları dağıttı ve Akha Birliği'ni ve belki de diğer federal devletleri feshetti. Ligler geri dönecekti ama sadece Roma İmparatorluğu içinde yerel birimler olarak. Kısa süre sonra özgür Yunan devleti kalmayacaktı.

Geriye dönüp bakıldığında, Polibios ve diğer tarihçilerin savaşı neden çılgınlık olarak gördüklerini anlamak kolaydır. Yenilginin hızlı ve topyekûn oluşu Akha'nın durumunun umutsuzluğunun altını çiziyordu. Akhalı generaller ve vatandaşlar, isteseler de istemeseler de topluluklarının yeni ve daha büyük bir güce entegre edilmekte olduğunu görememişlerdi. Bu yüzden direnişleri hayalci ve popülist liderlerin bencilce manipülasyonlarının sonucu olarak nitelendirildi.

Mücadeleleri her ne kadar umutsuz olsa da, Akhalıların savaşmak için iyi bir nedenleri vardı. Bir asırdan fazla bir süredir oluşturdukları topluluğun parçalanmasıyla karşı karşıyaydılar. İster savaşsınlar ister teslim olsunlar, devletleri etrafında büyüyen Roma dünyasına dahil edilecekti. Savaşmaya karar vermeleri, kalan özgürlüklerini kullanmak için son fırsattı.