İmparator Augustus Ne Kadar Zengindi?

İmparator Augustus Caesar'ın net serveti 2023 yılı için 5,8 trilyon dolar ya da 5,3 trilyon avro civarına denk gelmekteydi.
Augustus

Augustus ne kadar zengindi? Birçok eski hükümdar, günümüz milyarderlerinin toplamından daha fazla paraya sahipti. Augustus, Mısır da dahil olmak üzere dünyanın en güçlü imparatorluklarından birkaçını yönettiği için, tarihçiler onun bugünün parasıyla trilyonlarca dolar değerinde bir servet biriktirdiğini tahmin ediyor. Augustus (MÖ 63-MS 14) kurnazlığı ve acımasızlığıyla efsanevi bir servet biriktirmiştir. Net serveti 2023 yılında 5,8 trilyon dolar civarındaydı.

2014 yılında Stanford tarih profesörü Ian Morris, Augustus'un Mısır'ın tek sahibi olduğunu ve aynı zamanda dünyadaki ekonomik çıktının yaklaşık %25 ila %30'unu oluşturan Roma İmparatorluğu'ndan da sorumlu olduğunu iddia etmiştir. Morris'e göre Augustus bir zamanlar o kadar zengindi ki Roma İmparatorluğu'nun ekonomik çıktısının %20'sine sahipti. Augustus'un 2014 yılında hesaplanan net serveti 4,6 trilyon dolardı; bu da 2023 doları cinsinden 5,8 trilyon dolar ya da 5,3 trilyon avroya denk geliyor.

Augustus Nasıl En Yüksek Servete Sahip Adam Oldu?

15 yıl sonra Augustus'un hükümdarlığı döneminde Roma İmparatorluğu'nun eyaletleri.
15 yıl sonra Augustus'un hükümdarlığı döneminde Roma İmparatorluğu'nun eyaletleri.

Augustus tarif edilemeyecek kadar zengin bir adamdı, Roma tarihinin en zengini ve tüm zamanların en zenginlerinden biriydi. Augustus, "princeps" ya da "birinci vatandaş" rütbesine yükseldiği sırada, Mısır ve Avrupa'nın büyük bir kısmı da dahil olmak üzere bilinen dünyanın çoğuna hükmediyordu. Augustus'un muazzam servetinin büyüklüğünü bir bağlama oturtmak için, Augustus'un çağdaşı olan Romalı General Marcus Licinius Crassus'un köle satışından ve ailesinin gümüş madenlerinden elde ettiği kârlardan bugünün para birimiyle sadece 350 milyar dolar değerinde olan ünlü bir servet biriktirdiğini düşünün.

Jül Sezar gibi zengin bir amcası olan senatör bir ailede doğmuş olmasına rağmen Augustus, Sezar ölene ve büyük mirasını ona bırakana kadar kendisi de varlıklı değildi. Sezar Avrupa'nın yarısını ele geçirmiş ve imparatorluk kasasını sömürerek Augustus'u imparatorluğun en zengin adamı haline getirmişti.

Daha sonra Augustus, Marcus Antonius ve Kleopatra'yı mağlup ettikten (Aktium Muharebesi) ve Mısır'ın muazzam zenginliklerini kendi zenginliklerine ekledikten sonra Roma'nın ilk imparatoru oldu. Sadece Mısır'ı ele geçirmesinin doğrudan bir sonucu olarak net serveti on kat artmıştır. Roma İmparatorluğu'nun GSYİH'sinin en az üçte biri olduğuna inanılan bu meblağ, Augustus'un tüm Roma ordusunun ve diğer büyük projelerin masraflarını karşılamasını ve torunlarına rahat bir miras bırakmasını sağladı.

Augustus'un sahip olduğu bu servet düzeyi onu sırasıyla Jeff Bezos (125 milyar dolar) ve Elon Musk'tan (180 milyar dolar) 30 ila 45 kat daha zengin yapmaktadır. Karşılaştırma yapmak gerekirse, ekonomist Angus Maddison'a göre Roma İmparatorluğu'nun toplam GSYH'si 2023 yılı itibariyle 57 milyar dolardı. Onun servetinin büyüklüğünü kavramak mümkün değil. Zira bugün dünyanın en zengin 10 kişisinin toplam serveti sadece 1,2 trilyon dolardır. 

Çünkü Augustus'un serveti günümüzün en zengin insanlarının servetinden çok daha fazlaydı. Antik Roma'nın refah sistemi olan yaklaşık 30 lejyon ve tahıl ödeneğinin tamamı Augustus tarafından bizzat ödenmiştir. Amerika Birleşik Devletleri'nin her yıl savunma, altyapı ve sosyal programlara ne kadar harcadığı düşünüldüğünde, Augustus bugün hayatta olsaydı yılda en az 2,5 trilyon dolar kazanırdı. Yani Augustus birçok modern ülkeden daha zengindi.

Augustus'un Servetine İlişkin Tarihsel İpuçları

Suetonius'un belirttiği gibi, Sezar'ın evlatlık oğlu ve varisi olarak Augustus babasının servetinin %75'ini almıştı. Sezar'ın çeşitli mülkleri ve fetihlerinden elde ettiği çok parası vardı. Öldüğünde net servetini tam olarak bilmiyoruz ama muhtemelen en zengin Romalıydı.

Ayrıca Sezar'ın özgür doğan her Roma vatandaşına 300 Sestertii bıraktığını düşünürsek, bu servetin oldukça fazla olduğunu varsayabiliriz. O dönemde Roma kentindeki özgür doğmuş vatandaşların sayısı 250.000 civarındaydı ve bir Sestertius'un bugünkü para birimiyle 4,25 dolar civarında olduğu tahmin ediliyor. Dolayısıyla Sezar sadece yurttaşlara 75 milyon Sestertii ya da yaklaşık 320 milyon dolar bırakmıştır.

Ancak Augustus'u bir tehlike olarak gören Marc Anthony'nin servetin devredilmesi için onay vermesi gerekiyordu. Sezar'ın eski askerlerinin yardımıyla Augustus özel bir ordu kurdu ve Senato ile bir pazarlık yaptı. Sonuç olarak, İkinci Triumvirlik'te Anthony ve Lepidus'a katıldı ve onların mirasını paylaştı. Roma üçlü hükümdarlığı çöktüğünde, Augustus diktatör olarak başa geçti ve otoritesini sağlamlaştırmak için bir sistem kurdu.

Augustus, Mısır'ı sanki kendi özel mülküymüş gibi yönetti ve fonları kamu ve özel sektör arasında uygun gördüğü şekilde kaydırdı. Halk Augustus'un kişisel servetinden yararlandı. Örneğin, Res Gestae Divi Augusti'de belgelendiği üzere, Augustus kamu girişimleri için "özel" varlıklarından 600.000.000 Sestertii'den fazla para harcamıştır.

Bu da 2023 dolarıyla yaklaşık 2,6 milyar dolara denk gelmektedir. Fonların tersine hareketi gizemlidir. Üstelik varlıklı Roma vatandaşları, general Marcus Vipsanius Agrippa ya da zengin siyasi danışman Gaius Maecenas'ın yaptığı gibi, topraklarının bir kısmını imparator Augustus'a bırakma seçeneğini siyasi bir kılıf olarak kullanabilirlerdi.

Augustus Servetini Jül Sezar'a Borçluydu

Augustus Caesar'ı tasvir eden bir Roma parası.
Augustus Caesar'ı tasvir eden bir Roma parası.

Augustus dünyanın en zengin adamlarından biri olma başarısını, üvey babası ve büyük amcası Jül Sezar'ın bir suikast sonucu öldürülmesine borçluydu. Kısa bir süre sonra, o zamanki adıyla Octavian, askerleri kendi tarafına topladı ve düşmanlarını acımasızca bastırdı.

Ancak Senato kendisine onursal Augustus unvanını verene, eski aristokrat ailelerin yetkilerini ellerinden alana ve iç savaşı sona erdirene kadar halktan yaygın bir beğeni ve destek kazanamadı. Roma başkentinde ve eyaletlerde nihayet barış sağlandı.

Octavius, Roma'nın seçkinleri arasında yer almasalar da varlıklı bir ailenin çocuğu olarak dünyaya geldi. Siyasi zekası, Jül Sezar'la olan ilişkisi sayesinde elde ettiği güç ve yaklaşık 40 milyar dolarlık (bugünün para birimiyle) devlet kaynağı sayesinde 40 yaşına geldiğinde Roma İmparatorluğu'nun mutlak hükümdarı olmuştu. Senato ile bazı yetkileri paylaşsa da, çoğunlukla İmparatorluğun eyaletlerinden ("İmparatorluk Eyaletleri" olarak adlandırılır) sorumluydu.

Roma İmparatorluğu o dönemde dünya GSYİH'sinin üçte birini oluşturuyordu ve Augustus bunun dörtte birine sahipti; bu da günümüzün parasıyla tahmini 5,8 trilyon dolar ya da ABD'deki elli eyaletten beşinin GSYİH'si değerindedir.

Augustus genellikle Roma panteonundaki en saygıdeğer tanrı olan Jüpiter olarak tasvir edilirdi. Günümüzdeki hiçbir milyarder, beş ABD eyaletini kontrol etmediği ve tanrı statüsüne sahip olmadığı sürece Augustus Caesar kadar zengin olduğunu iddia edemez.

Birçokları için yılın en güzel ayı Augustus'un adını taşır ve siyasetle pek ilgilenmeyen dindar insanlar bile onun adını bilirler. İncil'deki hikayede Meryem ve Yusuf, Augustus'un emrettiği bir nüfus sayımı nedeniyle Beytüllahim'e gitmek zorunda kalmıştır (Augustus tarihi kayıtlarda hiçbir zaman tüm Roma İmparatorluğu için bir nüfus sayımı emri vermemiş olsa da).

Augustus Yönetimdeyken Roma Ekonomisi Gelişti

Augustus döneminde ticaret patladı, şehirler büyüdü ve sanatçılar büyük bir sevinç yaşadı. Bu dönemde Roma, küresel GSYH'nin dörtte birinden fazlasından sorumluydu ve geleneksel tarihe inanılacak olursa Augustus, beşte birini kendine ayıracak kadar kurnaz ya da vicdansızdı. Bugünün terimleriyle, bu rakam 5.8 trilyon $ ya da 5.3 trilyon € gibi inanılmaz bir rakama denk gelmektedir.

Fetihleriyle ünlü Augustus Caesar'dan sık sık Napolyon Bonapart ile aynı sözlerle bahsedilmektedir. Augustus imparatorluk içindeki tebaası için hayatı huzurlu hale getirmiş olabilir, ancak dışarıda kesinlikle dayanılmazdı.

Augustus, üvey babası Jül Sezar'ı örnek alarak zaten gözü kara olan fetih misyonunu yeni zirvelere taşıdı. Tüm Mısır'ı ve Cantabria'yı fethetti ve askerlerini daha da kuzeye, Germanya'ya doğru yürüttü.

Augustus zaferlerini kutlamak için asla acele etmedi. Öldüğünde 76 yaşındaydı, bu da onu doğumda beklenen yaşam süresinin 25 yıl olduğu o dönem için tam bir Methuselah yapıyordu. Daha da etkileyici olanı, Augustus üvey oğlu Tiberius'u başarılı bir şekilde halefi olarak belirledi ve Tiberius Augustus'un net servetinin büyük bir kısmını aldı.