Septimius Severus: Roma'nın İlk Afrikalı İmparatoru

Septimius Severus Roma'nın ilk Afrikalı imparatoru olarak, barış ve güvenliği tesis etmek için İskoçya'dan Suriye'ye kadar savaşlar düzenledi. İmparatorluk sarayına gelen bu yabancı kimdi ve Roma İmparatorluğu'nun gerilemesi ve çöküşü üzerinde nasıl bir etkisi oldu?
Yazar Burcu Kara
Septimius Severus

MS 193 yılında İmparator Septimius Severus, "Roma İmparatorluğu'nun çaresiz kalmasına izin vermemeliyim" diyerek Pannonian lejyonlarını imparatorluk başkentine yürümeleri için bir araya getirdi. Marcus Aurelius'un liderliğinde bir zamanlar refah içinde olan imparatorluk artık harabeye dönmüştü. Belirsizlik ve şiddetli rekabet, Commodus'un MS 192'de öldürülmesini ve damnatio memoriae (Hatıranın Lanetlenmesi)'yi izleyen yılları karakterize ediyordu. 

Septimius Severus, Roma İmparatorluğu'nun çeşitlilik ve hoşgörüye olan bağlılığını temsil ediyordu. Çalışmaları onu doğduğu (doğum 11 Nisan 145) yer olan Leptis Magna, Libya'dan (Afrika kıtasında yer alır) Sardunya ve Şam şehirlerine kadar götürmüştü. Severus, Pannonia (kabaca modern Macaristan) valisi olarak, güçlü birlikleriyle Roma üzerine yürüyerek imparatorluktaki güç boşluğundan yararlanmak için en iyi konumdaydı. 

Beş İmparator Yılı

MS 193 yılındaki beş Roma imparatorunun aurei'leri. Sol üstten saat yönünde: Pertinax, Didius Julianus, Pescennius Niger ve Clodius Albinus, ortada Septimius Severus.
MS 193 yılındaki beş Roma imparatorunun aurei'leri. Sol üstten saat yönünde: Pertinax, Didius Julianus, Pescennius Niger ve Clodius Albinus, ortada Septimius Severus.

İç savaş Roma için yeni bir şey değildi. Geçmişteki egemenlik mücadeleleri ağır kan dökülmesiyle sonuçlanmış olsa da, MS 193 bir dönüm noktası oldu. Commodus 31 Aralık MS 192'de öldürüldüğünde, beş ayrı imparator hızla tahta geçerek imparatorluğu acımasız bir çatışma ve katliam dönemine sürükledi. Senato ilk olarak yaşlı devlet adamı Pertinax'ı aday gösterecekti.


İlgili: Beş İmparator Yılı: Roma'nın Kargaşa Dönemi


Büyük Marcus Aurelius'tan ilham aldığını iddia eden Pertinax, Commodus'un egoizminden sonra senato siyasetini yeniden tesis etme sözü verdi. Ancak, sonunda onu öldürecek olan Praetorianlar, onun katı disiplinini ve teşviklere karşı tutumlu tavrını takdir etmediler. Ardından Didius Julianus, imparatorluğu satın almasının ardından imparator seçildi: "Hem Şehir hem de tüm imparatorluk açık artırmayla satıldı". 

Roma halkı yeni hükümdarları Julianus'tan kısa sürede bıktı ve imparator olduktan kısa bir süre sonra ölecekti. Suriye'de Pescennius Niger, Galya'da Clodius Albinus ve Pannonia'da Septimius Severus, İmparatorluk genelinde kendi ordularından büyük övgü alan yarışmacılardan sadece birkaçıydı.

Septimius Severus: Doğu'da Fetih, Batı'da Zafer

Septimius Severus'un büstü (MS 193-211 arası).
Septimius Severus'un büstü (MS 193-211 arası).

Septimius, Meksika ile olan bu kraliyet çekişmesinde ilk saldırıyı başlatan kişi oldu. Roma üzerine yürüdüğünde, batı tarafını korumak için Albinus'u ortak hükümdarı ve halefi yapmayı teklif etti. Başkente ilerleyişi, Julianus'un paniğe kapılmış bir muhafız tarafından telaşla öldürülmesine ve imparator olarak onaylanmasına yol açtı. Kendisini Pertinax'ın savunucusu ilan ederek, Senato'yla birlikte imparatorluk düzenini yeniden tesis etmeye yemin etti.

Ardından doğuya döndü ve Nijer'e bir saldırı düzenledi. Bu rakibini MS 194 yılında devirmek için uzun bir kuşatma, Byzantium'un (daha sonra Konstantinopolis) yağmalanması ve Issus'ta ölümcül bir savaş gerekti. Septimius, Nijer'e karşı kazandığı zaferden sonra odağını batıya kaydırmayı başardı. Oğlu Caracalla'yı varisi ilan ederek Albinus ile bağlarını kopardı ve dört yıl sürecek bir iç çatışmanın son aşamasını başlattı. MS 197 yılının Şubat ayında Severus, Lugdunum (Lyon) Muharebesi'nde kesin bir zafer kazandı. Severus, Roma birlikleri tarafından yürütülen en büyük savaş olarak kabul edilen bu savaşta zafer kazandı ve bunun sonucunda İmparator oldu.

Rakip imparatorluk güçleriyle olan bu çatışmaların her iki tarafında da Severus Roma'nın doğudaki komşularıyla da savaştı. MS 195 yılında Nijer'e karşı kazandığı başarının ardından, Nijer'in düşmanını destekleyen Mezopotamya ve diğer vasal devletlere karşı bir misilleme savaşı başlattı.

Severus'un Albinus'un kaybından sonra 197 yılında başlattığı ikinci savaşın hedefi Doğu'daki Part İmparatorluğu'ydu. Seferin amaçları ve sonuçları hala tartışılsa da, Severus'un kraliyet başkenti Tizpon ya da Ktesifon'un ele geçirilmesine nezaret ettiği yadsınamaz. Askeri başarılarından dolayı, tıpkı bir asır önce İmparator Trajan'ın aldığı gibi, kendisine "Parthicus Maximus" unvanı verildi. MS 202 yılında Roma'ya döndüğünde, Doğu'daki zaferlerini, özellikle de Roma Forumu'nun üzerinde yükselen Septimius Severus Kemeri'nde anacaktı.

Severus'un Bir Baba 'Bularak' Hanedan Kurması

Severan Tondo'sunda Septimius Severus, karısı Julia Domna, küçük oğulları Caracalla
Severan Tondo'sunda Septimius Severus, karısı Julia Domna, küçük oğulları Caracalla (resmin sağ alt köşesi) ve öldürülen veliahtı Geta'nın silinmiş görüntüsü yer almaktadır. Staatliche Museen zu Berlin.

Clodius Albinus'tan ayrılan Severus'un amacı kendi hanedanını kurmaktı. Yaklaşık olarak MS 187 yılında Severus, Julia Domna ile evlendi. Julia, Suriye'nin Emesa kentinden geliyordu ve güneş tanrısı Elagabalus'un kültünü yöneten aristokrat bir ailenin üyesiydi. Efsaneye göre Severus, Suriyeli bir kadın olan Julia'nın falında bir hükümdarla evleneceği kehanetini duymuştu. Severus, her ikisi de cariyesi Julia'dan olan oğulları Marcus Aurelius Antoninus (Caracalla olarak da bilinir) ve Geta'yı (kardeşinin ellerinde ölecektir) varisleri olarak seçmiştir. Gerçekten de Severus sanatı ve sikkeleri domus divina'nın, yani kraliyet ailesinin uyumunu vurgulamaya çok özen göstermiştir.


İlgili: Elagabalus Kimdir? Roma'nın Hedonist ve Saygısız İmparatoru


Severus bu yeni imparatorluğu kurarken, kendisinden önce gelen imparatorlara doğrudan bir veraset hattı da oluşturdu. En kötü bilinen şekilde, bunu hem eski imparator Marcus Aurelius'un oğlu hem de Commodus'un kardeşi olduğunu ilan ederek yaptı! Bu tuhaf soy ağacını duyan nüktedan (ve cesur) bir senatörün imparatora "Bir baba bulduğunuz için sizi tebrik ederim Sezar" dediği rivayet edilir!

Hükmetmek Severus'un Kaderi miydi? Güç Alametleri

Septimius Severus Kemeri
Septimius Severus Kemeri. Ön planda Phocas Sütunu, arka planda Vittoriano, sağda Aziz Luke ve Martina kilisesinin cephesi. Forum Romanum, Roma, İtalya.

Severus'un iktidara yükselişi ve hükümdarlığıyla ilgili tarihsel hikayelerde süregelen bir tema, kehanetler, alametler ve astroloji yoluyla gelecekten haber vermekle meşgul olmasıdır. Julia'nın peşinden gitme ve onunla evlenme gibi kararları, yukarıda detaylandırıldığı gibi, sıklıkla bunlardan etkilenmiş gibi görünmektedir. Severus'un yaşamı ve dönemiyle ilgili en yetkin anlatıyı kaleme alan Senato vakanüvisi Cassius Dio da onun iktidara yükselişinin alametlerini kaydetmiştir. Dio'nun tarihsel anlatımının büyük olasılıkla bir propaganda " göz boyaması " olduğu gerçeğine rağmen, tarihçinin bu tür alametlere olan ilgisi onu öne çıkarmaktadır. 

Severan hanedanının Roma'yı doğululaştırmak ve geleneksel Roma değerlerini yozlaştırmakla ilgilendiğine dair yaygın görüş, hiç de azımsanmayacak bir oranda, Afrikalı bir hükümdar ve Suriyeli karısının astrolojik uğraşlarına dayandırılabilir. Bu tür açıklamalar günümüz akademik çevrelerinde giderek daha fazla incelenmektedir. İmparator Severus'un yönetimi sırasında kehanetlerin önemi, özellikle de İmparator'un kehanetleri maddi olarak kutladığı göz önüne alındığında, hala dikkat çekicidir. Dio'nun anlattığına göre, Roma arenasındaki bir at Pertinax'ı kovmuş ama Severus'u kabul etmiştir. Bu durum, aynı konuyu gösteren bir dizi sikkenin de işaret ettiği üzere, Severus'un forumda dikilmiş olabilecek ve artık kayıp olan bir atlı heykeliyle ilişkilendirilmiştir. 

Aldatma ve Yıkım: Plautianus ve Bulla Felix

Gaius Fulvius Plautianus'un Portre Büstü, MS 200 civarı, Museo Pio-Clementino
Gaius Fulvius Plautianus'un Portre Büstü, MS 200 civarı, Museo Pio-Clementino.

Taşralıları kayırdığı yönündeki suçlamalar asılsız görünse de, Libya'nın Leptis Magna kentinin yerlisi olan Gaius Fulvius Plautianus'a Praetorian Prefect'lik görevini vermiştir. Plautianus'un Vali olarak görev yaptığı dönem, otoritenin ne kadar yozlaştırıcı olabileceğinin bir örneği olarak gösterilir. Güce aç, açgözlü ve zalim biriydi. Kızı Plautilla, Caracalla ile evli olmasına rağmen, genç adam hem karısından hem de kayınpederinden nefret ediyordu. Plautianus'un imparatorun karısına da saygısızlık ettiği ve imparator üzerindeki nüfuzuna rakip olarak gördüğü için ondan nefret ettiği anlaşılıyor. İmparatorun ölmek üzere olan kardeşinin Septimius'a Prefect'in güç arzusunu açıklamasıyla çöküşü hızlı ve tam oldu. Plautianus, Caracalla'nın onayını alan bir plan sayesinde ifşa edildi ve imparatorun gözleri önünde öldürüldü. Bıraktığı izler toplumdan dışlanırken, başta Roma'daki Forum Boarium'daki Argentarii Kemeri olmak üzere imparatorluğun dört bir yanında resimleri yakıldı.

Bulla Felix'in hikayesi, Septimius Severus döneminin bir geçiş dönemi olarak kabul edildiğinin bir başka kanıtıdır. Dio'nun yazdığı Roman History dışında hiçbir yerde adı geçmeyen Bulla, MS 205-207 yılları arasında İtalya'nın kırsal kesiminde terör estiren bir haydut reisiydi. İmparatorluk güçlerinden kaçan genç adamlardan oluşan bir grubun lideri olarak sergilediği kahramanca kariyer, Robin Hood'unkiyle karşılaştırmalara neden olmuştur. Sonunda ihanete uğrayıp yakalanır ve İmparatorluk Valisine veda ederken söylediği sözler krallığın değiştiğinin en büyük kanıtıdır. Vali, Bulla'ya "Neden soyguncu oldun?" diye sorma tenezzülünde bulunur ve haydut reisi de ona "Neden Vali oldun?" diye karşılık verir. 

Septimius Severus ile Dönüşen Şehirler

Tiyatro, Leptis Magna Arkeolojik Alanı, Libya, UNESCO aracılığıyla
Tiyatro, Leptis Magna Arkeolojik Alanı, Libya, UNESCO aracılığıyla.

İktidarda algılanan değişikliklerin yanı sıra Septimius, İmparatorluğun neredeyse bir yüzyıl boyunca tartışmasız son büyük kurucusuydu. Savaş ve çıkarlar Severus'u Roma İmparatorluğu'nun farklı bölgelerine sürüklediğinde, 2. yüzyılın başlarındaki Hadrianus'a benzer bir "gezgin imparator" haline geldi. İmparatorluk seyahatleri sırasında ziyaret ettiği kentlerde sık sık yeni imparatora anıtsal yeni binalar ithaf edilir ve kentler sonsuza dek yeni imparatorun adıyla damgalanırdı. Bu sadece Roma için değil, Severus'un doğum yeri olan Libya'daki Leptis Magna için de geçerlidir. 

Septimius Severus döneminde Afrika sınırlarının genişlemesi
Septimius Severus döneminde Afrika sınırlarının genişlemesi (orta ten rengi). Severus 203 yılında Garama'da kısa bir süre askeri varlık bile göstermiştir (açık ten rengi). Kaynak: Wikimedia.

Septimius Severus Roma'da en az bir yüzyıl boyunca aşılamayacak devasa bir inşaat projesi başlattı. Pantheon restore edildi (ithaf yazıtı bugün hala zorlukla okunabilmektedir) ve şimdi kayıp olan Septizodium gibi imparatorluk ihtişamı projelerinin yanı sıra, Palatine Tepesi'nin güneydoğu eteğinde yeni hanedanın ihtişamına adanmış ve Afrika'dan gelenleri etkilemek için yapıldığı iddia edilen devasa bir nymphaeum inşa edildi. Bugün Leptis Magna'nın UNESCO Dünya Mirası Listesi'nde yer alması, buranın yeniden doğan bir metropol olduğunun bir başka kanıtıdır. Görkemli yeni bir forum, kiliseler, bir tiyatro ve bir onur kemeri, İmparator Septimius'un MS 205 yılında gelişinin şerefine şehre verilmiştir.

Septimius Severus İmparatorluğunun Sınırları

Hadrian Duvarı ve Antoninus Duvarı
Bu harita Hadrian Duvarı ve Antoninus Duvarı'nın İskoçya ve Kuzey İngiltere'deki konumunu göstermektedir.

Roma'da başlayan İmparatorluk görevi Kuzey Afrika'ya, Tuna sınırına ve Arap Yarımadası'na kadar uzanan Septimius Severus, son savaşını İskoçya'da Kaledonya kabilelerine karşı yaptı. Sözde bölgede kanun ve düzeni yeniden tesis etmek için yanına büyük bir kuvvet almıştır. Ancak Dio, birliklerinin İskoç arazisini geçmesinin ne kadar zor olduğunu anlatır. Günümüzdeki arkeolojik kanıtlar Septimius'un bu eyaleti tahkim etmek için ne kadar ileri gittiğini ortaya çıkarmıştır. Hadrian Duvarı ve Antoninus Duvarı'nın her ikisi de müstahkem hale getirilmiş ve kuzey bölgelerinde, Carpow'daki kale bunların en bilineni olmak üzere, bir dizi büyük kale inşa edilmiş ve onarılmıştır.

Hadrian Duvarı
Hadrian Duvarı'nın uzunluğunu ve yüksekliğini gösteren bir görünüm. Üzerindeki dik taşlar, insanları üzerinde yürümekten caydırmak için modern olarak yapılmıştır.

Ancak Septimius Severus kuzeye sadece şöhret için gitmemiştir. Edindiğimiz bilgilere göre, bu savaştan sağ çıkamayacağının tamamen bilincinde olarak yola çıkmıştı; bir kehanet yaşlılık nedeniyle öleceğini öngörüyordu. Septimius daha ziyade oğullarını İmparator olarak hayata hazırlamak için Kaledonya'ya doğru yola çıktı; Roma'nın lüksünden uzaklaşmanın oğullarını doğru yola sokmak için bir çare olduğuna inanılıyordu. Öyle ki, ölüm döşeğinde (Ölüm 4 Şubat 211 York, İngiltere) iki genç adama verdiği tavsiye Dio tarafından kaydedilmiştir: "Uyumlu olun, askerleri zenginleştirin, diğer tüm insanları küçümseyin". Ancak kardeşler karşılıklı nefretlerini bir kenara bırakmaya hazır olduklarına dair hiçbir işaret göstermedikleri için çabaları boşa gitmiş gibi görünüyor. Caracalla'nın babasını öldürmeyi düşündüğü ama son anda bundan vazgeçtiği söylenir. Bu, yaklaşan katliamın uğursuz bir habercisiydi. 

Aslan ve Tilki: Septimius Severus'un Mirası

Niccolò Machiavelli,
Niccolò Machiavelli.

Septimius MS 212 yılında Eboracum'da (modern York) öldükten sonra yakılmış ve oğulları kalıntılarını Roma'ya getirerek Antoninler Mozolesi'ne (günümüz Roma'sında Castel Sant'Angelo) defnetmiştir. Roma'nın ilk Afrikalı imparatoru Septimius Severus'un yönetiminin, mezarının imparatorluk mirasını sürdüren bir adama işaret etmesine rağmen, emperyal bir dönüşüm dönemine işaret ettiği inkar edilemez. Roma İmparatorluğu'nun en büyük toprak genişlemesi dönemini yönetmiş olsa da, aynı zamanda eyalet orduları üzerinde artan bir baskı yaratan bir kontrol modeli yarattı; ayrıca Roma para biriminin değerini düşürdü, ancak İmparatorluğun şehir merkezlerini geliştirmek için herkesten daha fazlasını yaptı. 

Septimius, Yüksek İmparatorluk ile Geç Antik Çağ arasındaki önemli konumu nedeniyle tartışmalı bir tarihi karakterdir. Tarihçiler ona çok çeşitli şekillerde yaklaşmış ve onun hakkındaki görüşleri çoğu zaman çelişkili olmuştur. Machiavelli'nin değerlendirmesi belki de onun hala gizemli bir figür olduğunun en açık kanıtıdır. Floransalı yazarın 16. yüzyılın başlarında kaleme aldığı Prens adlı siyaset kitabı Septimius Severus'u başarılı bir hükümdar için gerekli olan çelişkili nitelikleri temsil eden biri olarak tasvir eder. Bu adamı dikkatlice incelediğinizde, "çok cesur bir aslan ve çok kurnaz bir tilki" bulacağınızı savunur.