Roma İmparatorluğu'nun Doğu Afrika Ticaret Yolu

Roma Akdeniz'deki hakimiyetini sağlama aldıktan sonra dikkatini doğuya çevirdi. Roma ticaret gemileri, Roma'da satmak üzere nadir ve egzotik mallar elde etmek için antik Afrika limanlarını ziyaret etti.
Yazar Burcu Kara

Akdeniz'i fetheden Roma, gözünü keşfi yapılmamış bölgeler olarak gördüğü Afrika ve Hindistan kıtalarına dikti. Olağanüstü bir barış ve refah dönemi olan Pax Romana, Doğu ile yapılan bu kârlı uzun mesafeli ticaretin başarısı için çok önemliydi. Her yıl yüzlerce gemi Akdeniz'den mallarla dolu olarak ayrılıyor ve başka diyarlardan egzotik mallarla geri dönüyordu. Özellikle Doğu Afrika kıyıları çok sayıda Romalı tüccarın ilgisini çekiyordu.


İlgili:


Fildişi, mür, tütsü, kaplumbağa kabukları ve köleler, Roma'nın antik Afrika ile ticaret yoluyla elde ettiği egzotik şeylerden sadece birkaçıydı. Sonuç olarak Roma ve Afrika, ekonomik, kültürel ve diplomatik bağlarını güçlendirecek olan deniz ticaretini yüzyıllar boyunca sürdürecekti. Roma İmparatorluğu'nun ekonomisi çöktüğünde ve Mısır 7. yüzyılda Arapların eline geçtiğinde, Roma'nın Doğu Afrika ile ticareti sona erdi.

Roma'dan Önce Antik Afrika ile Ticaret

Roma İmparatorluğu'ndan çok önce, antik Afrikalı tüccarlar Akdeniz krallıklarıyla ilişkiler kuruyordu. Antik Mısır firavunları M.Ö. üçüncü binyılda Kızıldeniz kıyılarına deniz seferleri düzenlemiş ve burada ayinlerinde ve mumyalama uygulamalarında kullandıkları pahalı tütsülerin kaynağını bulmuşlardır. Ticari deniz yolları aracılığıyla Afrika krallıklarına doğrudan erişim sağlamak, Mısır'ın Nubya'daki güneyli rakipleriyle uğraşmaktan kaçınmasına yardımcı oldu. Mısır'ın Kızıldeniz kıyısı boyunca inşa edilen tesisler, ticari gemiler için güvenli bir sığınak ve gerekli malzemeleri sağlayarak Afrika ticaret yolunun önemini artırdı. Kraliçe Hatşepsut bu filolardan birini efsanevi ve uzak bir krallık olan Punt'a (bugünkü Somali) gönderdi. Bu görev oldukça başarılı olmuş ve Mısır'a altın, fildişi, mür ve buhur getirmiştir.

Bu Afrika ticaret yolları Persler ve Ptolemaios hükümdarları tarafından sürdürüldü. Ptolemaios bunu yeni limanlar inşa ederek ve sahip oldukları limanları güçlendirerek yaptı. Helenistik imparatorluğun önemli bir askeri gücü olan Afrika orman filleri, Kızıldeniz limanlarını ticari rollerinin yanı sıra bir geçiş istasyonu olarak da kullandılar. İki Ptolemaios limanı olan Berenice Troglodytica (ya da Berenike) ve Myos Hormos, Roma İmparatorluğu'nun Hint Okyanusu ticareti için çok önemliydi çünkü Afrika ve Hindistan'a giden ticari gemiler için gerekli altyapıyı ve güvenli limanları sağlıyorlardı. Ancak Ptolemaios yetkilileri tüm deniz ticareti üzerinde sıkı kontroller ve yapay olarak ucuz fiyatlarla ürün satın alma yetkisiyle sıkı bir tekel kurdu. Bu durumun uzak mesafelerdeki ticari anlaşmaların potansiyelini engellemesi şaşırtıcı değildir.

Roma Mısır'ı ve Deniz Ticaretinin Canlanışı

Octavianus (daha sonra Roma'nın ilk imparatoru Augustus) bir timsahla sembolize edilen Mısır'ı ele geçirmesini kutluyor.
MÖ 28 yılına ait bu gümüş denarius üzerinde triumvir Octavianus (daha sonra Roma'nın ilk imparatoru Augustus) bir timsahla sembolize edilen Mısır'ı ele geçirmesini kutluyor. Kaynak: British Museum.

Bu, Romalılar gelip bir fark yaratmadan önceydi. Akdeniz'in zengin bölgesi Octavianus'un (daha sonra ilk Roma İmparatoru Augustus) M.Ö. 30'da Ptolemaios Mısır'ını ele geçirmesinden sonraydı. Antik ticaret yolları Romalıların elinde tutmayı başardığı bir başka şeydi. Eski Ptolemaios ticaret yasakları kaldırıldıktan sonra Afrika ve Hindistan'a giden yollara olan merak yeniden canlandı.

Augustus uluslararası deniz ticaretiyle yakından ilgileniyordu. Roma orduları çölde yeni yollar inşa ederek karadan seyahat eden kervanlara yardım etti ve tüccarları Uzak Doğu'ya doğru yola çıkmaya teşvik etti. Antik Afrika limanlarına yolculuk yapan gemilerin sayısı bilinmemektedir. Bununla birlikte, Strabon'un her yıl 120'den fazla geminin Hindistan'ı ziyaret ettiği iddiası göz önüne alındığında, Afrika ticaretine katılan gerçek gemi sayısının çok daha fazla olduğu sonucuna varabiliriz – muhtemelen MS 1. ve 2. yüzyıllar boyunca yılda birkaç yüz ticari tekne. Ne de olsa gemicilik, karayolu taşımacılığından daha verimli, uygun maliyetli ve güvenliydi.

MS 50 yılında derlenen Periplus of the Erythraean Sea, Roma'nın Doğu Afrika ile ticaretine dair başlıca kaynağımızdır. Bu eski navigasyon rehberindeki bilgileri kullanarak Kızıldeniz kıyısı boyunca ve ötesinde bir rota çizebilirsiniz. Önemli limanlarda ve demirleme yerlerinde duraklamalar, bunların göreceli konumları, aralarındaki mesafeler ve aralarındaki ticari fırsatlar da dahil olmak üzere bir seyahat programı içerir. Akdeniz kıyısında önemli bir ticaret merkezi ve İmparatorluğun ikinci en önemli şehri olan İskenderiye, Afrika'ya yapılacak yolculuk için kalkış noktası olarak hizmet verecekti. Kargo, çöl yollarından karayoluyla ya da Nil kanalından tekneyle geçtikten üç hafta sonra Kızıldeniz'deki Berenike ve Myos Hormos limanlarına varıyordu. Evrak işleri halledilir halledilmez ve kargo yüklenir yüklenmez gemiler Afrika ve Hindistan'a doğru uzun bir yolculuğa çıkarlardı.

Kızıldeniz Kıyısı Boyunca Yolculuk

Aksum Krallığı'nın başkenti Axum'un MS 3. - 4. yüzyıllarda dikilmiş ünlü dikilitaşları, Etiyopya,
Aksum Krallığı'nın başkenti Axum'un MS 3. – 4. yüzyıllarda dikilmiş ünlü dikilitaşları, Etiyopya.

Doğu Afrika'ya giden gemiler, Hintli meslektaşlarının yola çıkmasından iki ay sonra, filoyu Okyanus boyunca hedeflerine ulaştıracak muson rüzgârlarından yararlanmak için yaz ve sonbahar aylarında Mısır'dan ayrıldılar. Esintiler nedeniyle Kızıldeniz'in suları oldukça sakindi ve kıyıları boyunca seyahat etmeyi kolaylaştırıyordu. Gemiler nihayet Roma su yollarından ayrıldıklarında, ilk yabancı limanlarına vardılar. Ptolemaioslar döneminde, " Avların Ptolemais'i " olarak da bilinen antik Ptolemais Theron limanı fil avcılığı için önemli bir üs olarak inşa edildi. Müreffeh Aksum Krallığı, kabaca günümüz Etiyopya'sı, 1. ve 2. yüzyıllar boyunca limanı yönetmiştir.

Aksum'un ana çarşısı olan Adulis'e Ptolemais'ten güneye doğru beş günlük bir yolculukla ulaşılabilir. Romalı tüccarlar, İmparatorluktan gelen altın ve gümüş sofra takımları ve Mısır ya da Suriye kumaşları karşılığında eski Afrika'nın hinterlandından fildişi, gergedan boynuzu, su aygırı derisi, kaplumbağa kabuğu ve köle satın almışlardır. Romalılar demirin yanı sıra Aksumlulara üstün kalite ve miktarda demir cevheri de sağlıyordu. Roma İmparatorluğu'ndan gelen demir, fil avlarında kullanılan mızrakları dövmek için kullanılıyordu. Ek bir katkı olarak, Adulis çevresindeki kıyı bölgesi, Romalıların büyülü yeteneklere sahip olduğunu düşündükleri obsidyen olarak bilinen nadir ve pahalı volkanik cam sağlıyordu.

Anakaraya bir geçitle bağlı küçük bir ada olan Diodorus Adası'nın daimi bir Roma tüccar kolonisine ev sahipliği yapması, adanın Roma ekonomisi ve burada ticareti yapılan ürünler için önemini göstermektedir. Ancak korsanların sürekli saldırıları nedeniyle Romalılar komşu ve daha güvenli olan Oreine adasına taşınmıştır. Roma kolonisi kalıcı olarak iskan edilmiş ve nesiller boyunca gelişmiştir.

Tütsü ve Baharat Toprakları

Bir navis codicaria (küçük nehir gemisi). Magister / gubernator Farnaus sol üstte dümenin üzerinde.
Bir navis codicaria (küçük nehir gemisi). Magister / gubernator Farnaus sol üstte dümenin üzerinde.

Adulis'ten ayrılan Roma filosu yolculuğuna antik Afrika'nın doğu kıyılarında devam etti. Kızıldeniz'den Bab el-Mandeb yoluyla ayrılan gemiler Hint Okyanusu'na girdi. Afrika ticaretiyle uğraşan tüccar gemileri, Hindistan'a yelken açan benzerlerinin aksine, kıyı boyunca kesintisiz seyir lüksüne sahipti. Bu sayede koruma ve ticaret için yerel limanlardan faydalanabiliyorlardı. Ancak güçlü Aksum Krallığı ile kıyaslandığında, Afrika Boynuzu hem şehirlerden hem de yerleşik yönetimlerden yoksundu. Romalı tüccarlar burada "medeni" insanlarla uğraşmak yerine, küçük, kendi kendini yöneten kabile grupları halinde yaşayan "barbarlarla" uğraşıyordu.

Güçlü bir merkezi otoritenin yokluğu nedeniyle, "uzak taraftaki pazar yerleri" Romalılar için bir zorluktu. Yine de ticaretten elde edilen ödüller tehlikelerden fazlaydı, bu yüzden Romalılar devam etti. Sonuçta, Roma'da çok değerli olan mür ve buhur, günümüz Somali pazarlarında kolayca bulunabiliyordu. Bu nedenle Romalılar Afrika'nın bu bölgesine "Baharat Burnu" ya da "Aromatik Topraklar" adını verdiler. Gerçekte Romalılar, Horn bölgesinde keşfedilen eşsiz ürünlerin yüksek değeri nedeniyle daha büyük ve daha özel gemilerle uzun mesafeli ticaret gezileri düzenlemeye başladılar. Ancak bunu düşünenler sadece onlar değildi. Romalı tüccarlara benzer şekilde Arap tüccarlar da Afrika Boynuzu'na yelken açtılar.

Doğu Afrika Kıyılarının İlerisinde

İlk durak, Kızıldeniz'e erişimi kontrol eden "asi" halklardan biri tarafından yönetilen küçük bir liman kasabası olan Avalithes'ti. Romalılar buraya mür, fildişi ve kaplumbağa kabuğu gibi daha az değerli mallarını güzel cam süs eşyaları, Mısır zeytini, tahıl ve kalay gibi şeyler karşılığında daha değerli olanlarla takas etmek için geliyorlardı. Afrika Boynuzu'nda bir ticaret merkezi olan Mosylon çok daha önemliydi. Roma imparatorluk hazinesinin bir parçası olacak kadar nadir ve değerli bir tarçın türü olan Cassia, Mosylon'da ortaya çıkmıştır. Antik Afrika'nın tarçın ticareti merkezi aynı zamanda dini törenler için tütsü, sakız, fildişi ve kaplumbağa kabuğu da üretiyordu.

Gemilerin bir sonraki durağı, Horn'un güneyinde yer alan Afrikalı köleler ve egzotik hayvanlar için önemli bir pazar olan Opone olacaktı. Rhapta, Sarapion, Nikon ve bugün Zanzibar olarak bilinen Menuthias adası (günümüz Tanzanya'sında) dahil olmak üzere birçok küçük ticaret istasyonunda durduktan sonra Romalı tüccarlar için "Doğu Afrika kıyılarındaki son ticaret limanı" idi. Cesur denizciler başlangıç noktalarından Roma İmparatorluğu'nun en güney ucuna kadar neredeyse 5.100 kilometre yol kat etmişlerdi. Buranın güneyinde terra incognita adı verilen ve daha önce hiçbir uygarlık tarafından haritası çıkarılmamış gizemli bir bölge vardı.

Antik Afrika ile Roma Ticaretinin Sonu ve Yeni Başlangıçlar

Periplus of the Erythraean Sea'den türetilen harita.
Periplus of the Erythraean Sea'den türetilen harita. Kaynak: Wikimedia Commons.

Periplus'un isimsiz yazarı, Afrika kıyılarının Rhapta'yı geçerek batıya doğru kıvrıldığını ve sonunda Hint ve Atlantik Okyanuslarının birleştiği noktaya geldiğini belirtir. Tüm okyanusların birbirine bağlı olduğu konusunda haklı olsa da, hiçbir Roma gemisi o kadar güneye inememiştir. Ancak Romalılar, Nil'in efsanevi kaynağını aramak üzere Afrika kıtasının iç kısımlarını araştırmak için Sahra'nın güneyine birçok sefer düzenlediler. Seçkin Praetorianlar tarafından yönetilen bu seferler, hayati önem taşıyan ticari limanların doğrudan kontrolünü ele geçirmek amacıyla Sahra altı Afrika ülkelerine yönelik daha büyük bir askeri harekâtın başlangıcı olabilir. Ancak İmparator Neron'un zamansız ölümü üzerine seferler durdu. Bu da Romalıların Afrika hakkındaki bilgilerinin Rhapta'da son bulduğu anlamına geliyordu.

Takip eden yüzyıllarda imparatorluk sınırları üzerindeki dış baskı ve iç savaşlar imparatorların dikkatini başka yöne çevirdi. Daha düşük ölçekli olmasına rağmen, Roma'nın antik Afrika ile ticareti devam etti. 6. yüzyılın ortalarında, İskenderiyeli keşiş ve eski tüccar Cosmas Indicopleustes Doğu Afrika'daki limanlardan Hindistan'a yelken açmış ve ardında Aksum Krallığı'ndaki siyasi durumun kapsamlı bir tasvirini bırakmıştır. Ancak Doğu Roma İmparatorluğu, 7. yüzyılda Mısır'ı ve bazı Doğu eyaletlerini kaybettiğinde stratejik Kızıldeniz limanlarına erişimini de kaybetmişti. Araplar kıtanın ticari coğrafyasının kontrolünü ele geçirmişti.

15. yüzyılın başlarında bir başka büyük imparatorluk olan Ming'in, amiral Zheng He komutasında birçok deniz seferi düzenleyerek Doğu Afrika bölgeleri ve Hint Okyanusu ticareti üzerinde (nominal) otorite kazanmaya çalışması ilginçtir. Ancak bu taktik çok uzun süre hayatta kalamadı. Periplus'un yazarı, birkaç on yıl sonra Portekizli kaşif ve tüccarların Ümit Burnu'nu dolaşmasıyla Avrupalıların sahneye çıkmasıyla haklı çıkmıştır. Keşifler Çağı'na gelindiğinde, bol doğal zenginlikleri ve stratejik ticaret limanlarıyla Doğu Afrika, Atlantik'i Hint Okyanusu'na ve nihayetinde Pasifik'e bağlayan yeni ve çok kazançlı açık deniz rotalarının ayrılmaz bir parçası haline gelmişti.